Miel: poderes reconocidos





«¿Qué tal si tomas un poco de miel para aliviar la tos?» La sugerencia tiene un rostro de sabiduría popular, de aquellos que pasan de generación en generación para paliar uno de los síntomas clásicos del resfriado. Pero la realidad es que se tomó, con ciertos ajustes de lenguaje, obviamente, de un estudio publicado recientemente en la revista científica BMJ Evidence Based-Medicine. En él, investigadores de la Universidad de Oxford, Inglaterra, revisaron 14 estudios sobre el tema y llegaron a la conclusión de que el consumo de miel es más efectivo que las estrategias habituales si el objetivo es frenar las manifestaciones de una infección más leve del tracto respiratorio superior. , caso del resfriado.





Para el médico general Marcelo Sampaio, de BP – El Hospital Beneficência Portuguesa de São Paulo, el procedimiento se ha utilizado durante mucho tiempo porque siempre ha dado resultados favorables. “Este trabajo valida un método antiguo”, interpreta. En la misma línea de razonamiento sigue el médico de familia Rafael Ornelas, de la Sociedade Beneficente Israelita Brasileira Albert Einstein, en la capital paulista. «Ya había evidencia de que la miel es una de las pocas sustancias con efectos probados en la mejora específica de la tos», dice. “Este nuevo estudio consolida los hallazgos e indica que la estrategia no es solo la creencia de una abuela. Se basa en la ciencia ”, añade.

La legitimación del poder de la alimentación ante este problema puede parecer trivial para algunas personas, pero, en el día a día de la práctica médica, es bastante relevante. Después de todo, contraer un resfriado es relativamente común en la vida de niños, adultos y ancianos y, a menudo, los episodios se repiten más de una vez al año. Hay más: según el líder de la investigación británica, la afección es una de las principales razones para recetar antibióticos, medicamentos destinados a matar bacterias. El caso es que la mayoría de las infecciones del tracto respiratorio superior, enfriadas entre ellas, son causadas por virus. Es decir, objetivo equivocado.

El tratamiento con antibióticos no solo es ineficaz en estos casos, sino que también contribuye al agravamiento de una situación cada vez más preocupante en los hospitales, la resistencia bacteriana. Es que el uso excesivo y sin criterio de este tipo de medicamentos acaba seleccionando los microorganismos más fuertes, que empiezan a proliferar. Con el tiempo, las bacterias parecen capaces de causar superinfecciones, y luego los antibióticos ya ni siquiera funcionan. Según Sampaio, se estima que hay 23.000 muertes por año en Brasil como resultado de la prescripción inadecuada de esta clase de medicamentos.

En Inglaterra, un estudio mostró que el 48% de los médicos ya han recomendado antibióticos para aliviar una simple tos. “Si se hace un análisis como este en todo el mundo, incluido Brasil, veremos que esto es muy común”, apostó Sampaio. Tanto los profesionales de la salud como los pacientes deben comprender que la táctica es incorrecta. A decir verdad, no existe ningún remedio que trate la causa del resfriado en sí. Pero hay conductas que ayudan a paliar los síntomas mientras el cuerpo sana ”, resume Ornelas. Aquí es precisamente donde entra la miel, asociada a otros comportamientos, como una buena hidratación, una dieta equilibrada y mucho descanso.

El producto derivado del trabajo de las abejas impresiona por su composición. La nutricionista Gabriela Maia, de Río de Janeiro, dice que exhibe alrededor de 180 tipos de compuestos. «Hay agua, azúcares, aminoácidos, enzimas, minerales, vitaminas e innumerables antioxidantes», enumera. Pero de nada sirve buscar una fórmula exacta: depende de varios factores, como el clima, la ubicación, la especie de abeja, los tipos de flores que proporcionan néctar a los insectos, etc. El hecho es que esta fina disposición le da a la miel la capacidad de, entre otras cosas, calmar la inflamación que culmina en la tos seca e irritante característica de los resfriados. «Y también parece combatir el proceso viral», observa Sampaio.

