Muerto por desnutrición, un niño de diez años se convierte en el rostro del hambre en Gaza





Es muy fácil delinear el cráneo debajo de la cara del niño, la piel pálida se estira sobre cada curva de hueso, hundiéndose en cada hueco. Su barbilla sobresale con inquietante agudeza. Su carne se encogió y se marchitó, la vida reducida a poco más que una fina máscara sobre una muerte inminente.





En una serie de fotografías periodísticas del niño Yazan Kafarneh, tomadas con el permiso de su familia mientras luchaba por su vida, sus ojos de largas pestañas miraban fijamente, desenfocados. En la foto compartida ampliamente en las redes sociales, su mano derecha, pegada a una vía intravenosa, se contrae en un ángulo extraño, un marcador visible de su parálisis cerebral.

Tenía diez años, pero en las fotografías de sus últimos días en una clínica del sur de la Franja de Gaza parece pequeño para su edad y viejo al mismo tiempo. El lunes (4), Yazan estaba muerto.

Las fotos de Yazan que circulaban en las redes sociales rápidamente lo convirtieron en el rostro del hambre en Gaza.

Los grupos de ayuda han advertido que las muertes por causas relacionadas con la desnutrición apenas han comenzado para los más de 2 millones de habitantes de la región. Cinco meses después del inicio de la campaña de Israel contra Hamas y el asedio de Gaza, cientos de miles de palestinos están al borde de la hambruna, dicen funcionarios de las Naciones Unidas.

Casi ninguna ayuda llegó al enclave palestino del norte durante semanas después de que las principales agencias de la ONU suspendieran sus operaciones, citando el saqueo masivo de su cargamento por parte de gente desesperada, las restricciones israelíes a los convoyes y el mal estado de las carreteras dañadas durante la guerra.

Al menos 20 niños palestinos han muerto por desnutrición y deshidratación, según funcionarios de salud de Gaza. Al igual que Yazan, que necesitaba medicamentos que escaseaban a nivel local, muchos de los que murieron también padecían problemas de salud que ponía aún más en riesgo sus vidas, dijeron las autoridades sanitarias.





«Muchas veces un niño está extremadamente desnutrido y luego enferma y ese virus es en última instancia lo que causa la muerte», dijo Heather Stobaugh, experta en desnutrición de Acción contra el Hambre, un grupo de ayuda. «Pero no habrían muerto si no hubieran estado desnutridos».

Los funcionarios de salud de Gaza dijeron que dos de los niños que murieron por desnutrición tenían menos de dos días. Si bien advirtió que era difícil decir qué sucedió sin más información, Stobaugh dijo que la desnutrición en las madres embarazadas y la falta de fórmula fácilmente podrían haber provocado la muerte de los niños, que son los más vulnerables a la desnutrición extrema.

Esto concuerda con un relato dado por un grupo de ayuda, ActionAid, que afirmó que un médico del hospital de maternidad de Al-Awda en el norte de Gaza le dijo al grupo que madres desnutridas estaban dando a luz a bebés nacidos muertos.

Los padres de Yazan lucharon durante meses para cuidar a su hijo, cuya condición, según los expertos, significaba que tenía dificultades para tragar y necesitaba una dieta blanda y rica en nutrientes.

Después del bombardeo israelí de Gaza tras el ataque liderado por Hamás contra Israel el 7 de octubre, los padres del niño huyeron de su casa y se llevaron a Yazan y a otros tres niños a un lugar que esperaban que fuera más seguro.

«Día a día veía a mi hijo debilitarse», dijo su padre, Shareef Kafarneh, un taxista de 31 años de Beit Hanoun, en el norte de Gaza.

Al final terminaron en Al-Awda, en la ciudad sureña de Rafah, donde Yazan murió el lunes por la mañana. Sufría desnutrición y una infección respiratoria, según Jabr al-Shaer, el pediatra que lo trató. Al-Shaer culpó a la falta de alimentos por debilitar el ya frágil sistema inmunológico del niño.

Obtener suficiente comida ya era una lucha para muchos en la bloqueada Franja de Gaza antes de la guerra. Según las Naciones Unidas, alrededor de 1,2 millones de residentes de Gaza necesitaban asistencia alimentaria, y aproximadamente el 0,8% de los niños menores de cinco años en Gaza estaban gravemente desnutridos, dijo la Organización Mundial de la Salud.

Cinco meses después de la guerra, esa cifra parece haber aumentado: alrededor del 15% de los niños menores de dos años en el norte de Gaza están gravemente desnutridos, al igual que aproximadamente el 5% en el sur, dijo la Organización Mundial de la Salud en febrero. Dado que la mitad de los bebés en Gaza son alimentados con fórmula, dijo Stobaugh, la falta de agua potable para encontrar la solución está empeorando la crisis.

Adele Khodr, directora para Medio Oriente de Unicef, la agencia de las Naciones Unidas para la infancia, dijo esta semana: «Estas trágicas y horribles muertes son provocadas por el hombre, predecibles y completamente evitables».

La situación dejó a los padres en pánico.

Los líderes mundiales advierten cada vez más sobre una hambruna catastrófica en Gaza, e incluso algunos de los aliados más cercanos de Israel están presionando al país para que haga más. El jueves (7), el presidente Joe Biden anunció que el ejército estadounidense instalaría un puerto flotante para ayudar a transportar suministros a Gaza.

El viernes, la agencia israelí Cogat, que regula la ayuda a los palestinos, afirmó: «Israel también está haciendo un esfuerzo constante y significativo para encontrar soluciones que faciliten la entrada de ayuda en la Franja de Gaza, y en su zona norte en particular. .”

Antes de que la guerra devastara Gaza, Yazan Kafarneh estaba viendo gradualmente una mejoría en su larga lucha contra la parálisis cerebral, dijo su familia.

Los fisioterapeutas proporcionados por organizaciones sin fines de lucro lo trataron en casa, mientras que los medicamentos ayudaron a mejorar su condición, dijo su padre. Quizás no pudiera caminar, pero sabía nadar.

Kafarneh planeó cuidadosamente una dieta rica en nutrientes para su hijo, basada en alimentos blandos, incluidos huevos para el desayuno y los plátanos que le encantaban a Yazan.

Pero las medicinas desaparecieron cuando comenzó la guerra y, a medida que los suministros de alimentos de la familia disminuyeron, Kafarneh dijo que no podía mantener la dieta especial de Yazan. Cambió los huevos de la mañana por pan ablandado con té; Tenía dificultades para encontrar plátanos, por lo que intentó darle a Yazan otros alimentos dulces, a pesar de que el precio del azúcar se había disparado. El ya difícil desafío de alimentarlo adecuadamente se volvió casi imposible.

El 25 de febrero, la familia de Yazan lo llevó al pabellón pediátrico de Al-Awda. Tenía neumonía, que sus semanas de inanición y su ya frágil estado habían empeorado.

Aunque los médicos y enfermeras le dieron antibióticos para la infección, no pudieron encontrar una bebida nutricionalmente mejorada que se hubiera utilizado para alimentarlo antes de la guerra, dijo Halima Tubasi, una enfermera que cuidó a Yazan antes de que muriera.

Kafarneh dijo que la causa de la muerte de su hijo no era un misterio.

«Los alimentos que solía comer ya no se consumen», afirmó. «No había medicamentos ni alimentos complementarios disponibles».

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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