Mientras el fentanilo fluía por el correo y cruzaba la frontera sur de los EE. UU.





Los traficantes de drogas chinos tenían algunos consejos para los compradores estadounidenses de fentanilo: los enviaremos por correo ordinario. Puede ser más lento que FedEx o UPS, pero es mucho más probable que el opioide llegue a su destino a través del Servicio Postal de los EE. UU.





Estos traficantes cibern√©ticos escribieron a sus clientes en los Estados Unidos, en correos electr√≥nicos descubiertos m√°s tarde por investigadores federales, que las compa√Ī√≠as privadas de entregas rastrearon paquetes electr√≥nicamente, permitiendo una f√°cil identificaci√≥n de correspondencia sospechosa y creando un rastro claro que vincula a los vendedores con los compradores. fentanilo ilegal

El Servicio Postal no ha instituido salvaguardas similares durante a√Īos, y este agujero en las fronteras del pa√≠s no se ha cerrado completamente a pesar de la legislaci√≥n que requiere su eliminaci√≥n. El 15% de todos los paquetes enviados desde China a√ļn no se rastrean electr√≥nicamente, y la cifra aumenta al 40% para los pedidos que ingresan a los Estados Unidos en todo el mundo.

"¬ŅQu√© no sabemos acerca de estos pr√≥ximos paquetes?", Pregunt√≥ Frank Russo, director del puerto de Aduanas y Protecci√≥n Fronteriza de los Estados Unidos en el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy de Nueva York.

"Cuando se trata de un mill√≥n de paquetes al d√≠a", dijo, se√Īalando la cantidad de correo internacional que ingresa solo en JFK, "el 40% es una gran cantidad".

El mi√©rcoles, la administraci√≥n Trump sancion√≥ a tres ciudadanos chinos acusados ‚Äč‚Äčde tr√°fico de fentanilo, identificando a dos de ellos como "grandes narcotraficantes extranjeros". El subsecretario del Tesoro para Terrorismo e Inteligencia Financiera, Sigal Mandelker, dijo que los "jefes chinos" contribuyeron directamente a la crisis de adicci√≥n a los opi√°ceos del pa√≠s al enviar cientos de paquetes de opioides sint√©ticos a los Estados Unidos.

"El medio de distribuci√≥n m√°s com√ļn es el Servicio Postal de los Estados Unidos", dijo el Departamento del Tesoro en un comunicado anunciando sanciones.





Trump analizó el tema el viernes (23). Tuiteó que estaba "ordenando a todos los transportistas", incluido el Servicio Postal, "BUSCAR Y RECHAZAR todos los envíos de fentanilo desde China (¡o en cualquier otro lugar!").

El uso il√≠cito del sistema de correo estadounidense ampliamente reconocido pero no abordado durante a√Īos fue solo una de una serie de vulnerabilidades persistentes en los puertos de entrada y los centros de correo internacionales del pa√≠s cuando la epidemia de fentanilo se extendi√≥ y docenas decenas de miles de estadounidenses murieron, de acuerdo con docenas de entrevistas con la polic√≠a y legisladores y documentos internos del gobierno.

Thomas Overacker, director ejecutivo de seguridad de carga y transporte de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP), le dijo al Congreso en julio que su agencia solo puede inspeccionar el 2% de los automóviles y el 16% de los vehículos comerciales. Al ingresar a los puertos de entrada en la frontera suroeste, otro canal importante para el fentanilo.

El CBP sufri√≥ una escasez cr√≠tica de oficiales y perros entrenados. El a√Īo pasado, la senadora dem√≥crata Claire McCaskill de Missouri public√≥ un informe concluyendo que la agencia ten√≠a 4.000 empleados menos de los necesarios en los puertos de entrada del pa√≠s.

"Como m√≠nimo, debemos asegurarnos de que nuestros puertos tengan las personas y el equipo adecuados para manejar este problema, y ‚Äč‚Äčen este momento simplemente no sucede", dijo McCaskill, quien perdi√≥ su reelecci√≥n en noviembre, en un comunicado al momento del informe.

