Norman, Digby, Storm, Star, Jasper y Asher. Los «superperros» que están siendo entrenados para detectar Covid-19









Son conocidos como los Super Six (Super Six): Norman, Digby, Storm, Star, Jasper y Asher, todos nacidos en el Reino Unido, de las razas Labrador y Cocker Spaniel, detectan enfermedades a través del olor. Con la pandemia de Covid-19, los investigadores que trabajan con ellos en el Medical Detection Dogs Center en el Reino Unido ahora están buscando ver si los animales pueden detectar la enfermedad.

Según los científicos del centro de investigación, todavía no está claro si el nuevo coronavirus causa algún olor corporal distinto. Si es así, los investigadores creen que sería posible entrenar a los animales para detectar el virus. En ese caso, dicen, el entrenamiento de cada animal podría realizarse entre seis y ocho semanas, y cada perro podría «evaluar» a 250 personas por hora.

«Los perros en nuestro programa de biodetección pueden detectar enfermedades como diferentes tipos de cáncer, malaria y Parkinson, mientras que los perros en el programa de atención médica trabajan con personas con diabetes tipo 1, enfermedad de Addison», alergias severas, entre otras, describe El País una portavoz del centro de investigación. El Medical Detection Dogs Center también entrena perros para buscar explosivos y drogas (por ejemplo, en aeropuertos) o personas desaparecidas, particularmente después de un terremoto.

Para detectar Covid-19, el centro no está solo: tiene una asociación con investigadores de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, quienes, junto con científicos de la Universidad de Durham, ya han demostrado que los perros pueden detectar la malaria.

Estos resultados respaldan la idea de que cada enfermedad tiene un olor único que los perros pueden detectar. Creemos que tienen el potencial de detectar el olor de Covid-19 porque ya han demostrado que pueden identificar correctamente otras patologías e infecciones en las personas. Todavía no sabemos si Covid-19 tiene un olor específico, pero creemos que sí, y si es así, confiamos en que lo detectarán ”, agregó la portavoz.

El proyecto cuenta con una financiación del gobierno británico de medio millón de libras (unos 558.150 euros, al tipo de cambio actual) y hay un recaudación de fondos para quienes quieran contribuir. La primera fase pasará a darse cuenta, a través de un entrenamiento intensivo, si los animales son capaces de detectar Covid-19 y durarán entre ocho y diez semanas. En los hospitales británicos del Servicio Nacional de Salud, se tomarán muestras de individuos enfermos y sanos, de materiales como máscaras, que los investigadores utilizarán para ver si los animales pueden distinguir entre los diferentes olores.





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Publicado por Medical Detection Dogs el sábado 18 de abril de 2020

Si esta fase funciona bien, es decir, si es posible demostrar que los animales detectan la presencia de la enfermedad, pasa a la segunda fase, en la que las pruebas se llevarán a cabo en «situaciones reales». Por ejemplo, en aeropuertos y otros lugares públicos, con perros olfateando a los pasajeros que aterrizan.

“Los perros ya realizan varias tareas en los aeropuertos. Los animales entrenados para detectar Covid-19 se integrarían de manera similar, para detectar pasivamente, es decir, sin contacto físico, pasajeros en ciertos lugares del aeropuerto ”, agrega la misma portavoz.

Manuel Rivas

Fernando Rivas. Compagino mis estudios superiores en ingeniería informática con colaboraciones en distintos medios digitales. Me encanta la el periodismo de investigación y disfruto elaborando contenidos de actualidad enfocados en mantener la atención del lector. Colabora con Noticias RTV de manera regular desde hace varios meses. Profesional incansable encargado de cubrir la actualidad social y de noticias del mundo. Si quieres seguirme este es mi... Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/manuel.rivasgonzalez.14 Email de contacto: fernando.rivas@noticiasrtv.com

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