Nueva Orleans experimenta crisis pand√©micas y falta de vivienda 15 a√Īos despu√©s del hurac√°n Katrina





El huracán Katrina llegó a Florida en las primeras horas de la tarde del 25 de agosto de 2005. Una modesta tormenta de categoría 1, con vientos máximos de sólo 145 km / h, pasó justo al norte de Miami, luego cruzó las marismas de los Everglades en dirección a la aguas cálidas del Golfo de México.





Esa noche, un pastel de cumplea√Īos relleno de pi√Īa blanca estaba en la mesa del comedor de una casa en la esquina este de Dreux Street y St. Roch Avenue en Nueva Orleans. Era el cumplea√Īos de mi hermano mayor.

En 72 horas, Katrina se convirtió en una colosal tormenta de categoría 5 cuyo ojo estaba directamente en Nueva Orleans. Mi familia se fue de la ciudad, dejando casi todo atrás.

A las 6:10 am del 29 de agosto, el huracán Katrina golpeó la desembocadura del río Mississippi. Fue el cuarto huracán más intenso que azotó el área continental de América. En Nueva Orleans, río arriba, los diques federales de construcción débil, que refuerzan los canales de drenaje que atraviesan la ciudad, comenzaron a romperse, como piezas descoloridas de Lego, bajo el efecto de la inundación de la tormenta. Y se ha extendido una gran inundación.

El 31 de agosto, el presidente George W. Bush, que estaba de vacaciones en Texas cuando el hurac√°n azot√≥ Nueva Orleans, sobrevol√≥ la destrucci√≥n en su avi√≥n presidencial. Cuatro quintas partes de la ciudad estaban bajo el agua. Decenas de miles de personas quedaron varadas en los techos de las casas, aisladas en peque√Īas √°reas de calles a√ļn no inundadas o atrapadas dentro de los refugios.

El 2 de septiembre, mientras muchas personas a√ļn esperaban ser rescatadas y los muertos a√ļn se contaban, habiendo pasado los 1.800, el peri√≥dico Baltimore Sun inform√≥ que el presidente de la C√°mara de Representantes, Dennis Hastert, ‚Äúcuestion√≥ la prudencia de gastar miles de millones de d√≥lares para reconstruir una ciudad a varios pies por debajo del nivel del mar ‚ÄĚ.

Fue una opinión que se expresó a menudo en ese momento, también publicada en los principales medios de comunicación como The Slate y Washington Post, y que los residentes de Nueva Orleans nunca han podido olvidar.





Aproximadamente un mes despu√©s, mi familia y yo regresamos a nuestra casa en la Rue Dreux, con m√°scaras y guantes, para examinar los da√Īos. Era un desastre con mucho moho: nuestros muebles, obras de arte de artistas locales, el piano viejo, todo estaba destrozado. Una silla colgaba del candelabro. Debajo de ella, en el mostrador, el pastel de cumplea√Īos, cubierto por su c√ļpula de cristal, parec√≠a empapado pero casi intacto.

Muchos aqu√≠ tem√≠an en ese momento que ‚Äúquiz√°s nunca volvamos a ver esta ciudad, o al menos no de la forma en que la reconocemos‚ÄĚ, como me record√≥ a√Īos despu√©s el actor Wendell Pierce, oriundo de Nueva Orleans, quien actu√≥ en la serie del programa. HBO ‚ÄúTrem√©‚ÄĚ, sobre las turbulencias en la ciudad tras el paso de Katrina.

Pierce record√≥ que en esos primeros meses y a√Īos ‚ÄúDo You Know What It Means (to Miss New Orleans)‚ÄĚ de Louis Armstrong lleg√≥ a escucharse de manera diferente, ya no como una mezcla de melancol√≠a y alegr√≠a, sino como una canci√≥n f√ļnebre.

Para alivio de Pierce y de millones de personas, gran parte de la ciudad se ha recuperado, a su manera desigual, después del huracán.

