Más allá de la dificultad para respirar: secuelas que el coronavirus puede dejar después de la curación





No siempre recibir la noticia de que Covid-19 ha sido curado significa que la persona se ha recuperado completamente de todas las complicaciones del coronavirus. Para una parte de los afectados, especialmente los casos más graves, que requieren ingreso en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI), existe el riesgo de secuelas en el cerebro, los riñones, los pulmones y el corazón.





«Podemos decir que dejamos la urgencia por una situación con características crónicas, que requiere atención a largo plazo por parte de un equipo multidisciplinario», señala Gustavo Prado, neumólogo del Hospital Alemão Oswaldo Cruz, en São Paulo. Prado es autor de una nota técnica del Ministerio de Salud que se ocupa precisamente de la atención después de la fase aguda de la enfermedad.

El pulmón, un objetivo favorito de Sars-CoV-2, tiende a tardar más en recuperarse. Una vez que el virus desaparece, la inflamación puede persistir durante semanas, comprometiendo la función del órgano.

En casos específicos, la batalla librada en el sitio deja sus cicatrices, llamadas fibrosis, que generalmente son irreversibles (al menos para otras infecciones respiratorias). Esto se debe a que el coronavirus desencadena una inflamación intensa en los alvéolos, estructuras que llevan a cabo el intercambio de gases, y en el intersticio, una especie de red ubicada entre los alvéolos y los pequeños vasos sanguíneos (los capilares).

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«A pesar de ser poco mencionado, el intersticio, cuando está comprometido, está relacionado con secuelas como la insuficiencia respiratoria», señala Prado.

Este déficit ocurre en diversos grados. Los síntomas pueden ser cansancio leve, resistencia reducida a la actividad física o cambios en los exámenes.





Cuando los pulmones están más afectados, el tratamiento requiere fisioterapia. «Es posible que del 10 al 20% de los intubados evolucionen con una necesidad permanente de oxígeno», explica Ludhmilla Hajjar, cardiólogo y profesor de la Universidad de São Paulo (USP).

Las secuelas son más frecuentes en casos severos de Covid-19

Antes de enumerar las otras marcas que puede dejar la enfermedad, vale la pena resaltar algunos puntos. Primero, las secuelas más prolongadas se observan en personas con versiones graves de la enfermedad, que desarrollan una tormenta inflamatoria. Es una avalancha de sustancias que deberían ayudar a defenderse contra el virus, pero que, en exceso, terminan dañando el cuerpo.

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Segunda observación: todavía no sabemos si los impactos en la salud son permanentes. Después de todo, vivimos con la infección durante unos meses, un tiempo que a menudo no es suficiente para la recuperación completa de una víctima grave de otras infecciones.

De hecho, esta es otra pregunta: una buena parte de las consecuencias del nuevo coronavirus, incluidos los pulmonares, son similares a las dejadas por otros problemas respiratorios agresivos, que requieren intubación y largos períodos en la UCI. Por lo tanto, no estamos hablando solo de las particularidades de esta pandemia.

Este es el caso de la debilidad muscular, otra consecuencia que se encuentra en pacientes críticos en Covid-19. Ahora, el tiempo postrado en cama provoca la pérdida de masa magra y dificultades para realizar movimientos simples, como caminar e incluso comer.

Otra secuela conocida de las infecciones que conducen a largas estadías en el hospital es el daño neurológico. Déficits de concentración, cambios en el apetito, estado de ánimo y otros están incluidos en la lista. «En los estudios ya publicados sobre el tema, hasta un tercio de los pacientes más graves muestran algún grado de discapacidad incluso después de un mes en casa», señala Gisele Sampaio, neuróloga de la Academia Brasileña de Neurología. «No sabemos si esto se resolverá en el caso de Covid-19, pero otras enfermedades que dificultan la oxigenación del cerebro pueden dejar un daño cerebral permanente», agrega.

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La investigación previa a la crisis actual muestra, por ejemplo, que hasta el 20% de las personas afectadas por el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SRAS), una de las complicaciones que puede causar la Covid-19, la gripe y otras infecciones, tienen déficits cognitivos hasta cinco años después. descarga. Entre ellos, además del razonamiento y la memoria deteriorados, aparecen síntomas de ansiedad, depresión, estrés postraumático, etc.

Ahora, una molestia que parece ser exclusiva del nuevo coronavirus es la pérdida prolongada del olfato. «Pero, en la mayoría de los casos, el sentido vuelve semanas después de que se resuelva la imagen», dice Prado.

Coronavirus amenaza para el corazón y los riñones

Ya sea debido a una inflamación exacerbada o un ataque directo del virus, el seno también puede sufrir a largo plazo. Es demasiado temprano para hablar sobre la incidencia, pero hay informes de insuficiencia cardíaca posterior a la hospitalización debido a Covid-19. Este riesgo aumenta cuando hay un trastorno cardiovascular preexistente.

En cuanto a los riñones, hasta el 40% de las personas que acuden a la UCI sufren insuficiencia renal y necesitan hemodiálisis durante la hospitalización (máquina que realiza el trabajo de filtrar la sangre). Por lo general, son al menos tres meses para la recuperación completa.

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Cuando Covid-19 se convierte en una enfermedad crónica

Dada la complejidad de la situación, los médicos temen que el avance de la pandemia genere una segunda carga para la salud pública brasileña: el cuidado de los recuperados. «Muchos necesitarán rehabilitación a largo plazo, acompañados por médicos, fisioterapeutas, logopedas, enfermeras y otros», enumera Prado.

Son servicios relativamente simples, en el sentido de que no requieren una gran infraestructura física. Aún así, pueden abrumar las redes públicas y privadas.

Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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