Paquistaníes son llevados a China como novias bajo falsas promesas de riqueza





Los padres de Rabia Kanwal pensaron que el matrimonio de su hija con un musulmán chino rico que ella acababa de conocer le garantizaba un futuro cómodo, lejos de las dificultades de su vida en Pakistán. Pero Kanwal tuvo una premonición.





"Yo no estaba feliz con la idea", dijo Kanwal, de 22 años, que vive en un barrio pobre de la ciudad de Gujranwala, en la provincia oriental del Punjab. "Presenti que algo malo iba a suceder."

Los matrimonios arreglados son comunes en Pakistán, pero éste ha huido de la regla. El novio, que dijo ser rico, dueño de una cría de aves, conoció a la familia de Kanwal cuando pasó un mes en Pakistán con visa de turista. Él utilizó una aplicación de traducción del chino a la urdu para comunicarse con ellos, pero dejó una impresión favorable aún así.

Kanwal accedió a casarse. Pero en febrero, cuando se mudó a China con su marido poco después del matrimonio, ella se dijo decepcionada con lo que encontró: él era pobre, y no rico. Y, lo que era mucho peor, no era musulmán. En pocos días, con la ayuda de la embajada de Pakistán, ella estaba en casa de nuevo y había entrado en una solicitud de divorcio.

Pero el final de su historia fue relativamente feliz. En las últimas semanas Pakistán fue sacudido por acusaciones de que al menos 150 mujeres habrían sido llevadas a China como novias bajo falsos pretextos. No sólo fueron engañadas por mentiras, como en algunos casos fueron forzadas a prostituirse. Otras contaron que se vieron obligadas a trabajar en bares y clubes, una práctica inaceptable en la conservadora cultura musulmana de Pakistán.

Al mismo tiempo, sin embargo, la historia de Kanwal no es inusual en China.

La razón entre hombres y mujeres en China es una de las más desiguales del mundo: en 2017, según el Banco Mundial, había 106,3 hombres por cada cien mujeres. Esta disparidad se debe a las casi tres décadas de aplicación rígida de la política del hijo único en China y de la preferencia por los niños en lugar de las niñas. Estos dos factores resultaron en un número incontable de abortos forzados e infanticidios femeninos.





Pero los costos humanos a largo plazo de este desequilibrio de géneros se evidenciaron apenas recientemente. Y están teniendo impacto mucho más allá de las fronteras de China.

A medida que los niños nacidos en la era de la política del hijo único comienzan a llegar a la edad de casarse, la demanda por novias extranjeras, como Kanwal, aumentó mucho, al mismo tiempo que el gobierno chino aflojó las restricciones al número de hijos que, las parejas pueden tener.

Las acusaciones de tráfico de mujeres constituyen un aspecto perturbador de la creciente presencia china en Pakistán, aliado de larga data que más recientemente se acercó más a China debido a lazos económicos crecientes, incluyendo el proyecto infraestructural chino de la Nueva Ruta de la Seda.

Más chinos van a Pakistán como obreros e inversores. En la capital, Islamabad, tiendas y otras empresas comenzaron a ofrecer productos dirigidos a los chinos.

El gobierno paquistaní reprimió a los intermediarios que habían arreglado los matrimonios, arrestando al menos a 24 ciudadanos chinos y paquistaníes y acusándolos de tráfico de personas. La embajada china negó que novias paquistaníes sean sometidas a maltrato en China.

Pero Human Rights Watch dijo el mes pasado que las alegaciones de tráfico de personas guardan semejanza perturbadora con hechos pasados, cuando mujeres de otros países asiáticos pobres -Corea del Norte, Myanmar, Camboya, Laos y Vietnam- fueron llevadas a China como novias y novias sujetas a abusos.

"Pakistán y China necesitan tomar en serio las evidencias crecientes de que las mujeres y las niñas paquistaníes corren riesgo de ser sujetas a la esclavitud sexual", escribió en el sitio web de HRW Sophie Richardson, directora para China de la organización de defensa de los derechos humanos.