Tales advertencias sonaron por a√Īos.

Cuatro a√Īos despu√©s del comienzo de la epidemia de fentanilo en 2013, la Aduana y Protecci√≥n Fronteriza no estaba utilizando suficientes espectr√≥metros policiales o port√°tiles para detectar la droga y tener un impacto significativo en el flujo de opioides sint√©ticos, seg√ļn informes y entrevistas del gobierno. .

Los perros tampoco fueron entrenados para detectar fentanilo en ninguna puerta de entrada, incluida la oficina de correos, hasta 2017. Eso fue dos a√Īos despu√©s de que la Agencia de Control de Drogas (DEA) advirti√≥ que la droga se estaba ordenando en l√≠nea. y enviado desde China directamente a los buzones de correo de los Estados Unidos o de contrabando en veh√≠culos o contenedores que cruzan la frontera mexicana.

El fentanilo, 50 veces m√°s potente que la hero√≠na, aliment√≥ la epidemia de drogas m√°s mortal en la historia de Estados Unidos. De 2013 a 2017, m√°s de 67,000 personas murieron por sobredosis sint√©tica relacionada con opioides, la mayor√≠a de ellas por fentanilo. En 2018, otros 31.473 estadounidenses murieron, seg√ļn los √ļltimos datos disponibles de los Centros para el Control y la Prevenci√≥n de Enfermedades (CDC).

Aunque las sobredosis de opi√°ceos cayeron el a√Īo pasado, las muertes por fentanilo aumentaron, seg√ļn datos provisionales de un informe de los CDC publicado en julio. El fentanilo es la tercera ola de la epidemia de opi√°ceos, que comenz√≥ con las drogas, migr√≥ a la hero√≠na y se convirti√≥ en la crisis actual.

En respuesta a los ataques del 11 de septiembre de 2001, el Congreso aprobó una ley en 2002 que exige datos electrónicos avanzados sobre todos los paquetes que ingresan a los Estados Unidos a través de empresas comerciales como UPS y FedEx. Los legisladores temen que los terroristas envíen armas biológicas. y otros al país, y necesitaban una forma de localizar órdenes sospechosas.

Pero la legislaci√≥n eximi√≥ al Servicio Postal, que tem√≠a que las nuevas regulaciones retrasar√≠an la entrega y ser√≠an demasiado caras de implementar. Seg√ļn la ley, los secretarios del Tesoro y de Seguridad Nacional deben consultar con el director de la Oficina de Correos de los Estados Unidos para determinar si era "apropiado" que el Servicio Postal requiriera datos de seguimiento.

No se realizaron tales consultas, seg√ļn funcionarios del gobierno.

En 2018, el Congreso aprob√≥ otra ley de seguimiento, esta vez para tratar de detener el flujo de fentanilo en el correo. La medida requiere que todos los paquetes de pa√≠ses extranjeros incluyan datos de seguimiento, pero el Servicio Postal ha intentado anular la medida y a√ļn no ha implementado todas las garant√≠as necesarias, como el seguimiento de los remitentes y receptores de todos los paquetes en China, seg√ļn el senador republicano. Rob Portman de Ohio, quien copatrocin√≥ el proyecto.

"¬ŅCu√°nto tiempo esperar√° la oficina de correos y cu√°ntas personas tendr√°n que morir antes de que la oficina de correos se tome en serio?", Dijo Portman en una entrevista.

El Servicio Postal dijo que est√° actuando lo m√°s r√°pido posible para cumplir con la ley.

La incapacidad de abordar las deficiencias en la capacidad del país para prevenir las importaciones generalizadas de narcóticos también se vio agravada por una guerra territorial entre las principales agencias federales. Los funcionarios de CBP centrados en contener drogas ilícitas se enfrentaron a un Servicio Postal de los Estados Unidos que argumentó que necesitaba correo urgente para ayudar al comercio.

