Markus Villig, CEO del "unicornio" Taxify: "El éxito se resume sólo a trabajo arduo"









Tiene 24 a√Īos y es el CEO europeo m√°s joven de una empresa unicornio (vale m√°s de mil millones de d√≥lares). Con el Observador, habl√≥ de la "ley Uber", de Silicon Valley, de Europa y de los planes para el futuro.

Ha lanzado una aplicaci√≥n concurrente de Uber a los 19 a√Īos en Estonia y cinco a√Īos despu√©s de que Taxify est√° presente en m√°s de 25 pa√≠ses, emplea a unas 700 personas y cuenta con m√°s de 15 millones de usuarios y m√°s de 500.000 conductores registrados. A los 24 a√Īos, el fundador y presidente de una startup unicornio (empresa evaluada en m√°s de mil millones de d√≥lares) m√°s joven de Europa estuvo en el escenario principal de la Web Summit para hablar del futuro de la movilidad, pero antes dio una entrevista al Observador .

Casi un a√Īo despu√©s de que comenz√≥ a operar en el mercado portugu√©s, Markus Villig dice que la aplicaci√≥n est√° en la carrera para convertirse en la mayor plataforma de transporte de pasajeros en Portugal y que el reglamento aprobado para TVDE (veh√≠culos de transporte no caracterizados) es una paso en la direcci√≥n correcta, pero no es "perfecta" – inhibe a las personas que quieran usar sus coches privados para ganar dinero extra de hacerlo y que eso hace que haya un potencial de servicio que se pierde.

Sobre el liderazgo agresivo de Silicon Valley y los asuntos que marcaron el a√Īo (privacidad y protecci√≥n de datos), Markus Villig explica que la innovaci√≥n tecnol√≥gica est√° haciendo que varias industrias tradicionales, como la de los transportes, se transformen en negocios tecnol√≥gicos y quienes est√° al mando de estas industrias son las empresas de Silicon Valley. "Siguiendo esta tendencia, percibimos que el control est√° saliendo de Europa y no creo que eso sea una buena cosa", dijo, a√Īadiendo que hacen falta empresas con mayor dimensi√≥n en el Viejo Continente. "Imagina que Facebook era realmente una empresa europea, con sede en Europa. ¬ŅTiene los mismos problemas que tiene hoy? Mi creencia es que tendr√≠a una cultura bastante diferente.





Como se ha ejecutado la operación en Portugal?
Maravillosamente bien. Comenzamos a operar en Portugal desde hace aproximadamente un a√Īo y estamos en la carrera para ser la plataforma de pasajeros m√°s grande en Portugal para el a√Īo. Todo lo que esper√°bamos hacer en el primer a√Īo hicimos.

¬ŅTiene n√ļmeros para compartir conmigo?
Falta respuesta

Sin embargo, la Asamblea de Rep√ļblica aprob√≥ la nueva regulaci√≥n para TVDE (transporte en veh√≠culos descaracterizados, en los que se incluyen estas plataformas), que no exist√≠a cuando Taxify lleg√≥ al pa√≠s. ¬ŅQu√© piensa de la nueva regulaci√≥n?
Creo que es un paso en la dirección correcta, pero no es la regulación perfecta que podría ser. El aspecto principal que creemos que está faltando es éste: la regulación no permite a la gente ganar dinero con su coche. Hay millones de personas en Portugal que tienen propio coche y me gustaría utilizarlo para ganar dinero extra y si el ajuste es demasiado alto, la mayoría no se toman la molestia de hacerlo. En ese sentido, vemos que la regulación actual es esencialmente buena para conductores a tiempo completo, pero muy restringida para conductores que quieran encarar esto como un trabajo a tiempo parcial. Aquí, estos van a perder este potencial.

¬ŅEst√° hablando de los ciudadanos comunes que quieren ganar un dinero extra usando su propio coche?
Sí, imagina que quieres hacer esto sólo unas horas por semanas.