Investigadores paquistaníes dijeron que hombres en China pagaron a los intermediarios para arreglar bodas con mujeres locales, hospedándose en casas alquiladas en Pakistán hasta que se celebraron los matrimonios. Los hombres pagaron por las ceremonias y, en algunos casos, entregaron el equivalente a miles de dólares a las familias de las mujeres.

Nada de eso es ilegal en Pakistán. Las acusaciones de tráfico de personas se deben a las alegaciones de que las mujeres fueron obligadas a prostituirse o fueron llevadas a China bajo pretextos falsos. En algunos casos, según los investigadores, los hombres fueron provistos de documentos falificados indicando que eran musulmanes.

Otros chinos buscaron esposas entre la minoría cristiana paquistaní, muchos de cuyos miembros son pobres y sujetos a la discriminación, dijeron investigadores. Pero virtualmente todas las mujeres, tanto cristianas y musulmanas, fueron atraídas por la esperanza de un futuro económico mejor.

"Mis padres dijeron que las hijas de nuestros vecinos estaban felices en China y que por eso yo también sería", contó Kanwal.

Ella dijo que conoció a su marido en la oficina del agente de bodas en Islamabad, donde había muchos otros hombres chinos y mujeres paquistaníes. Él había dicho a la familia de Kanwal que era musulmán y recitado el primer principio de la fe musulmana, que todo fiel debe conocer: "No hay otro Dios sino Alá, y Mahoma es su profeta".

Pero Kanwal nunca lo vio orar, incluso cuando visitaron la famosa mezquita de Faisal, en Islamabad.

En febrero, después del matrimonio, viajaron en avión a Urumqi, capital de la región de Xinjiang, en el oeste de China. Después de una breve escala en la ciudad, se embarcaron en otro avión a la provincia de Henan, en la región central de China.

Entonces, después de un viaje en coche de cuatro horas, pasando por campos de trigo y maíz, llegaron a la aldea de Dongzhang, en la provincia de Shandong, donde Kanwal conoció la granja de patos de su marido. No era una gran granja propia de un hombre rico, como ella había visto, sino una propiedad agrícola familiar modesta donde su marido vivía con sus padres y dos hermanos.

"Ellos ni siquiera eran musulmanes", dijo. "Él había fingido todo. No había un baño adecuado en la casa. Me quedé agitada y empecé a llorar.

Su marido, Zhang Shuchen, cuenta una historia diferente.

Zhang admitió que viajó a Pakistán a finales del año pasado y pagó 14.500 dólares a un intermediario chino con la esperanza de volver casado con una paquistaní.

Él dijo que fue su primera visita a Pakistán y que la pobreza que vio allí le recordó a China en los años 1980 y 1990. Cuando primero conoció a Kanwal, él contó, le gustó. Pero él dijo que fue franco con ella, contando que se había convertido al islam en el papel, pero no era creyente de hecho.

"He hablado a ella que no soy musulmán", dijo Zhang en una entrevista, agregando que fue Kanwal quien le enseñó el primer principio de la fe musulmana.

Kanwal reiteró más tarde que no sabía que Zhang no era musulmán y negó que le hubiera enseñado a declarar el primer principio.

Después de que vehículos de medios paquistaníes divulgaron las operaciones de la policía y las acusaciones de tráfico de personas, la embajada china en Pakistán dijo que apoya los esfuerzos del gobierno para combatir la criminalidad. Pero negó que las esposas paquistaníes en China hayan sido forzadas a prostituirse o han retirado sus órganos, alegaciones hechas en algunos relatos de los medios paquistaníes y que, según investigadores, no han sido probadas.

En la misma época en que Kanwal regresó de Pakistán, la agencia local de bodas que muchos hombres de Dongzhang habían consultado para encontrar esposas en Pakistán fue cerrada. Pero, según Zhang y otros residentes locales, todavía hay varias mujeres paquistaníes en el área. Dos esposas paquistaníes en una aldea vecina estar embarazadas.

Preguntado por qué tantos hombres locales se fueron a Pakistán para buscar esposas, la madre de Zhang explicó: "No hay muchachas aquí. No nos dejaron tener más de un hijo, por eso todos querían un niño.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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