Museos de EE. UU. Recogen objetos para contar la historia de la pandemia en el país





La pandemia de Covid-19 continúa asolando al mundo. Es un evento actual. Pero también es historia. Desde principios de 2020, cuando quedó claro que el virus cambiaría el mundo, los museos de Estados Unidos comenzaron a recolectar objetos para contarle a las generaciones futuras cómo vivió el país este desastre.





El Instituto Smithsonian, por ejemplo, recogió en marzo las ampollas de las primeras vacunas utilizadas contra Covid-19. Estos son elementos, en este caso, que cuentan la poderosa historia de cómo los científicos desarrollaron la tan esperada inmunización contra un virus que ha matado a más de 3 millones en el mundo.

El Smithsonian, que administra 19 museos, tiene una de las colecciones de medicina más grandes del mundo. Sus curadores se dieron cuenta de inmediato, por lo tanto, de que Covid-19 tendría que integrar su colección, y en una posición destacada. En enero de 2020, incluso antes de que las autoridades sanitarias decretaran la pandemia de coronavirus, el instituto pidió a los estadounidenses que donaran objetos que mostraran cómo el virus había infectado sus rutinas.

«Con este tipo de artefactos, podemos comprender mejor el pasado y sentir más empatía por lo que la gente ha vivido», dice la curadora Alexandra Lord, una de las personas detrás de la iniciativa. «Entonces, podemos entender cómo llegamos a donde estamos». La colección creada en torno a la pandemia debería incluir una exposición sobre la historia de la medicina programada para 2022 en los museos del Smithsonian.

Además de las ampollas, este instituto recogió los materiales de protección utilizados por médicos y enfermeras de todo el país. Son objetos, dice Lord, que ilustran la dura condición en la que trabajaban estos profesionales, a veces sin el equipo necesario, y cómo necesitaban incluso improvisar.

Lord estima que ha recibido más de 500 ofertas de donación desde que pidió al público que contribuyera con objetos de su vida cotidiana pandémica hace un año. Sin embargo, el proceso de evaluación de cada elemento debe llevarse principalmente porque los empleados de la institución están trabajando desde casa.

El Smithsonian es solo uno entre muchos otros museos estadounidenses dedicados a este esfuerzo. Sobre todo porque, dice el curador, ninguna institución podría contar esta compleja historia por sí sola. Hay proyectos similares, además, también en otras regiones del globo, como en países europeos.





La Asociación Histórica de Nueva York, por ejemplo, también tiene un programa sólido. Uno de los artículos más donados, dice la directora Margi Hofer, son las máscaras que la población ha aprendido a usar. Son objetos, dice, que dan cuenta de la creatividad de las personas que crearon su propia protección. La asociación también tiene fotografías de la ciudad vacía, fantasmal en aislamiento social. También hay elementos que registran cómo las empresas se han adaptado a la pandemia; por ejemplo, la colección tiene botellas de alcohol en gel producidas por empresas que solían fabricar bebidas.

No es común que un museo se ocupe de la historia del presente con tanta intensidad. En cierto modo, la pandemia de Covid-19 aplanó el tiempo. Los días transcurren con tal excepcionalidad que parecen saltar casi de inmediato a los libros de historia. De ahí la urgencia de registrarlos ahora.

Algunos museos, sin embargo, ya tienen algo de experiencia. La Asociación Histórica de Nueva York, por ejemplo, comenzó a recolectar objetos contemporáneos después de los ataques del 11 de septiembre. También se hicieron esfuerzos para recolectar artefactos relacionados con las protestas contra el mercado financiero en 2011 (Occupy Wall Street) y manifestaciones contra el racismo (Black Lives Matter). Pero la pandemia de Covid-19 tiene otra dimensión, dice Hofer.

Parte del desafío de este momento es su longevidad. No solo porque el virus sigue saqueando el mundo, sino también porque la vida ha cambiado cada mes. Si en un principio la intención era registrar cómo era la rutina bajo aislamiento social, lo importante ahora es registrar la experiencia de la vacunación.

Estos museos esperan que, habiendo cumplido su misión, eviten lo que sucedió con la gripe española de 1918. En ese momento, había poco esfuerzo por recopilar la historia contemporánea. Fue precisamente esta falta la que llevó al curador Tobi Voigt, del Centro Histórico de Michigan, a recolectar elementos de Covid-19. «Hay registros oficiales sobre 1918, pero no sabemos cómo era la vida diaria», dice. «Los museos han cambiado mucho desde entonces».

Uno de los cambios es que instituciones como la de Voigt se preocupan hoy por contar historias interseccionales, teniendo en cuenta la diversidad de raza, género, origen, etc. «Nos dimos cuenta de que gran parte de lo que tenemos en la colección habla sólo de un segmento de la población: los hombres blancos», dice. Con eso en mente, el equipo de curadores se ha acercado a los diferentes grupos que viven en Michigan para contar sus historias.

En los últimos meses, sin embargo, el número de personas interesadas en donar artefactos ha disminuido. Hay menos personas aisladas en casa. Además, la longevidad de la pandemia ha hecho que lo excepcional sea más común. Voigt dice que ahora está buscando formas de convencer al público de que participe en el proyecto sin, sin embargo, pinchar las heridas de quienes han sufrido tanto el año pasado, evitando así que las víctimas tengan que volver a contar sus dolores.

El Museo del Condado de Ventura, en California, es otro de los muchos que se esfuerzan por registrar la historia de esta pandemia. Según Deya Terrafranca, directora de la biblioteca local, unas 50 personas ya han hecho donaciones. Contaban sus historias, entregaban obras de arte y fotografías, por ejemplo.

«Queremos comprender cómo ha cambiado la vida de las personas», dice. “El gobierno tendrá todas las estadísticas, sabremos cuántas personas se infectaron y cuántas murieron. Pero, ¿cómo sabemos qué hacía la gente en casa? ¿Cómo han cambiado las cosas simples, como una lista de compras? «

La recolección de estos objetos debe ser rápida. El tiempo, aplanado, mezcla pasado y presente. Pero los museos tienen una ventaja que los periodistas no tienen, dice Lord, del Smithsonian. “Los reporteros deben cubrir la historia a medida que ocurre. Podemos hacer trampa. Podemos dar un paso atrás y pensar, evaluar lo que es realmente importante. Al observar estos objetos dentro de dos o tres años, entenderemos mejor lo que estaba sucediendo «.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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