¬ŅY por qu√© es importante?
Porque cuando miramos a la industria de los taxis o de estas plataformas de transporte, percibimos que la demanda es flotante y cambia 20 veces por semana. Piensa que un martes de madrugada, por ejemplo, a las 3:00 o las 4 de la ma√Īana, estos conductores no tienen casi ning√ļn servicio, porque no hay nadie que vaya a ning√ļn lado, pero el viernes por la noche pueden haber 20 o 30 a veces m√°s clientes que necesitan un coche. Y si tienes esta flexibilidad para los conductores, que s√≥lo conducen a tiempo parcial, entonces vas a poder cubrir estos picos de servicios y la gente va a tener un buen servicio, en el que pueden confiar. Si s√≥lo tienes conductores a tiempo completo, no vas a tener este equilibrio, no puedes absorber estos picos. Por eso es que favorecemos m√°s la regulaci√≥n que apoye este tipo de flexibilidad.

"Esperamos que más países europeos decidan no bloquear completamente la innovación y esta nueva industria, optando por abrirse a ella y tacharla"

Parece más difícil que tendrá lugar en Portugal o incluso la Unión Europea.
No creo que sea f√°cil de suceder, pero creo que todav√≠a vale la pena luchar para que esto suceda, porque vemos que es bueno para las personas. Por un lado, los coches est√°n llevando s√≥lo una sola persona el 95% de las veces, ocupando s√≥lo espacio. Si la gente puede usar sus coches y ganar un dinero extra, eso es una buena cosa. Por otro lado, tienes millones de personas que necesitan un viaje, sobre todo los fines de semana, cuando el transporte p√ļblico puede no estar funcionando. Es claramente un gran problema que necesita ser resuelto y si tarda algunos a√Īos en llegar all√≠, todo bien, trabajamos con los reguladores para hacer esto.

¬ŅY la tasa del 5% al ‚Äč‚ÄčEstado que fue impuesta en la regulaci√≥n? Es una cosa nueva. ¬ŅEst√° esperando?
Al final de cuentas, cualquier impuesto que el Gobierno a√Īada, obviamente que va a hacer el servicio fundamentalmente m√°s caro. Pero creo que si la alternativa al impuesto era no haber ning√ļn servicio disponible para nadie, entonces creo, sin duda, que es bueno tener un servicio que es m√°s caro si la otra opci√≥n es no tener nada. Y creo que la mayor√≠a de la gente estar√≠a de acuerdo con esto. En este sentido, vemos que es una cosa bastante buena y esperamos que m√°s pa√≠ses europeos decidan no bloquear completamente la innovaci√≥n y esta nueva industria, optando por abrirse a ella y tacharla, que es un enfoque mejor.

¬ŅY la idea de permitir que los taxistas puedan tambi√©n ser conductores? ¬ŅQu√© piensa de eso?
Bueno, al fin y al cabo, est√°n ofreciendo un servicio muy similar, ¬Ņpor qu√© no habr√≠an de estar en las plataformas tambi√©n? Cuando miramos la regulaci√≥n en otros pa√≠ses, por ejemplo, en Estonia, no hay distinci√≥n entre taxistas y conductores. Las leyes son iguales para todo el mundo, ya sea un conductor de estas plataformas, ya sea taxista. Tienes las mismas exigencias, pero es muy f√°cil convertirte en conductor. Puedes pagar cerca de 50 euros y te conviertas en un conductor en un d√≠a. Si quieres ser conductor ma√Īana, puedes hacerlo y eso es flexible para todo el mundo, es muy f√°cil para los nuevos conductores ir al mercado con las mismas reglas para los dos lados.