En 2015, por ejemplo, ambas agencias acordaron iniciar un programa piloto para mejorar la inspecci√≥n e interdicci√≥n de paquetes internacionales, seg√ļn un informe del Subcomit√© Permanente de Investigaciones del Senado 2018.

Seg√ļn el programa, el Servicio Postal recibir√≠a datos electr√≥nicos avanzados antes de que los paquetes ingresaran a los Estados Unidos, y luego enviar√≠a informaci√≥n a los empleados de CBP que examinar√≠an el env√≠o identificado como sospechoso. El esfuerzo deber√≠a comenzar en las instalaciones postales del Aeropuerto Internacional JFK de Nueva York, uno de los cinco centros de correo internacional en los Estados Unidos. Los empleados de CBP deben apuntar a paquetes peque√Īos de China de menos de 2 libras, conocidos como ePackets.

Desde el principio, el programa titubeó. Los funcionarios postales no enviaron todos los paquetes sospechosos a CBP, aunque ambas agencias tienen instalaciones adyacentes de JFK. El informe del Senado culpó a "la falta de previsión y cooperación, misiones en conflicto y conflictos de personalidad entre agencias".

Seg√ļn el informe, se transfiri√≥ a un empleado no identificado de CBP acusado de negarse a cooperar con el Servicio Postal, pero el programa se interrumpi√≥.

El valor de la cooperaci√≥n y la tecnolog√≠a, y el costo de no garantizarlo, se pudo ver durante una visita el oto√Īo pasado al cavernoso y decr√©pito edificio CBP en el Aeropuerto Internacional JFK, donde el Servicio Postal de los Estados Unidos examina inicialmente el de los paquetes entrantes y luego env√≠a a los sospechosos a CBP para un examen m√°s detallado.

Un oficial de CBP inspeccion√≥ un peque√Īo paquete enviado desde China. Con guantes protectores, el oficial levant√≥ con cuidado una bolsa blanca de polvo de la caja para un pueblo cerca de Atlanta. Llev√≥ la bolsa a un espectr√≥metro port√°til. En cuesti√≥n de segundos, el dispositivo recientemente implantado identific√≥ lo que hab√≠a dentro: 221 gramos de fentanilo, suficiente para administrar dosis letales a unas 110,000 personas.

El fentanilo fue entregado a Investigaciones de Seguridad Nacional para lo que se llama "entrega controlada", monitoreada por la polic√≠a. Varios intentos de realizar entregas controladas a la direcci√≥n marcada en el paquete no tuvieron √©xito, seg√ļn Russo. CBP declin√≥ proporcionar el nombre del destinatario del paquete, citando una investigaci√≥n en curso, y las autoridades dijeron que no vieron otros env√≠os a la misma direcci√≥n en Georgia.

Juego de gato y ratón

El puerto de entrada de San Ysidro en San Diego (California) es el cruce fronterizo más activo del hemisferio occidental. Todos los días, más de 90,000 personas, incluidos 70,000 pasajeros en 45,000 automóviles, cruzan la frontera a pie o en automóvil, donde comienza la Interestatal 5 de Estados Unidos, al norte de Tijuana (México).

San Ysidro es también uno de los mayores portales de drogas ilícitas para los Estados Unidos. Los carteles mexicanos están contrabandeando cada vez más polvo de fentanilo mezclado con heroína o drogas falsificadas.

Overacker testific√≥ en julio que su agencia incaut√≥ aproximadamente 1 kilogramo de fentanilo en 2013. El a√Īo pasado, la agencia incaut√≥ m√°s de 950 kilogramos, principalmente en la frontera suroeste.

"Para junio de este a√Īo, hemos incautado tanto como el a√Īo pasado", dijo Overacker en la audiencia ante un Subcomit√© de Energ√≠a y Comercio de la C√°mara sobre los esfuerzos para evitar que el fentanilo ingrese a los Estados Unidos.

