Muere David Koch, multimillonario libertario que impulsó el movimiento conservador estadounidense





David Koch, quien se uni√≥ a su hermano Charles Koch en actividades comerciales y pol√≠ticas que se convirtieron en la segunda compa√Ī√≠a privada m√°s grande de los Estados Unidos, muri√≥ a los 79 a√Īos. Fundaron un poderoso movimiento libertario de derecha que ayud√≥ a remodelar la pol√≠tica estadounidense.





Charles Koch anunci√≥ la muerte en un comunicado que no indic√≥ la causa, pero se√Īal√≥ que David Koch ya hab√≠a sufrido c√°ncer de pr√≥stata.

Al vincular su destino a las altas ambiciones de su hermano mayor, David Koch (pronunciado "couk") se convirti√≥ en una de las personas m√°s ricas del mundo, seg√ļn Bloomberg, el octavo hombre m√°s rico del mundo, con activos de $ 42.2 mil millones en 2019 y una participaci√≥n del 42 por ciento en el negocio familiar global, Koch Industries.

Tambi√©n se convirti√≥ en un fil√°ntropo conocido a nivel nacional y en la primera cara p√ļblica del linaje pol√≠tico de Koch, como candidato del Partido Libertario a la vicepresidencia en 1980.

Tres d√©cadas despu√©s de los pasos p√ļblicos de David Koch en pol√≠tica, seg√ļn los analistas, el libertarismo impulsado por el dinero de los hermanos Koch ayud√≥ a crear el movimiento Tea Party, fortaleci√≥ el ala de extrema derecha del resurgente Partido Republicano y desempe√Ī√≥ un papel importante en las elecciones. Donald Trump el presidente en 2016.

Koch, un destacado y sociable neoyorquino, amaba el ballet, hab√≠a sido aficionado a los dinosaurios cuando era ni√Īo y luch√≥ contra el c√°ncer de pr√≥stata en sus 50 y 60 a√Īos.

Estas fueron las historias detr√°s de su nombre, que brillaron en las carpas del Lincoln Center for the Arts, el Museo Americano de Historia Natural y el Hospital Presbiteriano de Nueva York, instituciones de Manhattan que recibieron partes de sus $ 1.2 mil millones. (R $ 4,9 mil millones) en donaciones de caridad.





Era una figura familiar en los bailes de la sociedad, una ex estrella del baloncesto universitario de seis pies de altura que había tenido un récord de 41 puntos en un solo juego con el equipo del Instituto de Tecnología de Massachusetts, los Ingenieros. .

También tenía lo que la revista New York llamaba "un suministro aparentemente ilimitado de bromas de tono club de Elks, seguido a menudo de su risa ronca y ruidosa".

Koch tenía casas palaciegas en Manhattan; Southampton, Nueva York; Aspen, Colorado; y Palm Beach, Florida; un yate mediterráneo alquilado por $ 500,000 a la semana para escapadas de verano; y conocidos que incluyeron a Winston Churchill Jr., el Príncipe Carlos y Bill y Melinda Gates.

Tambi√©n tuvo malas experiencias y buena suerte. Sobrevivi√≥ a un accidente a√©reo en 1991 que mat√≥ a 34 personas en el Aeropuerto Internacional de Los √Āngeles.

Se ech√≥ a llorar en un puesto de testigos de Kansas durante un juicio civil que casi dividi√≥ a su familia por dinero. Y durante a√Īos √©l y Charles enfrentaron y negaron acusaciones de explotar principios libertarios en su propio inter√©s.

Insistieron en que se adhirieron a una creencia tradicional en la libertad individual y el libre comercio, los mercados libres y la libertad de lo que llamaron "intrusiones" del gobierno, como impuestos, reclutamiento militar, educación obligatoria, regulación comercial, programas de asistencia social. y leyes que criminalizan la homosexualidad, la prostitución y el uso de drogas.

Alimentando a la derecha

Desde la d√©cada de 1970, los Koch han gastado al menos $ 100 millones, algunas estimaciones calculan mucho m√°s, para transformar un movimiento marginal en una fuerza pol√≠tica formidable destinada a mover a los Estados Unidos a la extrema derecha, influyendo El resultado de las elecciones, rompiendo los l√≠mites de las contribuciones de campa√Īa y promoviendo las candidaturas, los think tanks y las pol√≠ticas conservadoras.

Pero dijeron que no dieron dinero a ning√ļn candidato del Tea Party. "Nunca fui a un evento de Tea Party", dijo David Koch a la revista New York en 2010. "Ning√ļn representante de Tea Party vino a verme".

A√ļn as√≠, √©l y su hermano admitieron que ayudaron a fundar y contribuyeron con dinero a los estadounidenses para la prosperidad, un grupo de defensa de la derecha que se inform√≥ ampliamente que proporcionaba apoyo log√≠stico al Tea Party y otras organizaciones en campa√Īas electorales y promoci√≥n de causas conservadoras.

Entre los grupos que apoyó el Koch se encontraba el Consejo de Intercambio Legislativo de Estados Unidos, una organización de legisladores estatales conservadores y cabilderos corporativos.

