Nueva ola de Covid-19 en Manaus reaviva el debate sobre la inmunidad colectiva





En agosto de 2020, cuando la ciudad de Manaus (AM) registr贸 tres meses de descenso en la tasa de nuevos casos de COVID-19 Incluso con la reapertura de las escuelas y el comercio, parte de los expertos brasile帽os plante贸 la hip贸tesis de que el umbral de inmunidad colectiva de Sars-CoV-2 habr铆a sido alcanzado en la regi贸n.





La hip贸tesis cobr贸 fuerza en el mes siguiente, en septiembre, cuando investigadores de la Universidad de S茫o Paulo (USP) y colaboradores publicaron un art铆culo, elaborado con muestras de bancos de sangre, que estimaba que la seroprevalencia del virus ser铆a del 66% en la capital de Amazonas. Esto significar铆a que dos de cada tres habitantes habr铆an desarrollado anticuerpos contra Covid-19, lo que estar铆a cerca del umbral de inmunidad colectiva calculado al inicio de la pandemia (alrededor del 70%).

En diciembre, cuando apareci贸 en la revista la versi贸n final del estudio coordinado por la profesora Ester Sabino Ciencias, la estimaci贸n fue que el 76% de los manauaras ya ten铆an inmunidad contra el nuevo coronavirus. Entonces, como explicar la segunda ola de casos que llev贸 a un mayor colapso del sistema de salud y oblig贸 al alcalde a declarar, el 5 de enero, el estado de emergencia?

Ester Sabino se帽ala que el virus sigue circulando por todo el pa铆s. Luego, el n煤mero de casos volvi贸 a aumentar cuando la gente volvi贸 a sus actividades normales. Ella dice que seguir谩 creciendo hasta que infecte a alrededor del 95% de la poblaci贸n. 鈥淓xiste un malentendido del concepto de inmunidad colectiva. Cuando se alcanza el umbral, no significa que la enfermedad vaya a desaparecer, sino que los casos no crecer谩n tan r谩pido como en la primera ola 鈥, explica. 鈥淒if铆cilmente habr谩 un pico como abril [de 2020], a menos que los casos de reinfecci贸n sean mucho m谩s comunes de lo que cree 鈥, dice.

El gran problema en Manaos, seg煤n ella, es la falta de hospitales y camas de cuidados intensivos, que se agotan r谩pidamente. 鈥淟a situaci贸n sigue siendo preocupante. O las camas de la UCI se triplican o ser谩 necesario detener la ciudad. Hoy en d铆a, una persona con apendicitis puede morir por falta de atenci贸n 鈥, dice.

Con base en datos de la Funda莽茫o de Medicina Tropical Doutor Heitor Vieira Dourado (AM), el especialista en enfermedades infecciosas J煤lio Croda dice que el 99% de los casos nuevos reportados en Manaos son de personas que nunca antes hab铆an tenido la enfermedad. Por tanto, no son reinfecciones. 鈥淓n esta segunda ola, la mayor铆a de los pacientes son de las clases A y B, que han logrado permanecer en aislamiento antes. Prueba de ello es que el sistema de salud privado se agot贸 antes que el p煤blico, a diferencia de lo que sucedi贸 en abril de 2020 鈥, compara. 鈥淟uego de la relajaci贸n de las medidas de control, el virus circul贸 con mayor intensidad y lleg贸 a la parte de la poblaci贸n m谩s susceptible鈥, corrobora.

Y m谩s: para el infect贸logo, quien es investigador de la Fundaci贸n Oswaldo Cruz (Fiocruz) y profesor de la Universidad Federal de Mato Grosso do Sul (UFMS), la seroprevalencia del 76% se帽alada en ese estudio publicado en Ciencias est谩 sobrevaluado. 脡l cree que menos del 50% de los manauaras han desarrollado inmunidad contra Sars-CoV-2.





鈥淓s importante se帽alar que el umbral de inmunidad colectiva no es un valor fijo. Se calcula en funci贸n de la tasa de contagio 鈥, dice Croda. La tasa de contagio, o Rt, estima cu谩ntas personas es capaz de transmitir un virus en promedio una persona infectada. En el caso de Sars-CoV-2, inicialmente se estim贸 entre 2.5 y 3. Y por supuesto: cuanto mayor es el potencial de propagaci贸n, m谩s personas necesitan ser protegidas para que el enemigo deje de circular.

鈥淟a tasa de contagio depende tanto de la gen茅tica del virus como de las medidas que se tomen para contener la propagaci贸n. Recientemente, ha surgido una variante m谩s transmisible en el Reino Unido y esto impacta tanto en el c谩lculo de Rt como en el umbral de inmunidad colectiva 鈥, se帽ala Croda.