Ahora, sin embargo, el coronavirus ya mat√≥ a m√°s de 4.000 personas en el estado de Luisiana, sumi√≥ a la econom√≠a de Nueva Orleans en coma, mostr√≥ al resto del pa√≠s lo que se siente ser un fracaso del tama√Īo de Katrina, y revel√≥ que las lecciones del paso de la huracanes relacionados con la gesti√≥n de crisis y la desigualdad social a√ļn no se han aprendido.

Puede resultar difícil recordar agosto de 2005 con claridad. Ha habido tantas tormentas desde entonces, literales, culturales y políticas. Pero no podemos olvidar la singularidad del desastre de Katrina.

No debemos olvidar que los diques debidamente construidos podr√≠an haber resistido f√°cilmente la inundaci√≥n causada por la tormenta, como me dijo Stephen Nelson, profesor em√©rito de ciencias de la tierra y el medio ambiente en la Universidad de Tulane y autor del art√≠culo fundamental ¬ęMitos de Katrina: notas de campo de un geocient√≠fico¬Ľ. (Mitos de Katrina: notas de campo de un geocient√≠fico). Pero, entre otras fallas graves, el Cuerpo de Ingenieros del Ej√©rcito no clav√≥ las pilas de acero que sostienen los paneles del dique con suficiente profundidad.

No debemos olvidar que, a pesar de estar a cargo de las fuerzas terrestres, aéreas y navales más grandes de la historia, el gobierno de los Estados Unidos tardó aproximadamente una semana en realizar un esfuerzo de rescate totalmente comprometido, dejando a decenas de miles de personas varadas, sin un refugio adecuado. agua o comida.

Precisamente porque el gobierno federal ha estado prácticamente ausente durante varios días, mientras que las autoridades estatales y locales estaban sumidas en una confusión y discordia petulantes, no podemos olvidar los actos de heroísmo que los residentes de Nueva Orleans han hecho unos por otros.

Una de las primeras personas que visit√© en Nueva Orleans este mes fue Rudy Major, quien fue responsable de rescatar a 125 personas de la inundaci√≥n, seg√ļn su estimaci√≥n aproximada, en mi antiguo vecindario, Gentilly. Un hombre al que le gusta contar chistes, Major adopta un tono de seriedad militar cuando habla de asuntos serios.

Me explic√≥ que decidi√≥ quedarse en su casa, a√ļn con el hurac√°n acerc√°ndose, porque confiaba en que la casa (ubicada en lo alto de un cerro) no se inundar√≠a y estaba igualmente seguro de que el barrio de Ninth Ward, m√°s bajo y ubicado a pocos kil√≥metros de distancia, estar√≠a bajo el agua. Y quer√≠a ayudar.

Entonces, despu√©s de que se rompieron dos diques cercanos ese lunes por la ma√Īana, Major se subi√≥ a su bote de 30 pies con su hijo Kyle, de 19 a√Īos. Fueron y volvieron decenas de veces para rescatar a las personas de los tejados y llevarlas a la terraza de su casa, que estaba un poco m√°s arriba de la l√≠nea de flotaci√≥n, ‚Äúsi eran blancos, negros, criollos o lo que sea. ¬ę

Vieron cad√°veres flotando a su lado. Invadieron el √°tico de una casa, dando paso a golpes de hacha, despu√©s de escuchar d√©biles gritos de auxilio. Encontraron a una mujer llorando con dos hijas peque√Īas y su abuela, ya muerta.

Estas historias son solo algunos de los miles de informes atroces que se escuchan después del huracán, creados y agravados por la ineptitud del gobierno. Major ha expresado una frustración similar con el gobierno ahora, cuando el coronavirus golpea Louisiana con especial gravedad.

¬ęHay diferencias, pero tambi√©n muchas similitudes¬Ľ, coment√≥. ¬ęNecesitamos un plan federal, un plan estatal y un plan local, y deben estar vinculados¬Ľ.