El presidente Donald Trump dice que un muro a lo largo de la frontera suroeste contendrá el flujo porque los agentes están confiscando grandes cantidades de fentanilo de contrabando entre los puertos de entrada. Pero los funcionarios de CBP dicen que la mayoría del fentanilo es incautado en vehículos que cruzan pasajes oficiales.

"Aproximadamente el 90% de lo que aprendemos est√° en un puerto de entrada, en lugar de entre puertos", dijo Overacker.

El a√Īo pasado, por ejemplo, la polic√≠a de CBP realiz√≥ la mayor incautaci√≥n de fentanilo jam√°s realizada en el puerto de Nogales, Arizona, una encrucijada a menudo utilizada por el cartel de Sinaloa. Encontraron 115 libras de polvo y p√≠ldoras, suficientes para millones de dosis letales. Las drogas fueron encontradas en un compartimento secreto en el piso de un cami√≥n que transportaba pepinos despu√©s de que el equipo de escaneo detect√≥ una anomal√≠a dentro del veh√≠culo. Un perro rastreador alert√≥ a los polic√≠as de narc√≥ticos.

Y en 2016, el senador dem√≥crata Ron Wyden de Oreg√≥n escribi√≥ al entonces comisionado de CBP, Gil Kerlikowske, pregunt√°ndole qu√© estaba haciendo con respecto al fentanilo. "¬ŅLa agencia tiene suficientes personas en la frontera para el control de drogas?", Pregunt√≥ Wyden. Tres meses despu√©s, Kerlikowske respondi√≥ que las importaciones ilegales de opi√°ceos como el fentanilo aumentaban "a un ritmo alarmante".

Los carteles mexicanos estaban vendiendo fentanilo "para aumentar sus ganancias monetarias", escribió Kerlikowske, produciendo la droga con sus análogos y precursores chinos.

El CBP no tiene la capacidad de identificar el fentanilo en las pruebas de campo en la mayor√≠a de los puertos de entrada del pa√≠s, dijo, y las pruebas de laboratorio podr√≠an tomar hasta un a√Īo. El personal est√° claramente falto de personal, dijo. "Las oficinas de campo de CBP", escribi√≥, "actualmente est√°n experimentando una escasez cr√≠tica". Una ma√Īana reciente, un oficial de CBP y su pastor alem√°n que olisquean drogas caminaron 26 carriles llenos de autos que vienen de Tijuana a San Ysidro. El perro alert√≥ al agente de algo sospechoso dentro de un cami√≥n Ford F-150 FX4 blanco. Encontraron una bolsa impermeable de metanfetamina flotando en el tanque de gasolina.

Esa misma ma√Īana, la polic√≠a encontr√≥ la droga escondida dentro de las llantas de repuesto en dos veh√≠culos.

"Es un juego de gato y rat√≥n", dijo Sidney Aki, director del puerto de San Ysidro durante los √ļltimos siete a√Īos. "Entienden que hoy nos estamos enfocando en llantas de repuesto. Y son fluidas y flexibles. Cambian a tanques de gas. As√≠ que nos enfocamos en tanques de gas. Luego pueden trasladarse a techos y √°reas de transmisi√≥n".

Las tensiones pueden aumentar entre el escape del automóvil y las bocinas. Las esperas pueden llevar horas. Una evaluación inicial puede ser seguida por un viaje a un taller de inspección secundario, donde los oficiales usan tecnología de imágenes; una vez encontraron la droga cosida en el revestimiento del asiento de un automóvil.