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Seg煤n la investigadora, cuidados como el uso de m谩scaras, la higiene de manos y la distancia social ayudan a reducir la tasa de contagio, provocando que tambi茅n disminuya el umbral de inmunidad colectiva. 鈥淧robablemente esto fue lo que provoc贸 la ca铆da en el n煤mero de casos observados a mediados de 2020. Pero, en el momento en que se aflojaron las medidas de control por parte de la poblaci贸n y las autoridades p煤blicas, el umbral volvi贸 a niveles cercanos al 70%鈥. , eval煤a.

El epidemi贸logo Paulo Lotufo, de la Facultad de Medicina de la Universidad de S茫o Paulo (FM-USP), considera un error confiar demasiado en este tipo de indicador. 芦El gran problema es que, para calcular el umbral de inmunidad colectiva, es necesario conocer el Rt. Y este valor es una estimaci贸n, es una suposici贸n que puede tener un impacto muy grande禄, reflexiona. 鈥淟a humanidad nunca ha podido contener una enfermedad mediante la inmunidad colectiva. El sarampi贸n y la viruela, por ejemplo, solo se controlaron con vacuna. En el caso de Covid-19, hablar de inmunidad colectiva si se vacunan o se someten a un tratamiento temprano solo dificulta los esfuerzos por controlar la enfermedad, porque las medidas de distancia social ya no tienen sentido para la poblaci贸n 鈥, agrega.

Adem谩s de las hip贸tesis ya mencionadas para la segunda ola en Manaus, Lotufo menciona la posibilidad de que parte de las hospitalizaciones sean de personas del interior del Estado de Amazonas que, por falta de camas en sus municipios, buscan atenci贸n en la capital, fen贸meno conocido como invasi贸n de Admisiones de hospital.

Punto de retorno

Publicada en septiembre de 2020, la cuarta y m谩s reciente fase de la encuesta serol贸gica EPICOVID, realizada en 133 ciudades brasile帽as por investigadores de la Universidad Federal de Pelotas (UFPel), indic贸 que la epidemia se estaba desacelerando en la mayor parte del pa铆s. Seg煤n el epidemi贸logo Pedro Hallal, coordinador de la iniciativa, la tendencia comenz贸 a cambiar en la recta final de las elecciones municipales. El tama帽o del impacto se medir谩 en enero, cuando se llevar谩 a cabo la quinta etapa de recolecci贸n de la encuesta.

鈥淟as dos semanas previas a la segunda vuelta fueron decisivas. Luego vinieron las fiestas de fin de a帽o y las vacaciones de verano. Los casos crecieron constantemente al menos hasta mediados de diciembre, seg煤n estad铆sticas oficiales. La tendencia de crecimiento continuar谩, es dif铆cil de decir. Todo depende de c贸mo se comportar谩 la poblaci贸n鈥, Advierte Hallal.

El investigador lamenta la falta de una pol铆tica nacional eficaz para combatir la enfermedad. 鈥淪abemos qu茅 hacer para que la curva caiga r谩pidamente: pruebas a gran escala y seguimiento de contactos. Esto nunca se ha implementado en el pa铆s. Si una persona es diagnosticada hoy, nadie investiga con qui茅n tuvo contacto y eso deber铆a ser obligatorio 鈥, dice. 鈥淥tros pa铆ses adoptan cierre de emergencia cuando los casos empiezan a aumentar mucho. Entonces, el virus deja de circular r谩pidamente y todo puede reabrirse. Aqu铆 en Brasil hacemos un aislamiento a medias, lo que es malo para la salud p煤blica y para la econom铆a, que tambi茅n es a medias 鈥, concluye.

Para Hallal, la pol铆tica m谩s importante a planificar en 2021 es la de vacunaci贸n. Considera que es la 煤nica forma de lograr la inmunidad colectiva sin una tragedia en t茅rminos de muertes. Lotufo est谩 de acuerdo y es optimista. 鈥淟as vacunas del Instituto Butantan y del laboratorio AstraZeneca son muy efectivas, f谩ciles de manejar y se producir谩n aqu铆 en el pa铆s. Si todo va bien, r谩pidamente podemos vacunar a la poblaci贸n 鈥, dice Lotufo.

Croda cree que, al principio, no habr谩 dosis suficientes para lograr la inmunidad colectiva en todo el pa铆s. Para eso, ser铆a necesario vacunar al 80% de la poblaci贸n. 鈥淪in embargo, seg煤n la Organizaci贸n Mundial de la Salud, es posible reducir significativamente las hospitalizaciones y muertes vacunando el 20% de mayor riesgo. Este ya ser谩 un gran paso adelante 鈥, dice.

* Este contenido es de la Agencia Fapesp.

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Ana Gomez

Ana G贸mez. Naci贸 en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a帽os. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi茅n me considero una Geek, amante de la tecnolog铆a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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