Solo es esencial permanecer apegado a los síntomas para distinguir una infección más leve causada por un virus de algo más tenso, como la gripe, el Covid-19 o enfermedades bacterianas. Según Ornelas, el resfriado suele desaparecer en unos días y no provoca fiebre, dificultad para respirar ni malestar severo. Entonces, si nota la persistencia o agravamiento del problema, tiene sentido consultar a un médico o servicio de salud. Si hay evidencia de una infección bacteriana, por ejemplo, entonces sí, será necesario usar un antibiótico.





En las situaciones más simples, sin embargo, no hay necesidad de complicarlo. La miel puede darte fuerza. El médico de cabecera de BP solo señala que el estudio inglés no determina un patrón de uso, ya que se trata de una revisión de varios experimentos con diferentes metodologías. Es decir, aún no es posible establecer la cantidad de consumo o forma de presentación (puro, mezclado con leche o té …). “El sentido común merece la pena y un profesional puede ayudar en esta indicación”, apunta Sampaio. Para el médico, tomar una cuchara de postre cada seis u ocho horas es un buen parámetro a seguir.

La excepción es para niños menores de 1 año. «Esto se debe a la posibilidad de que la miel contenga toxina botulínica, que puede ser peligrosa en un momento en que el sistema inmunológico aún está inmaduro», explica la nutricionista Mariana Del Bosco, de São Paulo. “El botulismo es una enfermedad poco común pero grave. Mejor no correr riesgos ”, asiente Ornelas. A juicio de Mariana, ni siquiera a partir de esa edad vale la pena presentarles la miel a los niños. “Sobre todo hasta los 2 años, se va formando el hábito de la alimentación y la idea es evitar los alimentos con sabor dulce”, explica. En esta etapa de la vida, el azúcar admitido es el que se encuentra de forma natural en las frutas y la leche.

Otro grupo que pide cierta precaución con la miel es el de los diabéticos. “La miel está compuesta por azúcares simples, que llegan directamente al torrente sanguíneo, liberando energía inmediata al cuerpo”, explica la nutricionista Maria Angélica Fiut, presidenta de la Asociación Brasileña de Fitoterapia (Abfit). Aquellos que viven con la enfermedad tienen dificultades para aprovechar el suministro instantáneo porque la insulina no funciona correctamente, y es esta hormona la que ayuda en la transformación de la glucosa en energía.

Si bien es un alimento natural que agrega una mezcla de sustancias potentes, la fuerte presencia de azúcares en la miel es un punto de atención destacado por expertos para todos, sobre todo si la idea es incluir el ingrediente en la rutina – y no solo durante una frío. «El índice glucémico de la miel es muy similar al del azúcar blanco», dice la endocrinóloga Paula Pires, de la Sociedad Brasileña de Endocrinología y Metabología – Regional São Paulo (Sbem-SP). Esto significa que, cuando se consume, también activa la glucosa en sangre rápidamente, lo que obliga al páncreas a producir demasiada insulina. El abuso puede abrumar este sistema y abrir la puerta a la diabetes.

Para mitigar este impacto, el médico sugiere combinar miel (con moderación) con alimentos ricos en proteínas, como el yogur natural, o con fibra, como frutas sin pelar. “De esta forma, hay una reducción de la carga glucémica”, justifica Paula. En la práctica, la asociación no permite que el azúcar suba en la circulación en un abrir y cerrar de ojos, evitando picos de glucosa e insulina.

Otro consejo es no pesar la mano al cambiar el azúcar blanco por el producto de las abejas. “La miel tiene un poder edulcorante ligeramente menor. Entonces, al incorporarlo en bebidas, por ejemplo, hay que tener cuidado de no utilizar una dosis extra ”, recomienda Mariana. Cabe recordar que la Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que el azúcar debe representar como máximo el 10% de las calorías de la dieta. Pero, para la entidad, lo ideal es bajar el límite al 5% ”, informa la nutricionista. Para un adulto, esto da alrededor de 25 gramos por día; aquí viene la versión tradicional (de mesa) y la que agrega la industria a los productos, además de la miel en sí. La dulzura natural de la leche, frutas y verduras no cuenta.