"Los conductores hacen m√°s dinero con nosotros, los trata mejor y les damos m√°s privilegios y nos enfocamos mucho en eso. Lo que significa que estamos atrayendo m√°s conductores, mejores conductores, conductores m√°s felices y eso se traduce en una mejor experiencia para el usuario "

Lo más difícil cuando se incorporó al mercado portugués?
Como siempre, tuvo que ver con el hecho de encontrar algo por el que los usuarios realmente se interesaran. Y lo que hemos visto en toda Europa ha sido una gran preocupación, en la que típicamente los clientes están descuidando a los conductores en función de todo el ecosistema. Cuando nos fijamos en Portugal, también vimos que muchos conductores se quejaron de lo ganado y cómo las plataformas fueron para tratarlos. Y esto es una cosa que Taxify quiso responder desde el principio. Los conductores hacen más dinero con nosotros, los tratamos mejor y les damos más privilegios y nos enfocamos mucho en eso. Lo que significa que estamos atrayendo más conductores, mejores conductores, conductores más felices y eso se traduce en una mejor experiencia para el usuario. Por eso, no puedes esperar tener un buen servicio si todos tus conductores son infelices. Y eso es lo que hicimos de forma diferente.

¬ŅC√≥mo es operar en un mercado que est√° dominado por Uber?
Ya estamos operando en m√°s de 20 pa√≠ses y b√°sicamente en todos los pa√≠ses en los que entramos, Uber ya operaba all√≠ unos a√Īos antes. Por eso, todos tuvimos que descubrir siempre algo nuevo y percibir c√≥mo convencer a millones de personas a cambiar de un servicio para el que ya pagaban para nosotros. Y vuelve otra vez todo a la misma cosa: quisimos apenas cerciorarnos de que los conductores estaban felices y hacer un mejor servicio con Taxify. Primero, nos preocupamos por los conductores y despu√©s, si conseguimos tener en la plataforma conductores relajados y felices, los usuarios van a seguir.

Pero la Uber es conocida por ser muy agresiva en los mercados en que opera, por hacer mucho cabildeo. ¬ŅSe sent√≠a en la piel?
Es la competencia funcionar como funciona habitualmente. Hemos venido a competir con Uber y con muchas otras plataformas. Nunca pasamos por una altura f√°cil, en la que no est√°bamos a competir con nadie. Por eso, en ese sentido, estamos acostumbrados a esto. Lo que hemos visto que m√°s importa es que el que haga el mejor producto para sus clientes y conductores es lo que gana. Vemos claramente c√≥mo crecemos en Lisboa, ya estamos en la carrera para ser la plataforma m√°s grande en 2019, teniendo en cuenta s√≥lo dos a√Īos de trabajo. Por eso, claramente, la gente est√° a gusto de lo que hacemos.

"En relaci√≥n a los coches aut√≥nomos, vamos a ser realistas: es una cosa que todav√≠a va a tardar muchos a√Īos en suceder. No podemos esperar ahora que va a aparecer este coche aut√≥nomo m√°gico para resolver todos nuestros problemas"

Uber tiene esta apuesta en los autos autónomos para el futuro. También tiene este tipo de ambición para Taxify?
Seguro. Lo que hemos hecho en los √ļltimos cinco a√Īos ha sido muy en torno a preparar nuestra plataforma para empezar a lanzar otros productos. Pero, y particularmente en relaci√≥n a los coches aut√≥nomos, vamos a ser realistas: es una cosa que todav√≠a va a tardar muchos a√Īos en suceder. No podemos ahora esperar que aparezca este coche aut√≥nomo m√°gico para resolver todos nuestros problemas. Lo que empezamos a hacer, por ejemplo, en √Āfrica hace seis meses, nos hemos centrado en taxis en motocicletas, que son mucho m√°s eficientes y ocupan mucho menos espacio en las ciudades. En Europa, empezamos a centrarnos en el reparto de trocitos y fuimos la primera plataforma de transportes en el mundo. Y vamos a lanzar m√°s productos del g√©nero.

¬ŅCu√°l va a ser el mayor desaf√≠o para Taxify, si desea escalar a√ļn m√°s?
¬ŅLa mayor parte? Creo que se trata siempre de encontrar a las mejores personas, creo que es lo m√°s importante. Porque siempre estamos reclutando personas en todas las ciudades en las que entra. Crecimos de unas 100 personas en 2017 para unas 700 personas ahora. Fue un crecimiento incluso muy r√°pido y todav√≠a estamos buscando reclutar a m√°s personas.

