Oumuamua: un 'chargo' interespacial, una nave extraterrestre o un negocio millonario? Hemos preguntado a los astr贸nomos









Un estudio especula que el Oumuamua puede ser una nave extraterrestre avanzada. El autor del estudio tiene negocios que entran en conflicto con el trabajo. Pedimos a los astr贸nomos para descodificar el art铆culo.

Hace un a帽o, el Sistema Solar fue visitado por un objeto con formato de cigarro que lleg贸 a estar a 30 millones de kil贸metros de la Tierra y luego sigui贸 viaje, para nunca m谩s ser visto. Oumuamua, que significa "un mensajero pionero venido de lejos", se convertir铆a en el primer objeto venido del espacio interestelar alguna vez detectado por nuestras bandas y ten铆a una caracter铆stica que nunca hab铆amos visto: andaba r谩pidamente de m谩s. Ahora, un estudio del Centro de Astrof铆sica de Harvard Smithsonian dice que puede estar siendo empujado por la luz que viene del Sol. O entonces que es una nave espacial de origen alien铆gena. Pedimos la opini贸n a dos astr贸nomos sobre estas conclusiones. Un descubrimiento que la credibilidad del art铆culo est谩 en jaque porque el autor tiene conflicto de intereses. Otro subraya que la idea "causa extra帽eza", pero es "posible" aunque "improbable".

Que puede ser una nave espacial extraterrestre

La primera hip贸tesis se basa en un fen贸meno llamado presi贸n de la radiaci贸n solar, explica Miguel Gon莽alves, astr贸nomo y coordinador nacional de la Sociedad Planetaria, al Observador: "Los fotones son las part铆culas que constituyen la energ铆a electromagn茅tica, incluyendo la luz. Cuando estos fotones empacan en una superficie hay una transferencia de cantidad de movimiento entre el fot贸n y esa superficie. Esta transferencia da din谩mica al objeto y le permite acelerar. Es una aceleraci贸n gradual, pero que va aumentando con el tiempo, porque es una fuente inagotable.

La primera hip贸tesis se basa en un fen贸meno llamado presi贸n de la radiaci贸n suela: "Cuando los fotones embaten en una superficie hay una transferencia de cantidad de movimiento entre el fot贸n y esa superficie, esa transferencia da din谩mica al objeto y le permite acelerar".





Miguel Gon莽alves, astr贸nomo y coordinador nacional de la Sociedad Planetaria

"Este es un fen贸meno que ya observamos en otros cuerpos celestes como en asteroides, record贸 al Observador el astr贸nomo Nuno Peixinho, del Instituto de Astrof铆sica y Ciencia del Espacio:" La presi贸n de la radiaci贸n solar acelera la rotaci贸n de objetos y eso ya se ha demostrado en asteroides. Es una cosa muy lenta, pero que fue demostrado por un panel de cient铆ficos que le llam贸 efecto YORP", Dijo. Cuando este efecto act煤a, el calentamiento provocado por la incidencia de la luz solar en la superficie de los asteroides puede motivar el movimiento a medida que el calor es liberado. Y eso ya fue visto en algunos (pocos) asteroides de la cintura que orbita el Sol entre Marte y J煤piter.

Esta idea es posible y es plausible porque el Oumuamua tiene una velocidad muy alta y una 贸rbita demasiado inclinada: la mayor parte de la comunidad cient铆fica acepta que "ning煤n objeto dentro del Sistema Solar pod铆a acercarse al Sol a la velocidad y con la 贸rbita" que registramos para ese "puro" espacial cuando 茅l pas贸 cerca de nosotros, el 19 de octubre de 2017 , explica Miguel Gon莽alves.

El m谩s esperado es que este objeto tuviera una cola como los cometas – alg煤n chorro que funcionara para el Oumuamua como el nitro para un coche – pero no encontramos nada que justificara la extra帽a aceleraci贸n de 茅l, subraya Nuno Peixinho: "Cuando empiezan a evaporarse, a a medida que se acercan al Sol, los cometas pueden acelerar o desacelerar porque los gases salen como chorros. pero no hemos observado ning煤n fen贸meno de este tipo en el Oumuamua". La presi贸n por radiaci贸n solar es una respuesta plausible para este cuerpo interestelar y que los autores del estudio sostienen con matem谩ticas complejas esparcidas a lo largo de tres de las cinco p谩ginas del informe.