En 2005, el alcalde de Nueva Orleans, Ray Nagin, la gobernadora de Luisiana, Kathleen Blanco, la gobernadora de Mississippi, Haley Barbour y la Casa Blanca de Bush tropezaron y se pelearon por la logística y la financiación, mientras vidas estaban en peligro. En 2020, el elenco de personajes en disputa es más amplio, con gobernadores de California a Texas y Nueva York peleándose con los alcaldes, mientras que la administración Trump sabotea a todos y se niega a tomar la iniciativa.

Dependiendo de qui√©n sea y d√≥nde se encuentre, el resultado de esta respuesta politizada a una crisis es tan letal como lo fue la respuesta a Katrina. ¬ęYa perd√≠ a 15 amigos de Covid¬Ľ, dijo Major.

Antes de Katrina, ya existía una escasez considerable de viviendas asequibles en Nueva Orleans. Esta situación solo empeoró, ya que muchas de las unidades de vivienda asequibles nunca fueron reconstruidas después del huracán y el centro urbano se volvió más rico y blanco.

Hoy en d√≠a Nueva Orleans tiene 33,000 unidades de vivienda asequible menos de las que necesita, seg√ļn la organizaci√≥n local de investigaci√≥n y activismo HousingNOLA. Hay oportunidades para resolver esto en todos los vecindarios de la ciudad, explic√≥ Andreanecia Morris, directora ejecutiva de la entidad, cuando nos reunimos en su oficina en Mid-City, en South Carrollton Avenue.

La mayoría de los residentes de Nueva Orleans viven en casas alquiladas. Antes de Katrina, el valor de mercado del alquiler mensual de un apartamento de una habitación era de $ 578 (R $ 3.230). Desde entonces, esa cantidad se ha duplicado, por lo que una persona que trabaja a tiempo completo necesita ganar $ 18 (R $ 100) la hora para poder pagar un apartamento de una habitación.

Pero los salarios reales est√°n estancados y muchas de las empresas de servicios que emplean a habitantes de las ciudades siguen cerradas. Decenas de personas que trabajan en los sectores de la m√ļsica, las bebidas, la comida y el turismo de Nueva Orleans, aquellos que tienen m√°s probabilidades de perder sus medios de vida despu√©s del hurac√°n y ahora, durante la pandemia, reciben el salario m√≠nimo de $ 7. 25 (R $ 40) la hora.

En algunas ciudades, explic√≥ Morris, los alquileres muy altos son el resultado de la falta de propiedades en alquiler, ¬ę¬°pero en Nueva Orleans tenemos una tasa de desocupaci√≥n del 20%!¬Ľ Hay alrededor de 37,700 viviendas vac√≠as en la ciudad.

Los residentes de Nueva Orleans, como el trompetista ganador de un Grammy, Terence Blanchard, viven esta dicotom√≠a en su propia piel. ¬ęLa gente habla de recuperaci√≥n¬Ľ, me dijo en el muelle frente a su casa, con vista a Bayou St. John y City Park. ¬ęPero si vas a la casa de mi madre en Pontchartrain Park, ver√°s que no ha habido una recuperaci√≥n real¬Ľ.

Los vales federales de vivienda conocidos simplemente como ¬ęSecci√≥n 8¬Ľ, que subsidian la participaci√≥n del alquiler que excede el 30% de los ingresos de los participantes, cubren completamente los ¬ęalquileres a valores justos de mercado¬Ľ, que en Nueva Orleans se estiman en entre USD 1.034 (R $ 5.786) y US $ 1.496 (R $ 8.371) para un apartamento de un dormitorio. Esto significa que incluso en los vecindarios cada vez m√°s caros de la ciudad, ubicados en las partes m√°s altas, hay pocas cosas que impidan que los inquilinos con propiedades vac√≠as reduzcan los alquileres en unos cientos de d√≥lares y a√ļn puedan generar ingresos.