El ALEC, como se conoce al grupo, prepara una legislación estatal modelo que los miembros pueden personalizar y presentar como proyectos de ley para reducir los impuestos, combatir la inmigración ilegal, aflojar las regulaciones ambientales, debilitar los sindicatos y oponerse a las leyes sobre armas. .

Como parte de su antigua cruzada por impuestos m√°s bajos y menos gobierno, los hermanos Koch se han opuesto a docenas de iniciativas relacionadas con el tr√°fico en ciudades y condados estadounidenses en los √ļltimos a√Īos, seg√ļn un an√°lisis de The New York Times.

Las campa√Īas de Prosperidad coordinadas y financiadas por Estados Unidos combatieron la legislaci√≥n estatal para financiar proyectos de transporte, organizaron campa√Īas publicitarias y foros p√ļblicos para anular los planes de transporte, y organizaron bancos telef√≥nicos para convencer a los ciudadanos de que el transporte p√ļblico es un desperdicio de dinero de los contribuyentes.

A principios de 2017, Charles y David Koch, con un patrimonio neto de m√°s de $ 100 mil millones, se hab√≠an convertido en l√≠deres de un grupo libertario aliado con el Partido Republicano, que, despu√©s de ocho a√Īos detr√°s de escena, controlaba de nuevo la Casa Blanca, las dos c√°maras del Congreso y muchas legislaturas estatales.

Bajo la administración Trump, las perspectivas de los hermanos Koch en Washington parecían mejores, al menos superficialmente. Pero debajo de la superficie hay diferencias políticas y personales sustanciales entre Koch y Trump.

Aunque los hermanos no apoyaron a Trump, David Koch asisti√≥ a su partido la noche de la victoria electoral y luego se reuni√≥ con el presidente electo en su resort Mar-a-Lago en Palm Beach. El Koch contribuy√≥ en gran medida a las dos campa√Īas del vicepresidente Mike Pence para el gobierno de Indiana y ten√≠a media docena de aliados cercanos entre las opciones para la oficina del presidente y los asesores republicanos.

"The Koch ser√°n figuras clave en cualquier discusi√≥n sobre qu√© direcci√≥n tomar√° la fiesta despu√©s de 2016", inform√≥ The Times en septiembre de ese a√Īo, "y est√°n decididos a dirigirlo a su visi√≥n de libre mercado".

Eso fue profético. A medida que se acercaban las elecciones al Congreso de 2018, las frustraciones de Koch con Trump estallaron en una discusión abierta y fea entre Charles y el presidente.

Charles denunció las políticas restrictivas de inmigración y comercio de Trump como divisivas y amenazó con retirar el apoyo familiar a los candidatos republicanos que se oponían a las políticas de libre comercio y contracción del gobierno centrales para la filosofía política de Koch.

Trump tomó represalias en Twitter, llamando al aparato político de Koch "sobrevalorado" y "una broma total en los verdaderos círculos republicanos".

Una poderosa dinastía

Los críticos acusan a los Koch de comprar influencia y usar su maquinaria política para manipular las elecciones y las políticas gubernamentales con el pretexto de patriotismo y libertad, cubriendo lo que los críticos llamaron la agenda oculta para reducir los impuestos federales y las regulaciones sobre negocios, el medio ambiente y otros intereses, principalmente para beneficiar a la familia Koch y sus empresas.

Jane Mayer, escritora de Nueva York y cr√≠tica de los hermanos Koch, dijo en su libro "Dark Money: The Hidden History of the Billionaires Behind the Rise of the Radical Right" (Dark Money: The Hidden Story of the Billisonires Behind the Rise of the Right) radical), en 2016, que sus pol√≠ticas libertarias beneficiaron a las compa√Ī√≠as de combustibles qu√≠micos y f√≥siles de Koch, que se encontraban entre los mayores contaminadores del pa√≠s, y pagaron millones en multas y fallos judiciales por violaciones de residuos peligrosos.

"Reducir los impuestos y revertir las regulaciones, reducir el estado de bienestar y eliminar los l√≠mites del gasto de campa√Īa pueden o no haber ayudado a otros", escribi√≥ Mayer, "pero ciertamente han fortalecido la mano de donantes radicales extremadamente ricos". Los hermanos Koch rechazaron las acusaciones.

En entrevistas posteriores a la publicación del libro, Mayer dijo que los investigadores que ella creía que habían sido contratados por los hermanos Koch intentaron intimidarla desenterrando información falsa, incluido el plagio, para manchar su reputación.

Mientras los hermanos se presentaban como socios iguales que promov√≠an ideas libertarias, Charles era el principal responsable de la toma de decisiones, al igual que la voz dominante en las empresas Koch, seg√ļn la biograf√≠a de Daniel Schulman de 2014, "Sonidos de Wichita: c√≥mo se convirtieron los hermanos Koch" La dinast√≠a m√°s poderosa y privada de los Estados Unidos "(Hijos de Wichita: c√≥mo los hermanos Koch se convirtieron en la dinast√≠a privada m√°s poderosa de los Estados Unidos).