En las 煤ltimas dos p谩ginas, sin embargo, plantean la segunda hip贸tesis, que es mucho m谩s ex贸tica. Seg煤n los autores del estudio, Oumuamua puede ser "un carguero flotando por el espacio interestelar como restos de un equipo tecnol贸gico avanzado". O bien "una nave espacial completamente operativa enviada intencionalmente a las vecinas de la Tierra por una civilizaci贸n alien铆gena". Esta tecnolog铆a avanzada ser铆a en todo igual a la velas solares, un tipo de propulsi贸n que utiliza presi贸n de radiaci贸n para generar aceleraci贸n. Y es en esa especulaci贸n que est谩 la mayor parte de los problemas de este estudio.

Oumuamua puede ser "un carguero flotando por el espacio interestelar como restos de un equipo tecnol贸gico avanzado". O bien "una nave espacial completamente operativa enviada intencionalmente a las vecinas de la Tierra por una civilizaci贸n alien铆gena".

Hay conflicto de intereses entre el autor principal y la conclusi贸n a la que llega

Las velas solares funcionan de forma similar a las velas de los barcos: cuando los fotones que componen la luz solar alcanzan los espejos de esas velas solares consiguen empujarlas, tal como la presi贸n de la radiaci贸n solar empuja algunos cuerpos celestes en la Cintura de Asteroides. Esta es una tecnolog铆a que ya est谩 siendo desarrollada en la Tierra y que la Sociedad Planetaria pretende probar en el espacio en el pr贸ximo lanzamiento de un Falcon Heavy de SpaceX. En el caso del Oumuamua, en la teor铆a del estudio salido de Cambridge, el objeto estar铆a cubierto por "una capa de polvo interestelar que est谩 compuesto por materiales ricos en org谩nicos" que funcionaba como una vela solar, se lee en el estudio.

El gran problema es que Abraham Loeb, el autor principal del estudio, es parte de la direcci贸n de las Iniciativas Breakthrough, un proyecto de 100 millones de d贸lares que tiene por objetivo buscar evidencias de inteligencia extraterrestre, especialmente a trav茅s de tecnolog铆as como las velas solares. Esto es "un poco desagradable" y "demasiado pol茅mico", considera el coordinador nacional de la Sociedad Planetaria: "Creo que estamos ante un conflicto de intereses. Este trabajo fue parcialmente financiado por la Iniciativa Beakthrough, que apoya una expedici贸n cient铆fica con sondas peque帽itas que utilizan velas solares para llegar a la estrella m谩s cercana. El investigador principal forma parte de la direcci贸n de este proyecto, y que, como director,".

Otro problema es que no fue revisado por otros cient铆ficos, algo que es fundamental para dar m谩s solidez y fiabilidad a un estudio: el documento, titulado "驴Puede la presi贸n de la radiaci贸n solar explicar la aceleraci贸n peculiar del Oumuamua?", fue publicado en el repositorio arXiv, que no exige esa "revisi贸n por los pares" . S贸lo permite comentarios de la comunidad cient铆fica. Y hasta eso fue pensado, cree el astr贸nomo de la Sociedad Planetaria: "Hay aqu铆 claramente una estrategia de colocaci贸n de una especulaci贸n propuesta de un informe que no fue sujeto al proceso cient铆fico normal para crear ruido".

Abraham Loeb forma parte de la direcci贸n de las Iniciativas Breakthrough, un proyecto de 100 millones de d贸lares que tiene por objetivo buscar evidencias de inteligencia extraterrestre, especialmente a trav茅s de tecnolog铆as como las velas solares – igual a la que 茅l especula existir en el Oumuamua.

A unirse a todo esto, una mirada m谩s atenta a la bibliograf铆a que apoya el estudio plantea otro problema: algunas de las ideas rebuscadas para este informe fueron retiradas de otros estudios del mismo autor principal o de blogs en el que participa. Al citar otros cient铆ficos para soportar las ideas que defiende en el estudio, Abraham Loeb se cita a s铆 mismo. "Hasta el punto de vista del marketing cient铆fico ha sido bien hecho. El estudio comienza con gr谩ficos y ecuaciones y al final lanza una bomba. Pero no tiene argumentos que sostienen la posibilidad de la vida alien铆gena ", apunta Miguel Gon莽alves.