¬ŅCrees que, en 10 a√Īos, la gente ya no va a comprar auto propio?
Vamos a tener, sin duda, menos personas a comprar coches que antiguamente. Pero, una vez m√°s, tenemos que ser realistas: dentro de 10 a√Īos todav√≠a vamos a comprar coches. No va a bajar a cero, pero lo que va a ser diferente es que la gente va a tener mucho m√°s elecci√≥n. Pero cada vez m√°s y m√°s personas [usam servi√ßos como o nosso], es una tendencia que est√° creciendo de a√Īo en a√Īo.

Usted está familiarizado con el ecosistema de inicio portugués?
Desafortunadamente, no mucho.

Pero teniendo en cuenta su experiencia, lo que se necesita a Portugal para convertirse en un país tan digital como Estonia?
El mayor problema que existe en Portugal es la misma que existe en toda Europa. Hay una cantidad decente de capital para invertir en empresas que est√°n en una fase muy temprana. Pero el problema es que cuando comparamos las mayores empresas tecnol√≥gicas de Europa con un Facebook o una Google [EUA], percibimos que todav√≠a tienen una escala muy peque√Īa. Por eso, creo que el problema no est√° tanto en la fase inicial, est√° m√°s en las empresas europeas que est√°n en una fase m√°s intermedia o m√°s desarrollada y que necesitan ser m√°s ambiciosas, tener m√°s talento, capital y por ah√≠.

"Siguiendo esta tendencia, percibimos que el control est√° saliendo de Europa y no creo que eso sea algo bueno, basta con mirar lo que ha sucedido con Facebook"

Mucho se habl√≥ este a√Īo sobre el estilo de liderazgo m√°s agresivo de Silicon Valley. ¬ŅCu√°l es su opini√≥n sobre esto?
Eso, en realidad es un tema sobre el que he pensado mucho. Creo que la pregunta a la que tenemos que responder es: ¬Ņqueremos vivir en qu√© tipo de mundo? ¬ŅQueremos que todas las industrias sean controladas por Silicon Valley? ¬ŅO, en realidad, queremos que sean empresas locales? Cuando pensamos en esto, entonces percibimos que todas las industrias, una por una, se est√°n convirtiendo en industrias tecnol√≥gicas. Hace 10 a√Īos, los transportes eran un negocio muy tradicional. Ahora, cada vez m√°s, el transporte se est√° convirtiendo en un negocio tecnol√≥gico, por ejemplo. Y esto est√° sucediendo en una serie de industrias tambi√©n.

Cuando miras a qui√©n est√°, de hecho, al mando de todas estas transformaciones, percibes que son empresas de Silicon Valley. Siguiendo esta tendencia, percibimos que el control est√° saliendo de Europa y no creo que eso sea una buena cosa. Basta con mirar lo que ha ocurrido con Facebook, por ejemplo, en relaci√≥n con los problemas con las elecciones. En ese aspecto, creo que Europa deber√≠a realmente aparecer con grandes empresas tecnol√≥gicas en los pr√≥ximos cinco a√Īos. Creo que van a surgir muchos m√°s problemas, como los que hemos visto.

La privacidad y la protecci√≥n de datos son temas que han sido muy discutidos tambi√©n. ¬ŅCu√°l es la soluci√≥n?
Creo que todo se reduce a una cosa: si tenemos grandes empresas tecnol√≥gicas en Europa, es bastante claro que los fundadores y empresas europeas tienen una mentalidad diferente a la de Silicon Valley. Por eso, creo que esta es una de las cosas que va a ayudar. Imagina, por ejemplo, que Facebook era realmente una empresa europea, con sede en Europa. ¬ŅTiene los mismos problemas que tiene hoy? Mi creencia es que tendr√≠a una cultura bastante diferente.