Para Morris, la continua resistencia de muchos inquilinos que quieren ¬ęcierto tipo de familia¬Ľ o clientes de Airbnb ha alcanzado niveles ¬ępsic√≥ticos¬Ľ de racismo y clasismo. ¬ęEn alg√ļn momento¬Ľ, coment√≥, ¬ętienes que dejar que las matem√°ticas hablen m√°s fuerte que tus prejuicios¬Ľ.

Conoc√≠ al joven historiador Malik Bartholomew, nacido y criado en Nueva Orleans, en la √ļltima librer√≠a negra de la ciudad, el Community Book Center. Centro cultural que est√° a punto de cerrar por el coronavirus, la librer√≠a se ha salvado de momento gracias a lo que su due√Īa, conocida por la clientela como Miss Vera, ve como una ola de culpa de los blancos por la muerte de George Floyd.

¬ęLos libros empezaron a salir volando de los estantes¬Ľ, dijo la se√Īorita Vera, con ambivalencia visible a pesar de la m√°scara que cubr√≠a su rostro.

Poco despu√©s, Bartholomew me llev√≥ a dar un paseo por Trem√©, donde trabaj√© brevemente cuando era adolescente, en 2013. El lugar ya se estaba aburguesando en ese momento, y ahora se ha vuelto a√ļn m√°s chic.

Como Nueva Orleans de octava generación, quería ser un buen hijo de la ciudad y burlarme de ella. Pero me sentí casi visceralmente encantado por las casas y cafés cuidadosamente reconstruidos frecuentados por hombres blancos jóvenes, junto a la escena de un hombre negro jubilado disfrutando de la sombra de su porche.

Pregunté si puede haber un mundo en el que algunas personas adineradas que vienen a visitar la ciudad y deciden quedarse respeten su cultura, se integren, refuercen la base impositiva y ayuden a criar a otros residentes.

Bartholomew explic√≥ que mi fantas√≠a de integraci√≥n pone demasiada fe en la ¬ęsegunda parte¬Ľ, donde el dinero y el poder se compartir√≠an. ¬ęNunca vi que eso sucediera¬Ľ, dijo. ¬ęLa gente gana dinero con nuestra cultura, eso es todo¬Ľ.

En opini√≥n de √©l y de otros organizadores comunitarios, ¬ęlos ricos y sus intereses son m√°s poderosos que nunca¬Ľ.

La alcaldesa de Nueva Orleans, LaToya Cantrell, dijo que estaba de acuerdo en gran medida con él.

Cantrell, la primera mujer y la primera mujer negra en dirigir la ciudad, es de Broadmoor, uno de los siete vecindarios más bajos que un comité designado por la ciudad después del huracán Katrina pretendía convertir en parques y pantanos.

Se levant√≥ en la pol√≠tica local como la principal oponente de este plan, que fracas√≥, y lleg√≥ al ayuntamiento con la plataforma para crear una Nueva Orleans ¬ępara todos sus ciudadanos¬Ľ. Pero confes√≥ que sinti√≥ que ten√≠a que empujar una gran roca cuesta arriba, y eso incluso antes de que llegara el coronavirus.

¬ęTodo el tiempo¬Ľ, me dijo, estirando cada s√≠laba. ‚ÄúPero, si no empuja, nada se mover√°. Los sistemas que se crearon, especialmente en esta ciudad, se hicieron de tal manera que hacemos todo el trabajo de empujar. Y siempre ha sido as√≠ ¬ę.

Estos sistemas son muchos y tienen diferentes niveles. Están las élites empresariales regionales y la Reserva Federal, que una vez más se negó a ser tan generosa con los municipios endeudados como lo es con los mercados corporativos que salvó. Un gobierno estatal hostil y controlador bloquea o veta muchas políticas defendidas por la ciudad y le roba los recursos a la ciudad, aunque gran parte de los ingresos fiscales generados en Nueva Orleans van a las arcas estatales. El resultado de esto, se queja Cantrell, es que no tiene forma de hacer reformas como subir el salario mínimo y tiene poco margen de maniobra para reorientar impuestos o rentas.