Los propios autores del estudio admiten que la posibilidad de la nave espacial carece de ayuda – una ayuda que va a ser dif铆cil de conseguir porque Oumuamua nunca m谩s va a pasar por nosotros de nuevo: "Como es tarde para observar el Oumuamua con los telescopios actuales o perseguirlo con cohetes qu铆micos, su origen probable y propiedades mec谩nicas s贸lo pueden ser descifradas buscando otros objetos parecidos en el futuro ", puede leerse en las 煤ltimas frases del informe. El astr贸nomo Nuno Peixinho record贸 que, en ciencia, "Una buena teor铆a es aquella que contiene en ella la posibilidad de ser falsificada".

S贸lo si observamos otros cuerpos parecidos

Esta teor铆a de la visita de extraterrestres no ofrece esa posibilidad-al menos no tan temprano: "Yo tambi茅n podr铆a decir que, al final, no vivo en sociedad. Al final soy la 煤nica persona en todo el universo y todo lo que veo es una ilusi贸n m铆a y muy bien construida. No tengo forma de arrebatar completamente esta hip贸tesis, as铆 que s茅 que esta es una posibilidad sobre la mesa. Tambi茅n s茅 que no es la m谩s plausible, pero 驴c贸mo puedo demostrar lo contrario? No puedo y las matem谩ticas golpean bien, aunque ella no atestigua la total veracidad de la teor铆a ", explica Nuno Peixinho.

"No tengo forma de arrebatar completamente esta hip贸tesis [da nave espacial extraterrestre], as铆 que s茅 que esta es una posibilidad sobre la mesa. Tambi茅n s茅 que no es la m谩s plausible, pero 驴c贸mo puedo demostrar lo contrario? No puedo y las matem谩ticas golpean bien, aunque no atestigua la total veracidad de la teor铆a ".

Nuno Peixinho, astr贸nomo del Instituto de Astrof铆sica y Ciencia del Espacio

Nos queda esperar. As铆 como los sism贸logos contin煤an diciendo que no fue el n煤mero de sismos que ha aumentado en el planeta, sino nuestra capacidad de encontrarlos, tambi茅n se espera que nuestros telescopios evolucionan cada vez m谩s para que cuerpos como el Oumuamua sean encontrados con regularidad"De acuerdo con lo que sabemos hoy sobre la din谩mica de los sistemas planetarios, no es extra帽o que pueda haber intercambio de objetos entre ellos. Sabemos que hay estrellas que pueden coger planetas que vengan de otras estrellas, por lo que no es totalmente extra帽o que vengan aqu铆 a parar cosas de otros lados. S贸lo tenemos telescopios de gran capacidad y una red con gran precisi贸n hace relativamente poco tiempo. Somos una especie muy rudimentaria en ese sentido. No quedar铆a admirado que dentro de unos a帽os asistimos a la detecci贸n de otros cuerpos ", considera Miguel Gon莽alves.

脡l puede decirnos algo sobre nuestro propio Sistema Solar

Por ahora sabemos que no hay manera de negar la posibilidad de que Oumuamua sea una nave espacial extraterrestre, pero tampoco hay posibilidad de decir que lo es con certeza absoluta. Es una teor铆a muy remota, eso con certeza.

Cierto es que es importante desentra帽ar m谩s misterios de Oumuamua y encontrar m谩s objetos como 茅l. Es que puede ser en ellos que se esconde el secreto para percibir la evoluci贸n de nuestro Sistema Solar, advierte Miguel Gon莽alves: "En este momento, el 煤nico sistema planetario que conocemos -y a煤n as铆 con gran grado de incertidumbre- es s贸lo el nuestro. Ya conocemos m谩s de tres mil exoplanetas, todav铆a sabemos poco sobre la construcci贸n de sistemas planetarios, como se crean, c贸mo evolucionan. Por ejemplo, sabemos que las 贸rbitas de nuestros planetas no siempre han sido as铆. J煤piter ya camin贸 por estas bandas y fue tirado a Saturno. Por eso, la informaci贸n de otros sistemas con otros funcionamientos, los cuerpos celestes y las constituciones qu铆micas son piezas de un rompecabezas".

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac铆 en Cuba pero resido en Espa帽a desde muy peque帽ito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes茅 por el periodismo y la informaci贸n digital, campos a los que me he dedicado 铆ntegramente durante los 煤ltimos 7 a帽os. Encargado de informaci贸n pol铆tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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