Es un emprendedor muy joven y con bastante √©xito. ¬ŅCu√°l es el secreto?
Buena pregunta. Creo que se resume s√≥lo al trabajo arduo. Cuando miro a los emprendedores j√≥venes que he conocido a lo largo de los a√Īos, muchos de ellos est√°n bastante felices. Cuando alcanzan ciertos niveles de √©xito, a menudo venden la empresa o contratan a otro gestor y toman alg√ļn tiempo para usted y relajarse. Algunos de ellos simplemente no est√°n motivados para invertir 10 a√Īos de su vida a construir una empresa realmente masiva.

¬ŅCu√°l fue el momento m√°s dif√≠cil que vivi√≥ en Taxify hasta ahora?
El m√°s dif√≠cil … Fueron muchos, no s√© cu√°l elegir. Creo que la cosa m√°s dif√≠cil ha sido encontrar buenas personas para el equipo a lo largo de los a√Īos. Hemos hecho muchos errores tambi√©n. Cuando miro la primera leva de las personas que contratamos, reparamos que tuvimos que dejar la mitad de ellas, porque realmente no eran buenas para el equipo. Y tard√© mucho tiempo en percibir qui√©n se integraba incluso en la cultura de la empresa y en el equipo y qui√©n realmente se interesaba por lo que hacemos.

¬ŅY crees que hay una burbuja de unicornios? Las startups est√°n teniendo cada vez m√°s evaluaciones m√°s grandes, pero estas evaluaciones realmente interesan? ¬ŅEs importante?
Si pens√° que en los pr√≥ximos 10 a√Īos cada vez m√°s industrias se est√°n transformando en industrias tecnol√≥gicas, entonces percibes que las startups de hoy son las empresas que van a gobernar estas industrias en el futuro. Creo que muchos de los inversores se dan cuenta de que est√°n apostando en el futuro y saben que no hay un 100% de probabilidades de que Taxify sea la plataforma de transporte l√≠der en Europa, pero incluso si hay un 20% de las hip√≥tesis de que suceda, el valor de la empresa va a ser de cientos de miles de millones de d√≥lares. S√≥lo est√°n invirtiendo en el futuro y asumiendo algunos riesgos.

Entonces, ¬Ņno crees que las empresas tecnol√≥gicas est√°n sobrevaloradas?
Creo que hay siempre algunas empresas que están sobrevaloradas o subvaloradas, pero, en general, creo que si miran para qué rápido estas empresas están creciendo, [o valor] es muy justo.

"Tenemos cerca de 500.000 conductores en la plataforma, que están ganando su dinero con nosotros. Si su trabajo desaparece, va a ser un gran problema, muchos de estos conductores tendrán que encontrar formas alternativas de ganar dinero, por lo que llevamos esa responsabilidad mucho más en serio que la evaluación exacta de la empresa "

Pero con evaluaciones m√°s altas, tambi√©n hay m√°s responsabilidades. Ahora que Taxify es un unicornio, ¬Ņc√≥mo maneja estas responsabilidades?
Creo que la responsabilidad viene más del valor que los servicios están creando para los usuarios y tiene menos que ver con las evaluaciones. Tenemos unos 500.000 conductores en la plataforma, que están ganando su dinero con nosotros. Si su trabajo desaparecer va a ser un gran problema, muchos de estos conductores tendrán que encontrar formas alternativas de ganar dinero. Por eso, tomamos esa responsabilidad mucho más en serio que la evaluación exacta de la empresa y de lo que los accionistas piensan sobre ello. Al final, lo que más nos interesa es lo que los clientes piensan.

¬ŅCu√°l ser√≠a la salida perfecta para Taxify? Un IPO?
Como hemos visto, la mayor√≠a de las empresas tecnol√≥gicas europeas se venden y a√ļn no hay nadie que est√© compitiendo a gran escala con las empresas estadounidenses, por lo que esperamos ser uno de los primeros en hacerlo.

Sí, pero con un IPO?
Bueno, muy probablemente sí. Todavía hay mucho capital privado en los mercados, por lo que no hay gran prisa, pero a largo plazo es lo más probable que suceda.

¬ŅSer√° en el mercado europeo?
Todav√≠a faltan tantos a√Īos que no voy a especular.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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