Hasta ahora ha tenido más éxito con proyectos de infraestructura, incluido un acuerdo para reasignar algunos recursos fiscales de la industria del turismo a iniciativas con énfasis en la sostenibilidad.

En lugar de abandonar los barrios bajos, la ciudad est√° tratando de renovar sus espacios abiertos, como lotes bald√≠os y amplias avenidas, para formar una red de jardines acu√°ticos, mini pantanos y canales de drenaje que alimentar√°n arroyos m√°s grandes. La idea es que estos ¬ęcorredores azules y verdes¬Ľ reducir√°n las inundaciones y revertir√°n el hundimiento, el creciente hundimiento de la tierra.

Este paisaje urbano reelaborado ser√° inmensamente beneficioso para la viabilidad de Nueva Orleans, si se completa. Pero en vista del cambio clim√°tico, con el aumento del nivel del mar y la desaparici√≥n de los pantanos hacia el sur, Cantrell admiti√≥ que no ser√° suficiente en los pr√≥ximos 15 a√Īos.

Ella dice que hay límites para lo que puede hacer una alcaldesa con un presupuesto municipal limitado: lo que puede hacer por los salarios, la infraestructura, la vivienda, la educación, la movilidad económica y más. Y eso se aplica a cualquier lugar.

A pesar de toda la singularidad cultural de Nueva Orleans, su capacidad para ser una meca cultural en los momentos que pasan de los festivales, sus luchas y necesidades son casi las mismas que en cualquier otra área urbana. Prácticamente en todas partes, todavía faltan soluciones justas para las ciudades, estos cuerpos vitales y centrales de la sociedad moderna: soluciones para que los ciudadanos vivan en una armonía justa y ambientalmente estable.

Para llegar a una ciudad así, las personas adineradas de todos los colores de piel deberán dejar de acumular recursos y vivir junto a los trabajadores. Es posible que se deba pagar a los profesores de primaria, así como a los profesores universitarios, es posible que haya que subvencionar salarios dignos y se necesitarán adaptaciones épicas para abordar el cambio climático.

Solo los vastos poderes fiscales y monetarios pueden satisfacer la magnitud de esta necesidad. La alternativa es que las áreas costeras alrededor de Nueva Orleans, Miami, Nueva York y Charleston, Carolina del Sur, se vuelvan cada vez más desiguales en las próximas décadas, se hundan bajo el peso de sus contradicciones, luego sucumban a la naturaleza y sean invadidas por el mar.

El d√≠a antes de salir de la ciudad, me sent√© con Stephen Nelson, el ge√≥logo de la Universidad de Tulane, en su patio trasero, y me dijo que es esc√©ptico sobre la posibilidad de que la sociedad pueda contener la erosi√≥n costera a tiempo. ¬ęPara los humanos, si no hay un retorno inmediato de una inversi√≥n, no lo hacemos¬Ľ, dijo. ¬ęPero la Tierra no funciona de esa manera¬Ľ.

Para que Estados Unidos describa un cambio suficiente en la dirección del ecologismo y el igualitarismo, puede ser necesario un milagro del tipo nunca visto en nuestras vidas.

Aun as√≠, cuando despegu√© del aeropuerto Louis Armstrong, not√© que en cuesti√≥n de segundos est√°bamos volando sobre la zona pantanosa creada por el r√≠o Mississippi, gran parte de ella con menos de mil a√Īos, pero ahora llena de humanos caminando de un lado a otro. , ocup√°ndose de sus quehaceres, visible desde un veh√≠culo a miles de pies de altura, un milagro que parece a√ļn m√°s grande, m√°s inveros√≠mil.

Me record√≥ una de las √ļltimas cosas que me dijo Nelson, con los ojos sonrientes sobre la m√°scara: ‚ÄúNo podemos ignorar lo que hay debajo de nosotros. Porque construimos todo sobre eso ¬ę.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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