microARN: qu茅 son y c贸mo se pueden usar para combatir enfermedades









Anteriormente, analizamos brevemente el papel del ARN mensajero en la conversi贸n de ADN en prote铆na.

En humanos, las prote铆nas se sintetizan a partir de secuencias de ADN codificantes. Pero nuestro ADN tambi茅n contiene secuencias que no codifican prote铆nas. Entonces, 驴cu谩l es el papel de estas mol茅culas de ADN no codificantes?

microARN: qu茅 son y c贸mo se pueden usar para combatir enfermedades

Alrededor del 80% del genoma humano consiste en ADN no codificante (o ADN: 谩cido desoxirribonucleico). Por lo tanto, solo el 20% de nuestro ADN se transcribe en ARN mensajero (o ARN: 谩cido ribonucleico). Solo el 20% se usa para sintetizar prote铆nas. Entonces, 驴para qu茅 ser谩 el resto? 驴Es in煤til tanto ADN y ARN?

Actualmente hay una serie de elementos no codificantes ya identificados. Podemos dividirlos en dos categor铆as principales, que difieren en tama帽o. El sncRNA m谩s peque帽o (ARN no codificante peque帽o) y el lncRNA (ARN no codificante largo) m谩s grande.





Centr茅monos en sncRNA. Dentro de esta categor铆a encontramos varias mol茅culas de ARN capaces de interferir con el proceso de transferencia de informaci贸n gen茅tica. Por lo tanto, es posible silenciar ciertos genes.

Este es el caso de los microARN (miARN o miR).

Este tipo de ARN fue descubierto relativamente recientemente. Era 1993, cuando un grupo de investigadores liderados por Ambros descubri贸 lin-4 en nematodos. Este miARN ha demostrado desempe帽ar un papel crucial en el desarrollo de este organismo al bloquear la s铆ntesis de prote铆nas involucradas en este proceso.

Lin-4 se conserva en la especie humana. Desde su descubrimiento, se han descubierto m谩s de 2000 miRNA en humanos. Y se cree que en conjunto regulan un tercio de los genes contenidos en el genoma humano.

驴Cu谩les son estos miRNAs con seguridad?

Como su nombre lo indica, hay mol茅culas formadas por secuencias de nucle贸tidos muy cortas. Generalmente est谩n formados por unos 22 nucle贸tidos. 隆El ADN que tenemos en la mayor铆a de nuestras c茅lulas contiene alrededor de 6 mil millones de pares de nucle贸tidos!

Pero a pesar de su tama帽o, los miRNA pueden tener un gran impacto en la regulaci贸n g茅nica.

驴Y c贸mo funcionan?

Los miARN son complementarios a otras secuencias de nucle贸tidos. Uno de los principales mecanismos de acci贸n de los miARN es unirse a las mol茅culas de ARNm, lo que resulta en su inhibici贸n. Puede evitar que sean utilizados por la c茅lula o incluso causar su eliminaci贸n.

Por lo tanto, la informaci贸n contenida en un gen se silencia. Podemos pensar en los miRNA como interceptores del mensaje gen茅tico. Esto evita que el mensajero (ARNm) entregue el mensaje al destinatario.

El v铆nculo entre miRNA y mRNA no necesita ser perfecto para la interacci贸n. Hay algunos nucle贸tidos de miARN que no tienen contrapartes en el ARNm, formaron una especie de puente.

Es esta caracter铆stica la que le da a miRNA una amplia gama. Aumentar el n煤mero de ARNm a los que puede unirse un miARN. Por lo tanto, un miRNA puede silenciar varios genes.

驴Qu茅 aplicaciones pueden tener en medicina?

Los miARN participan en diversas v铆as de se帽alizaci贸n de procesos biol贸gicos. Pueden estar involucrados en la diferenciaci贸n celular, las respuestas inmunes, la secreci贸n de insulina, el metabolismo celular o el envejecimiento.

Dado este papel integral, se han estudiado formas de utilizar estas mol茅culas en el diagn贸stico y el tratamiento de enfermedades.
Una alternativa es administrar medicamentos con inhibidores de miARN. Actualmente hay un medicamento en ensayos cl铆nicos basado en este principio: Miravirsen. Contiene inhibidores de miR-122 para combatir el virus de la hepatitis C.

Otro m茅todo es administrar imitadores de miARN. Por ejemplo, MRX34, que tambi茅n est谩 en ensayos cl铆nicos, contiene imitadores de miR-34a para combatir tumores s贸lidos.

Aunque pueda parecer contradictorio a primera vista, tanto la estimulaci贸n como la inhibici贸n de miRNA espec铆ficos pueden ser beneficiosas. Todo depende de la v铆a celular donde encaja cada miRNA y su mecanismo de acci贸n.

Los miARN tambi茅n se pueden encontrar en circulaci贸n. Nuestros fluidos biol贸gicos, como la sangre, contienen miRNA.

En ciertas enfermedades, como la diabetes o el c谩ncer, los miARN espec铆ficos presentes en la sangre se expresan de manera diferencial. Es decir, los niveles de ciertos miARN en la sangre de un paciente son diferentes de los de una persona normal.

Y, por lo tanto, tambi茅n pueden surgir aqu铆 como una herramienta complementaria para la detecci贸n temprana de enfermedades graves.

Ana Gomez

Ana G贸mez. Naci贸 en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a帽os. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi茅n me considero una Geek, amante de la tecnolog铆a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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