Si respetas las cantidades y endulzas estrictamente lo necesario, la miel es, para la nutricionista Maria Angélica, más ventajosa que el azúcar refinada. Recuerda que, además de actuar sobre la tos y aclaraciones, la comida tiene actividad prebiótica. “Significa que estimula el crecimiento y la actividad de bacterias beneficiosas en nuestro intestino”, traduce. La colega Gabriela comparte la misma opinión, citando evidencia de ganancias para el hígado, corazón, pulmones e inmunidad en general.

Además de nuestro organismo, degustar miel es una forma de proteger a los productores de este tesoro líquido: las abejas. “Elegir este alimento promueve todo un sistema asociado a una vegetación saludable”, defiende el ecologista Jerônimo Villas-Bôas, cofundador de Reenvolver, una empresa que busca agregar valor a los productos de la sociobiodiversidad. Ahora, sin bosques en pie, los insectos pierden su fuente de nutrición, es decir, las flores. La deforestación es de especial preocupación para las abejas nativas brasileñas, que viven dentro de nuestros bosques. Su sistema de reproducción está todavía en su infancia, lo que los hace más amenazados que la especie. Apis mellifera, que es el resultado del cruce entre abejas europeas y africanas y mucho más abundante en nuestro país, de ahí que su miel sea más fácil de encontrar y asequible. Sin embargo, a pesar de ser más resistentes, los Apis enfrentan sus dilemas. Sufren del uso exagerado de pesticidas, ya que las colmenas suelen quedarse en zonas agrícolas.

Recientemente, la química Ana Paula Ferreira de Souza, estudiante de doctorado de la Universidad Estadual de Campinas (Unicamp), analizó 40 muestras de miel de Apis -recogidas de los estantes de los supermercados- e identificó residuos de glifosato en 15 de ellas. Es un herbicida muy utilizado en Brasil. “Excepto que hay un límite permitido para preservar la salud del consumidor. Y ese nivel se ha superado en seis productos ”, revela Ana. También según ella, la miel de naranja fue una de las más afectadas por la sustancia. No sorprende a Eugênio Basile, dueño de la tienda Mbee, en São Paulo. “No hay huerto de naranjos que no se maneje con plaguicidas y plaguicidas”, declara.

Para garantizar mayor seguridad, el consejo es conocer al productor y priorizar la miel de abejas nativas, que, por ahora, proviene de paisajes menos modificados. Según el biólogo Cristiano Menezes, investigador de Embrapa Medio Ambiente, existen más o menos 2.000 especies de ellas en nuestro territorio, de las cuales entre 300 y 350 no tienen aguijón. No todos producen miel, pero cuando lo hacen, la comida es más líquida y menos azucarada que la que fabrican las abejas africanizadas. “Al tener más agua, se produce un proceso de fermentación natural dentro de la colmena, y los microorganismos beneficiosos transforman esta miel”, describe Menezes.

“A la mitad, el producto adquiere acidez y una enorme complejidad”, informa Basile. “La miel es uno de los alimentos que más cuentan la historia de una región”, agrega, señalando que todo interfiere en el resultado final, desde la composición del suelo y la altitud hasta la presencia del sol y la acción humana. Tal diversidad de sabores y aromas, especialmente evidente en estas mieles de abejas nativas, fue favorecida por los chefs. “La gastronomía les ha puesto en un nuevo punto de mira”, cree el propietario de Mbee.

La ciencia también tiene en cuenta la delicadeza. «Un estudio australiano publicado recientemente indica que la miel de abejas sin aguijón tiene un azúcar interesante para la salud», informa Menezes. El ingrediente se llama trehalulosa. «Favorece la liberación de glucosa al torrente sanguíneo mucho más lentamente», revela Gabriela. Además, la nutricionista apunta que la sustancia no favorece las caries y exhibe una gran capacidad antioxidante.

Cabe señalar que el papel de las abejas, ya sean Apis o nativa – la salud no se limita a la producción de miel. Su actuación más ilustre es como agente polinizador. “Sin abejas, las plantas no producen semillas ni dan frutos. Simplemente no cumplen la etapa reproductiva y de sucesión ”, ilustra Villas-Bôas. El biólogo de Embrapa señala que el 75% de los cultivos agrícolas del mundo se benefician, de alguna manera, de la polinización animal. Esto representa un tercio del volumen de alimentos producidos ”, calcula Menezes. Defender a las abejas es, en última instancia, sinónimo de salvaguardar nuestra especie. La advertencia la dio allá atrás el físico alemán Albert Einstein (1879-1955). «Si las abejas desaparecen de la faz de la Tierra, la humanidad sólo tendrá cuatro años más de existencia», anunció el científico. Sí, dentro de una cucharada de miel hay mucho, mucho más que el alivio de la tos.

