Medicamentos tomados directamente del hielo antártico





Uno de los principales estudios realizados en la Estación Antártica Comandante Ferraz, la base brasileña instalada en este continente y recientemente reabierta, involucra hongos. El profesor Luiz Henrique Rosa, de la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG), quiere averiguar si algunos de estos microorganismos pueden funcionar como especies de Fábricas para la producción de medicamentos que beneficiarían a millones de personas..

«Buscamos hongos capaces de generar sustancias contra enfermedades tropicales como leishmaniasis, dengue, zika, chikungunya y malaria», explica. Rosa es la coordinadora del proyecto MycoAntar, una asociación entre UFMG e Instituto René Rachou, una subsidiaria de Fiocruz en el estado de Minas Gerais.

Activa desde 2014, la iniciativa ya ha identificado aproximadamente 12,000 especies de hongos, que representan la mayor colección de estos agentes infecciosos en el mundo.

¿Por qué buscar estos remedios en la Antártida?

Con 14 millones de kilómetros cuadrados (km²), el territorio antártico tiene la mayor biodiversidad microbiana del mundo. El aislamiento al que se someten los microorganismos en el continente congelado contribuye a esta riqueza, que llena los ojos de los científicos en busca de nuevas especies con potencial farmacológico.

“Nuestro trabajo aquí es un poco más lento. Tenemos que movernos por el continente y enfrentar condiciones extremas. Por esta razón, el proceso de recolección de hongos es mucho más difícil ”, dice Rosa.





Y el trabajo no termina ahí: todas las muestras tienen el material genético analizado. Los compuestos más prometedores son luego aislados. En promedio, del 10 al 20% de los hongos son capaces de producir sustancias para ser explotadas contra enfermedades.

A lo largo del proyecto, se identificaron microorganismos que producen compuestos con potencial para tratar la enfermedad de Chagas, la leishmaniasis, el zika y la fiebre amarilla. Otro descubrimiento importante fue un extracto que inhibe el virus del dengue conocido como meleagrina. Esta molécula ya se había encontrado en otros hongos marinos, pero con las nuevas fuentes originarias de la Antártida, los investigadores esperan reducir el alto precio del extracto (cada miligramo cuesta mil reales).

Enfermedades tropicales desatendidas

Chagas, leishmaniasis, dengue y zika son algunos de los representantes de la clase. Aunque llegan a poblaciones de todo el mundo, especialmente en el hemisferio sur, las enfermedades desatendidas se han ganado este apodo porque afectan principalmente a las poblaciones más pobres y por no despertar tanto interés en la producción de medicamentos. Afectan a aproximadamente mil millones de personas, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Hay 17 patologías que pertenecen al grupo. El problema es que el dinero para la investigación y el tratamiento de estas enfermedades ha disminuido en los últimos años, según la encuesta de G-Finder. Solo entre 2016 y 2017, las inversiones disminuyeron un 42%.

“El Estado debe invertir, porque es el único interesado. La industria farmacéutica no cree que sea importante y no asignará recursos para este tratamiento ”, dice el infectólogo Jacyr Pasternak, del Hospital Israelita Albert Einstein, en São Paulo.

La búsqueda de nuevas sustancias puede ser instrumental para ayudar a millones de vidas en todo el mundo. Los resultados positivos presentados por el proyecto MycoAntar muestran que la Antártida no está compuesta solo de hielo, sino de miles de millones de microorganismos que pueden cambiar la dirección de las enfermedades tropicales desatendidas.

Este contenido fue producido por Agência Einstein.


Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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