Los perros rastreadores pueden alertar a la polic√≠a sobre 19,000 tipos de explosivos, mientras que otros caninos est√°n entrenados para detectar marihuana, coca√≠na, metanfetamina, hero√≠na, opioides y LSD. Pero los perros de drogas solo fueron entrenados para detectar fentanilo en 2017. La oficina de campo de San Diego tiene alrededor de 60 perros de drogas, pero los funcionarios de CBP quieren m√°s. Hasta ahora, la agencia ha entrenado a 450 perros para detectar fentanilo desde la primavera de 2017. "Si tuvi√©ramos un pelot√≥n de caninos y sus manejadores manejando todas las rutas en todos los puertos de entrada en todo el pa√≠s, eso ciertamente reducir√≠a la cantidad de drogas". que llegan de esa manera ", dijo Ralph DeSio, quien ha trabajado en CBP en la frontera de San Diego durante 23 a√Īos.

Adem√°s, la aguda escasez de agentes de polic√≠a de la agencia fronteriza solo empeor√≥. El a√Īo pasado, la situaci√≥n era tan grave que el gobierno comenz√≥ a retirar los rastreadores de los aeropuertos de EE. UU. Y los transfiri√≥ a la frontera suroeste. "¬ŅEst√° distrayendo su misi√≥n?", Pregunt√≥ el representante Markwayne Mullin de Oklahoma a Overacker durante la audiencia del Congreso en julio: "No hay duda de que las condiciones actuales en la frontera suroeste han cambiado a nuestra gente", dijo Overacker.

Esta primavera, la Oficina de Contabilidad del Gobierno reveló que CBP tiene alrededor de 19,500 agentes, casi 7,000 menos que su nivel ideal, y el aumento en los cruces fronterizos ha alejado a más personas de la detección de drogas ". CBP no ha logrado cumplir con sus niveles mínimos de personal legales para sus puestos de agente de la Patrulla Fronteriza o sus objetivos de personal para otros puestos de policía, citando altas tasas de deserción en algunos lugares, un largo proceso de contratación y competencia agencias policiales federales, estatales y locales ", escribió Rebecca Gambler, directora de la división de Seguridad Nacional y Justicia de la GAO, en un informe de marzo.

En el √ļltimo a√Īo fiscal, solo se agregaron tres agentes de la Patrulla Fronteriza a lo largo de la frontera suroeste, seg√ļn el CBP.

"Fentanilo en venta"

Washington se mueve lentamente.

Hace unos cinco a√Īos, despu√©s de un aumento en las muertes de Ohio, Portman presion√≥ al delegado y la polic√≠a local en Dayton sobre el fentanilo.

"Les pregunt√©: '¬ŅC√≥mo est√°n entrando?'", Record√≥ Portman. "'¬ŅD√≥nde se entrega? ¬ŅViene a trav√©s de los carteles?'". No estaba preparado para la respuesta. "Dijeron: 'No, se entrega a un buz√≥n conectado a una direcci√≥n donde nadie vive'", dijo Portman. .

"Les pregunt√©: '¬ŅNuestro sistema de correo de EE. UU. Est√° enviando esto?' Dijeron: "S√≠, as√≠ es como va", dijo. El Subcomit√© de Investigaci√≥n del Senado Permanente de Portman ha iniciado la investigaci√≥n sobre el tr√°fico de fentanilo. Varios investigadores del Departamento de Seguridad Nacional trabajaron encubiertos como parte de de la investigaci√≥n y se centr√≥ en seis proveedores de fentanilo, cinco de ellos con sede en China, que venden el medicamento a trav√©s de Internet.

Dieciocho meses después, en enero de 2018, el subcomité publicó su informe.

Los investigadores descubrieron que los proveedores seleccionados, que enviaron cientos de paquetes a m√°s de 300 personas, usaron b√ļsquedas simples en Google, como "fentanilo en venta". Los proveedores dijeron que prefer√≠an enviar fentanilo por correo ordinario. La investigaci√≥n de Portman revel√≥ que siete personas murieron por sobredosis de fentanilo despu√©s de comprar el medicamento al peque√Īo grupo de vendedores en l√≠nea en los que se centr√≥ la investigaci√≥n. Uno de los fallecidos, un hombre de Ohio, pag√≥ $ 2,500 por 15 paquetes que recibi√≥ entre mayo de 2016 y febrero de 2017.