Detrás de una cucharada

Vea de qué está hecho el alimento producido por la abeja Apis mellifera, el más extendido en el territorio brasileño:

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75% azúcares

Hay glucosa y fructosa, tipos que caen rápidamente al torrente sanguíneo. Por eso no puedes exagerar.

20% agua

No debe superar este valor ni ser inferior al 15%. La miel de abejas nativas es más líquida.

5% de nutrientes

Existe una combinación de vitaminas, minerales, aminoácidos y numerosos antioxidantes.

Línea de producción

El paso a paso muestra el meticuloso trabajo de las abejas para producir este antiguo alimento, la miel. Es el espectáculo más puro de la naturaleza:

1- La colección

Las abejas obreras buscan néctar en las flores. Se almacena en un estómago especial, miel miel.

2- Barriga llena

Satisfecho, el insecto regresa a la colonia. En el camino, sus glándulas liberan enzimas que se incorporan al néctar.

3- Pasar el tiempo

En la colonia, la solución azucarada (y llena de agua) se transfiere a otros trabajadores. La abeja recolectora regresa al campo.

4- Ajuste fino

Una tras otra, las abejas aletean, creando una corriente de aire que elimina el exceso de agua de la miel.

5- Sellado

Al alcanzar el contenido de agua adecuado, la miel se almacena en el panal. Cada celda está cerrada con cera, evitando el contacto con el aire.

6- esta listo

En el momento adecuado, el apicultor (vestido con ropa protectora) retira los panales de la colmena para acceder a la miel.

7- Dosis de reserva

El apicultor debe dejar un poco de miel en la colmena. Las abejas recurren a él en tiempos de escasez de flores.

Cocina con un toque de dulzura

Hay varias formas de utilizar la miel y disfrutar de nuevos sabores. A pesar de las opciones, lo crucial es guiarse por la moderación:

Desayuno

+ Sobre fruta
+ Con yogur y avena
+ En café o leche
+ En el relleno de tapioca

Almuerzo y cena

+ En aderezo para ensaladas
+ Con carnes
+ Verduras asadas
+ Al asar verduras

Postres y snacks

+ En tartas y budines
+ En palomitas de maíz
+ Sin yogur
+ En vitaminas

Un vasto universo

Otros productos forman parte del mundo de las abejas. Además del néctar, comen polen de flores, un elemento que aumenta las proteínas. La jalea real, por otro lado, es el alimento que los trabajadores ofrecen a la abeja reina. “Este producto es mucho más rico que la miel”, define Eugênio Basile, propietario de Mbee, en São Paulo.

Para tener una idea, no existen diferencias genéticas entre las obreras y la reina. Sin embargo, debido a la dieta a base de jalea real, la soberana supera en cinco veces el tamaño de sus súbditos. Sin mencionar que puede vivir hasta cinco años; las abejas comunes alcanzan los 45 días. El propóleo, a su vez, sirve como barrera, protegiendo la colmena. “No en vano podemos utilizarlo como bactericida”, apunta Basile.

El sueño de la propia colmena

Una forma de proteger a las abejas nativas sin aguijón es proporcionarles una dirección, que puede ser en su patio trasero o en su balcón. No debes tener miedo: son inofensivos. “La gestión es sencilla, sobre todo a la hora de elegir especies acostumbradas al medio urbano, como el jataí”, enseña el biólogo Cristiano Menezes.

Los insectos se pueden comprar a los criadores o atraerlos con cebo; simplemente coloque el extracto de propóleo de abeja sin aguijón en una caja. Menezes recuerda que Embrapa Meio Ambiente lanzó un curso online de tres horas sobre la actividad, denominado meliponicultura. «Es gratis y está dirigido a principiantes», advierte. «Hasta los niños pueden cosechar miel», destaca.

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Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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