Hubo otras diferencias. Charles vivi√≥ la mayor parte de su vida en una comunidad cerrada en Wichita, Kansas, un bar√≥n secreto rodeado de abogados, funcionarios y guardias de seguridad. Seg√ļn los informes, lee econom√≠a, historia y filosof√≠a pol√≠tica, escucha √≥pera, almuerza en la cafeter√≠a de la empresa con empleados y rara vez da entrevistas de prensa.

David, por el contrario, era un extrovertido que iba a varias cenas a la semana y se divertía con reporteros, políticos y amigos de la sociedad de Nueva York. Su personalidad extrovertida fue expuesta en una entrevista televisada a nivel nacional con Barbara Walters en ABC en 2014. Su candidatura a la vicepresidencia con Ed Clark, un candidato presidencial libertario nominado a un abogado de la industria petrolera, obtuvo casi 1 millón de votos.

Hermanos contra hermanos

David Hamilton Koch nació en Wichita el 3 de mayo de 1940, el tercero de cuatro hijos de Fred Chase Koch, ingeniero petrolero y empresario, y Mary Clementine Robinson, graduada de Wellesley College e hija de un médico de Kansas City.

David y sus hermanos: Fredrick, siete a√Īos mayor; Charles, cinco a√Īos mayor, y el gemelo de David, William, crecieron en Wichita bajo la disciplina de un padre emocionalmente distante que les ense√Ī√≥ a luchar y competir entre ellos. Este esp√≠ritu alcanz√≥ la edad adulta, provocando disputas y procesos que se convirtieron en manifestaciones p√ļblicas de avaricia y malicia fraterna.

Fred Koch gan√≥ millones de d√≥lares en las d√©cadas de 1920 y 1930 al inventar un proceso para extraer m√°s gasolina del petr√≥leo crudo y construir refiner√≠as en la Uni√≥n Sovi√©tica, la Alemania nazi y otras partes de Europa y Medio Oriente. Firmemente anticomunista, cofund√≥ la sociedad derechista John Birch Society y cre√≥ en Wichita la compa√Ī√≠a que se convirti√≥ en Koch Industries.

Despu√©s de la muerte de Fred Koch en 1967, sus hijos heredaron importantes intereses en la compa√Ī√≠a. Charles se convirti√≥ en presidente, director ejecutivo y estratega de expansi√≥n de productos qu√≠micos, tuber√≠as y bienes de consumo, convirtiendo a Koch Industries en el segundo conglomerado privado m√°s grande del pa√≠s, con una participaci√≥n en 60 pa√≠ses, m√°s de 100,000 empleados e ingresos. m√°s de $ 100 mil millones (R $ 411 mil millones).

David se graduó de la exclusiva Academia Deerfield en Massachusetts y estudió ingeniería química en el MIT, obtuvo una licenciatura en 1962 y una maestría en 1963.

Trabajó en empresas de ingeniería en Cambridge, Massachusetts y Nueva York antes de unirse al negocio familiar en 1970 como gerente de servicios técnicos. Pero no se estableció en Wichita, como Charles.

En cambio, fundó una oficina de Koch Industries en Nueva York, donde ya había echado raíces. Era conocido como un playboy cuyas fiestas de portada estaban animadas por modelos. En 1979, fue nombrado presidente de su propia división, Koch Engineering, que más tarde se convirtió en Koch Chemical Technology Group, y en 1981 se convirtió en vicepresidente ejecutivo de la empresa matriz.

Política y jubilación empresarial

El 1 de febrero de 1991, un Boeing 737 de USAir que volaba desde Columbus, Ohio, a Los √Āngeles y transportaba a 89 personas, incluido David Koch, se estrell√≥ contra un peque√Īo avi√≥n mientras aterrizaba. Las 12 personas en el avi√≥n m√°s peque√Īo y 22 en el Boeing murieron. En una cabina llena de humo y abarrotada, Koch abri√≥ una salida y salt√≥ a la pista, escapando con cortes y quemados pulmones.

En 1992, se enteró de que tenía cáncer de próstata. Se sometió a cirugía y a tratamientos de radiación y hormonas que mantuvieron la enfermedad bajo control durante décadas. Todos sus hermanos tenían cáncer de próstata y dijeron que estaban curados.

Koch se alejó de sus intereses políticos y comerciales en junio de 2018. En una carta a los empleados de Koch Industries anunciando la jubilación de su hermano, Charles Koch dijo que el deterioro de la salud de David le impedía seguir trabajando. La carta no reveló la naturaleza de su enfermedad.

La presencia de David en los c√≠rculos sociales y pol√≠ticos, que anteriormente hab√≠a funcionado en los niveles m√°s altos, hab√≠a disminuido durante a√Īos.

Soltero hasta los 56 a√Īos, Koch se cas√≥ con Julia Flesher, una ex asistente de moda, en 1996. Tuvieron tres hijos: David Jr., Mary Julia y John Mark.

Traducción de Luiz Roberto Mendes Gonçalves

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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