En el oto√Īo de 2018, el Senado aprob√≥ un proyecto de ley presentado por Portman llamado STOP (Tr√°fico Sint√©tico y Prevenci√≥n de Sobredosis). Exig√≠a que todos los remitentes de paquetes de correo internacional proporcionaran a CBP informaci√≥n b√°sica de env√≠o, incluido el nombre y la direcci√≥n del remitente y el destinatario del paquete. El servicio postal inicialmente se opuso a la ley, seg√ļn Portman.

"Simplemente dijeron que no era práctico y que era muy costoso", dijo Portman. Robert Cintron, vicepresidente de gestión de operaciones de red de operaciones postales, dijo al Senado que la legislación podría obligar a su agencia a dejar de aceptar el correo de muchos países. .

"El bloqueo del correo a los Estados Unidos también podría llevar a otros países a bloquear el correo procedente de los Estados Unidos", dijo Cintron.

Cintron dijo que la Ley STOP impondr√≠a "enormes costos nuevos", estimados en $ 1.2 mil millones a $ 4.8 mil millones durante una d√©cada. El Servicio Postal ha estado luchando financieramente durante a√Īos.

El proyecto de ley de Portman fue aprobado por el Congreso con apoyo bipartidista en octubre, menos de dos semanas antes de las elecciones de mitad de per√≠odo, pero a√Īos despu√©s de que funcionarios locales, como Dayton, le pidieran ayuda al Congreso. Trump lo convirti√≥ en ley. Exig√≠a que el Servicio Postal tuviera datos electr√≥nicos avanzados sobre el 70% de todos los paquetes enviados desde el extranjero y el 100% de todos los paquetes enviados desde China antes del 31 de diciembre de 2018. Los oficiales de correos no cumplieron con la fecha l√≠mite .

En la audiencia del Congreso en julio, Gary Barksdale, el principal inspector postal de Estados Unidos, dijo que su agencia est√° recibiendo datos electr√≥nicos avanzados sobre el 85% de los paquetes que provienen de China, en comparaci√≥n con el 32% en 2017 y el 60% de todos. paquetes entrantes, en comparaci√≥n con el 26% hace dos a√Īos. "Esto representa una mejora significativa dentro de un marco de tiempo relativamente limitado", dijo Barksdale.

El portavoz de la Oficina de Correos, David Partenheimer, dijo que la agencia "apoya totalmente y est√° trabajando agresivamente para implementar (la ley) para evitar el ingreso de drogas peligrosas a los Estados Unidos desde China y otros pa√≠ses". A lo largo de su historia, el Servicio Postal de los Estados Unidos se ha comprometido a tomar todas las medidas necesarias para combatir el uso criminal del correo mientras contin√ļa brindando un servicio confiable y eficiente al p√ļblico estadounidense ", dijo.

La administración también esperaba ayuda de las autoridades chinas. El 1 de diciembre de 2018, Trump se reunió con el presidente chino Xi Jinping para una cena en Buenos Aires en la Cumbre del Grupo de 20. La Casa Blanca dijo que las autoridades chinas habían prometido ayudar a contener las exportaciones de fentanilo a Estados Unidos.

"El presidente Xi, en un maravilloso gesto humanitario, acordó designar al fentanilo como sustancia controlada, lo que significa que las personas que lo venden a los Estados Unidos estarán sujetas a la pena máxima en China", dijo la entonces secretaria de prensa Sarah. Lijadoras

La prohibición del fentanilo entró en vigencia el 1 de mayo de 2019. Pero el 1 de agosto, Trump acusó a su colega chino de dar un paso atrás. "Mi amigo, el presidente Xi, dijo que contendría la venta de fentanilo a los Estados Unidos: ¡Eso no sucedió y muchos estadounidenses siguen muriendo! ", Dijo Trump en un tweet.

Traductor de Luiz Roberto Mendes Gonçalves

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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