√Ēmicr√≥n: Los casos de Covid-19 se disparan en Sud√°frica, pero se desconoce la gravedad





Omicron, una nueva variante del coronavirus, ahora es dominante en Sud√°frica y est√° provocando un fuerte aumento de nuevas infecciones, seg√ļn funcionarios de salud.





Se registraron alrededor de 8.500 nuevos casos de Covid seg√ļn los √ļltimos datos sobre el total de infecciones diarias. Esta cifra es casi el doble de los 4.300 casos confirmados el d√≠a anterior. Hace unas semanas, a mediados de noviembre, las infecciones registradas diariamente promediaban entre 200 y 300.

La variante omicron ha llamado la atención de los especialistas debido a la cantidad y variedad de mutaciones genéticas. Sin embargo, todavía hay muchas preguntas sobre la nueva variante, como la gravedad de la infección que causa y si podrá evadir los efectos de las vacunas que se utilizan actualmente.

La OMS (Organizaci√≥n Mundial de la Salud) ha clasificado a omicron como una ¬ęvariante de preocupaci√≥n¬Ľ y dice que la evidencia preliminar sugiere que existe un mayor riesgo de reinfecci√≥n. La variante ya se ha detectado en al menos 24 pa√≠ses de todo el mundo, seg√ļn la organizaci√≥n.

Sudáfrica fue el primer país en detectar la nueva variante altamente mutada. El Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles de Sudáfrica (NICD) dijo que más del 70% de todos los genomas de virus que secuenció el mes pasado eran de la micra.

India, Ghana, Arabia Saudita y los Emiratos √Ārabes Unidos se encuentran entre los √ļltimos pa√≠ses en confirmar sus primeros casos de la variante. Otros pa√≠ses, incluidos el Reino Unido, Estados Unidos y Alemania, tambi√©n han identificado personas infectadas con la nueva variante. En Brasil, ya se han confirmado al menos tres casos vinculados a la nueva variante.





Incógnitos

En ese contexto, los expertos esperan un aumento en la tasa de nuevas infecciones en esta cuarta ola de Covid en Sudáfrica, y el Departamento Nacional de Salud dice que también ha habido un ligero aumento en las admisiones hospitalarias.

Para el corresponsal de salud de la BBC, Nick Triggle, todavía es difícil decir qué significa todo esto para el resto del mundo, dado que Sudáfrica ha tenido una ola impulsada por otra variante (beta) que no ha despegado en otros lugares.

El epidemi√≥logo Salim Abdool Karim del Grupo de Trabajo de √Āfrica para el Coronavirus dice que, al igual que con las variantes beta y delta, el panorama completo en Sud√°frica no estar√° claro hasta que ¬ęla gente est√© tan enferma que tenga que ir al hospital¬Ľ, que es generalmente ¬ętres, cuatro semanas despu√©s¬Ľ.

¬ęPero la retroalimentaci√≥n que estamos recibiendo es que realmente no hay se√Īales de advertencia, no estamos viendo nada dram√°ticamente diferente, lo que estamos viendo es lo que estamos acostumbrados¬Ľ, dijo al programa Newsday de la BBC.

Los cient√≠ficos y las autoridades de todo el mundo est√°n prestando atenci√≥n a lo que est√° sucediendo en el sur de √Āfrica, buscando comprender las caracter√≠sticas y los posibles efectos de la nueva variante.

La doctora sudafricana que identific√≥ por primera vez la nueva variante omicron del coronavirus, Angelique Coetzee, dijo que los pacientes infectados hasta ahora han mostrado ¬ęs√≠ntomas extremadamente leves¬Ľ, pero explic√≥ que a√ļn se necesita m√°s tiempo para evaluar el efecto en las personas vulnerables.

Los especialistas vienen advirtiendo que a√ļn no existen elementos suficientes para determinar si la nueva variante tiende a generar infecciones m√°s o menos graves.

El mi√©rcoles (1), la l√≠der t√©cnica de la OMS para Covid-19, Maria Van Kerkhove, destac√≥ que a√ļn es muy pronto para comprender las propiedades de la variante y que la entidad est√° evaluando los datos enviados diariamente por diferentes pa√≠ses.

Van Kerkhove dijo que hay evidencia de que la cepa puede ser m√°s transmisible, pero se necesitan m√°s estudios para estar seguros. ¬ęEsperamos tener m√°s informaci√≥n sobre la transmisi√≥n en unos d√≠as, no necesariamente en semanas¬Ľ.

El especialista evit√≥ comentar sobre el nivel de gravedad de la variante, tambi√©n por falta de datos. ¬ęHemos visto informes de casos de omicron que van desde enfermedades leves hasta enfermedades graves. Hay indicios de que algunos de los pacientes tienen una enfermedad leve (…) pero, de nuevo, a√ļn es temprano¬Ľ.

La mayor√≠a de las personas que han sido hospitalizadas en Sud√°frica no han sido vacunadas contra el coronavirus, seg√ļn el NICD.

No hay escasez de vacunas en el pa√≠s, y el presidente de Sud√°frica, Cyril Ramaphosa, ha pedido que se vacunen m√°s personas, diciendo que sigue siendo la mejor manera de combatir el virus. Aproximadamente el 24% de los sudafricanos ya se han vacunado por completo, mucho m√°s que el promedio del 6% registrado en el continente africano en octubre, pero por debajo del √ļltimo promedio europeo del 54%.

restricciones de viaje

En los √ļltimos d√≠as, pa√≠ses de todo el mundo han restringido los viajes desde el sur de √Āfrica a medida que surg√≠an los detalles de la propagaci√≥n.

Esto llev√≥ al Ministerio de Relaciones Exteriores de Sud√°frica a quejarse de que estaba siendo castigado, en lugar de aplaudido, por descubrir la variante. Ramaphosa dijo que estaba ¬ęprofundamente decepcionado¬Ľ por las prohibiciones de viaje, que describi√≥ como injustificadas.

El jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, tambi√©n advirti√≥ que las medidas estaban penalizando al sur de √Āfrica.

El viernes pasado (26) Brasil anunci√≥ el cierre de vuelos de seis pa√≠ses del sur de √Āfrica. Y EE.UU., Canad√°, la Uni√≥n Europea y Reino Unido se encuentran entre los que anunciaron una secuencia de restricciones a los viajes y vuelos desde lugares donde ya existen casos confirmados de contagio por este nuevo tipo de coronavirus.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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