Microbio 芦milagroso禄 es capaz de convertir petr贸leo en gas natural









Los dep贸sitos de petr贸leo subterr谩neos en la tierra y en el mar albergan microorganismos que utilizan el petr贸leo como fuente de energ铆a y alimento, convirti茅ndolo en metano. Hasta hace relativamente poco tiempo, se pensaba que esta conversi贸n solo era posible en un complejo trabajo en equipo entre diferentes organismos. Sin embargo, una investigaci贸n reciente ha descubierto el microbio 芦milagroso禄.

Los cient铆ficos han logrado cultivar un microbio llamado Metanoliparia que es capaz, por s铆 solo, de convertir el petr贸leo en gas natural, es decir, metano.

Ilustraci贸n del microbio Metanoliparia que transforma el petr贸leo en gas natural

Aceite: Metanoliparia recibi贸 la designaci贸n de "microbio milagroso".

Un equipo de investigadores logr贸 cultivar este microbio milagroso en el laboratorio a partir de un tanque de sedimentaci贸n en una instalaci贸n de producci贸n de petr贸leo. Los cient铆ficos pudieron describir c贸mo este microbio logra llevar a cabo esta transformaci贸n. Adem谩s, tambi茅n se not贸 que Metanoliparia prefiere comer trozos de comida muy voluminosos.

A trav茅s de su acci贸n, Metanoliparia descompone el aceite en metano y di贸xido de carbono.

Es una especie de criatura h铆brida que combina las propiedades de un degradador de aceite con las de un metan贸geno, es decir, productor de metano.

Explic贸 el autor del estudio, Gunter Wegener, del Instituto Max Planck de Microbiolog铆a Marina de la Universidad de Bremen.





Ahora que los investigadores han logrado cultivar estos microorganismos en el laboratorio, han podido investigar en detalle los procesos subyacentes.

Seg煤n lo que se describe, los cient铆ficos han descubierto que su composici贸n gen茅tica le da a Metanoliparia habilidades 煤nicas.

En sus genes lleva las plantas de enzimas que pueden activar y descomponer varios hidrocarburos. Adem谩s, tambi茅n cuenta con el conjunto completo de engranajes de un productor de metano.

Wegener dijo en un comunicado.

Imagen del microbio Metanoliparia comiendo aceite

Una especie de criatura h铆brida.

En sus cultivos de laboratorio, los investigadores alimentaron a los microbios con una variedad de alimentos y utilizaron una variedad de m茅todos diferentes para monitorear de cerca c贸mo los maneja Metanoliparia. Lo que fue particularmente sorprendente de ver fue que esta arquebacteria activaba todos los diferentes hidrocarburos con una y la misma enzima.

Hasta ahora, solo hemos cultivado arcos que viven de hidrocarburos de cadena corta como el etano o el butano. Metanoliparia, por otro lado, prefiere el petr贸leo pesado con sus compuestos de cadena larga.

Se refiri贸 al coautor Rafael Laso-P茅rez, quien ahora trabaja en el Centro Nacional de Biotecnolog铆a (CNB) en Espa帽a.

Microbios metanog茅nicos que utilizan directamente hidrocarburos de cadena larga; no sab铆amos que exist铆an hasta ahora. Incluso los hidrocarburos complicados con estructuras arom谩ticas o de anillo no son demasiado voluminosos para el metanol, al menos si est谩n unidos al menos a una cadena de carbono m谩s larga. Esto significa que, adem谩s de nuestros otros resultados interesantes, tambi茅n encontramos una ruta de metanog茅nesis previamente desconocida por completo.

Referido al cient铆fico espa帽ol.

Imagen del campo de exploraci贸n petrolera de China

Las c茅lulas de metanol cultivadas para este estudio se originan en uno de los campos petroleros m谩s grandes de China, el campo petrolero Shengli. Sin embargo, el an谩lisis gen茅tico muestra que estos microbios se encuentran distribuidos por todo el mundo, incluso en las profundidades del mar.

Estos resultados pueden ayudar a mejorar algunas 谩reas relacionadas con la exploraci贸n petrolera. Estos organismos tienen un gran potencial en aplicaciones industriales, lo que desafiar谩 a los cient铆ficos a descubrir y desarrollar m谩s t茅cnicas en esta 谩rea.

Ana Gomez

Ana G贸mez. Naci贸 en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a帽os. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi茅n me considero una Geek, amante de la tecnolog铆a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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