Nuevo asteroide descubierto que tiene su propia «luna» orbitando a su alrededor









Hay objetos estelares que nos sorprenden con sus formas y comportamientos que de alguna manera nos son familiares. En este caso, nos enfrentamos a un asteroide que tiene su propio satélite natural, al igual que la Tierra. El BX12 2020 fue descubierto recientemente y es peculiar porque está en órbita por otro cuerpo, su luna.

Se llaman asteroides binarios y pueden ayudar a comprender algunos secretos del Universo.

Imagen de asteroide binario descubierta por la NASA

El pasado 27 de enero, los astrónomos del telescopio Mauna Loa en Hawai, descubrió un asteroide que nunca antes se había visto. Además del hecho de que es una estrella recién descubierta, hay poco más interesante. Sin embargo, algunas peculiaridades han llevado a que sea etiquetado como un asteroide potencialmente peligroso debido a su posibilidad (mínima) de impacto con la Tierra.

Después de unos días, el 4 de febrero, esta roca apareció nuevamente. Esta vez fue detectado por el radiotelescopio en el observatorio de Arecibo en Puerto Rico. Entonces, los astrónomos decidieron investigarlo porque, aunque no representaba un peligro real para la Tierra, al acercarse al planeta, era una oportunidad para estudiar su comportamiento. Sin embargo, esta vez los científicos vieron algo diferente: el 2020 BX12 fue acompañado por un pequeño satélite.

Imagen descubierta por astrónomos que muestra un asteroide capturado por la NASA con su luna





Imagen del telescopio de Arecibo que muestra el 2020 BX12 orbitado por su luna

Asteroide Luna 2020 BX12

Según los datos recogidos en las observaciones, el cuerpo celeste BX12 2020 es un asteroide binario. Es decir, hay una roca más pequeña orbitando una roca más grande. Para que podamos entender mejor, el siguiente video puede encontrar pruebas de este descubrimiento, ya que es posible vislumbrar el pequeño destello de luz de la roca más pequeña:

El el asteroide mide unos 165 metros de ancho y la pequeña roca que actúa como luna está limitada a unos 70 metros de ancho. Desde el observatorio de Arecibo estiman que la distancia entre los dos es de unos 360 metros.

Otros datos recopilados permitieron a los astrónomos estimar la rotación y la traducción. Así, las dos rocas se completan una órbita alrededor de la otra en aproximadamente 50 horas. Debido al brillo del cuerpo más pequeño, se cree que la luna de esta roca siempre muestra la misma cara hacia la roca más grande, tal como sucede con nuestra Luna cuando orbita la Tierra.

Las rocas binarias no son tan raras

Hablamos de asteroides binarios varias veces. Como recordarán, en 2016 el telescopio espacial Hubble descubrió un asteroide binario muy especial. Fue en septiembre de ese año que el asteroide 288P, al acercarse más al Sol, estaba lo suficientemente cerca de la Tierra como para permitir a los astrónomos una vista detallada del Hubble. Este fue el primer asteroide binario también clasificado como un cometa.

Más tarde, otros aparecieron e hicieron este evento mucho más frecuente. Entonces, recientemente, tenemos otra visita de otro binario, el KW4 de 1999. Esto fue clasificado como un objeto cercano a la Tierra y un asteroide potencialmente peligroso del grupo Aten. Pasó por nuestro planeta en mayo pasado.

Estos asteroides que tienen su propia luna son más comunes de lo que parecen. La primera vez que se descubrió un asteroide binario fue gracias a la sonda espacial Galileo, que, al sobrevolar el asteroide Ida, observó que tenía su propio satélite. Desde entonces, se han descubierto numerosos asteroides binarios o multisatélite.

¿Por qué estos asteroides tienen luna?

Todavía no hay una explicación clara para la formación de estos asteroides binarios. Hay varias teorías, una de ellas, la más simple, dice que un objeto llega al asteroide, las piezas en descomposición terminan orbitando la roca más grande que queda.

Por otro lado, también puede suceder que simplemente un objeto más pequeño cruce el camino del asteroide y quede atrapado en su área gravitacional. Y no siempre tiene que ser una roca grande y una roca pequeña; Pueden ser similares en tamaño o varios.

Según las estimaciones de la NASA, aproximadamente El 15% de los asteroides más grandes que existen tienen algún tipo de satélite en órbita Actualmente hay Más de 350 descubiertos e identificados con uno o más satélites.

La importancia dada a este tipo de roca tiene que ver con lo que puedes aprender. Esto se debe a que los asteroides con satélites o cualquier sistema binario de objetos en el espacio, nos permite calcular de forma aproximada cuál es la masa y la densidad de las estrellas, analizando la órbita que siguen los satélites. Entonces, estos pequeños consejos, estos ejemplos, ayudan a realizar algunas propiedades físicas remotas.

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Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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