microARN: qué son y cómo se pueden usar para combatir enfermedades









Anteriormente, analizamos brevemente el papel del ARN mensajero en la conversión de ADN en proteína.

En humanos, las prote√≠nas se sintetizan a partir de secuencias de ADN codificantes. Pero nuestro ADN tambi√©n contiene secuencias que no codifican prote√≠nas. Entonces, ¬Ņcu√°l es el papel de estas mol√©culas de ADN no codificantes?

microARN: qué son y cómo se pueden usar para combatir enfermedades

Alrededor del 80% del genoma humano consiste en ADN no codificante (o ADN: √°cido desoxirribonucleico). Por lo tanto, solo el 20% de nuestro ADN se transcribe en ARN mensajero (o ARN: √°cido ribonucleico). Solo el 20% se usa para sintetizar prote√≠nas. Entonces, ¬Ņpara qu√© ser√° el resto? ¬ŅEs in√ļtil tanto ADN y ARN?

Actualmente hay una serie de elementos no codificantes ya identificados. Podemos dividirlos en dos categor√≠as principales, que difieren en tama√Īo. El sncRNA m√°s peque√Īo (ARN no codificante peque√Īo) y el lncRNA (ARN no codificante largo) m√°s grande.





Centrémonos en sncRNA. Dentro de esta categoría encontramos varias moléculas de ARN capaces de interferir con el proceso de transferencia de información genética. Por lo tanto, es posible silenciar ciertos genes.

Este es el caso de los microARN (miARN o miR).

Este tipo de ARN fue descubierto relativamente recientemente. Era 1993, cuando un grupo de investigadores liderados por Ambros descubri√≥ lin-4 en nematodos. Este miARN ha demostrado desempe√Īar un papel crucial en el desarrollo de este organismo al bloquear la s√≠ntesis de prote√≠nas involucradas en este proceso.

Lin-4 se conserva en la especie humana. Desde su descubrimiento, se han descubierto m√°s de 2000 miRNA en humanos. Y se cree que en conjunto regulan un tercio de los genes contenidos en el genoma humano.

¬ŅCu√°les son estos miRNAs con seguridad?

Como su nombre lo indica, hay moléculas formadas por secuencias de nucleótidos muy cortas. Generalmente están formados por unos 22 nucleótidos. ¡El ADN que tenemos en la mayoría de nuestras células contiene alrededor de 6 mil millones de pares de nucleótidos!

Pero a pesar de su tama√Īo, los miRNA pueden tener un gran impacto en la regulaci√≥n g√©nica.

¬ŅY c√≥mo funcionan?

Los miARN son complementarios a otras secuencias de nucleótidos. Uno de los principales mecanismos de acción de los miARN es unirse a las moléculas de ARNm, lo que resulta en su inhibición. Puede evitar que sean utilizados por la célula o incluso causar su eliminación.

Por lo tanto, la información contenida en un gen se silencia. Podemos pensar en los miRNA como interceptores del mensaje genético. Esto evita que el mensajero (ARNm) entregue el mensaje al destinatario.

El vínculo entre miRNA y mRNA no necesita ser perfecto para la interacción. Hay algunos nucleótidos de miARN que no tienen contrapartes en el ARNm, formaron una especie de puente.

Es esta caracter√≠stica la que le da a miRNA una amplia gama. Aumentar el n√ļmero de ARNm a los que puede unirse un miARN. Por lo tanto, un miRNA puede silenciar varios genes.

¬ŅQu√© aplicaciones pueden tener en medicina?

Los miARN participan en diversas v√≠as de se√Īalizaci√≥n de procesos biol√≥gicos. Pueden estar involucrados en la diferenciaci√≥n celular, las respuestas inmunes, la secreci√≥n de insulina, el metabolismo celular o el envejecimiento.

Dado este papel integral, se han estudiado formas de utilizar estas moléculas en el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades.
Una alternativa es administrar medicamentos con inhibidores de miARN. Actualmente hay un medicamento en ensayos clínicos basado en este principio: Miravirsen. Contiene inhibidores de miR-122 para combatir el virus de la hepatitis C.

Otro método es administrar imitadores de miARN. Por ejemplo, MRX34, que también está en ensayos clínicos, contiene imitadores de miR-34a para combatir tumores sólidos.

Aunque pueda parecer contradictorio a primera vista, tanto la estimulación como la inhibición de miRNA específicos pueden ser beneficiosas. Todo depende de la vía celular donde encaja cada miRNA y su mecanismo de acción.

Los miARN también se pueden encontrar en circulación. Nuestros fluidos biológicos, como la sangre, contienen miRNA.

En ciertas enfermedades, como la diabetes o el cáncer, los miARN específicos presentes en la sangre se expresan de manera diferencial. Es decir, los niveles de ciertos miARN en la sangre de un paciente son diferentes de los de una persona normal.

Y, por lo tanto, también pueden surgir aquí como una herramienta complementaria para la detección temprana de enfermedades graves.

Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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