Markus Villig, CEO del "unicornio" Taxify: "El éxito se resume sólo a trabajo arduo"









Tiene 24 años y es el CEO europeo más joven de una empresa unicornio (vale más de mil millones de dólares). Con el Observador, habló de la "ley Uber", de Silicon Valley, de Europa y de los planes para el futuro.

Ha lanzado una aplicación concurrente de Uber a los 19 años en Estonia y cinco años después de que Taxify está presente en más de 25 países, emplea a unas 700 personas y cuenta con más de 15 millones de usuarios y más de 500.000 conductores registrados. A los 24 años, el fundador y presidente de una startup unicornio (empresa evaluada en más de mil millones de dólares) más joven de Europa estuvo en el escenario principal de la Web Summit para hablar del futuro de la movilidad, pero antes dio una entrevista al Observador .

Casi un año después de que comenzó a operar en el mercado portugués, Markus Villig dice que la aplicación está en la carrera para convertirse en la mayor plataforma de transporte de pasajeros en Portugal y que el reglamento aprobado para TVDE (vehículos de transporte no caracterizados) es una paso en la dirección correcta, pero no es "perfecta" – inhibe a las personas que quieran usar sus coches privados para ganar dinero extra de hacerlo y que eso hace que haya un potencial de servicio que se pierde.

Sobre el liderazgo agresivo de Silicon Valley y los asuntos que marcaron el año (privacidad y protección de datos), Markus Villig explica que la innovación tecnológica está haciendo que varias industrias tradicionales, como la de los transportes, se transformen en negocios tecnológicos y quienes está al mando de estas industrias son las empresas de Silicon Valley. "Siguiendo esta tendencia, percibimos que el control está saliendo de Europa y no creo que eso sea una buena cosa", dijo, añadiendo que hacen falta empresas con mayor dimensión en el Viejo Continente. "Imagina que Facebook era realmente una empresa europea, con sede en Europa. ¿Tiene los mismos problemas que tiene hoy? Mi creencia es que tendría una cultura bastante diferente.





Como se ha ejecutado la operación en Portugal?
Maravillosamente bien. Comenzamos a operar en Portugal desde hace aproximadamente un año y estamos en la carrera para ser la plataforma de pasajeros más grande en Portugal para el año. Todo lo que esperábamos hacer en el primer año hicimos.

¿Tiene números para compartir conmigo?
Falta respuesta

Sin embargo, la Asamblea de República aprobó la nueva regulación para TVDE (transporte en vehículos descaracterizados, en los que se incluyen estas plataformas), que no existía cuando Taxify llegó al país. ¿Qué piensa de la nueva regulación?
Creo que es un paso en la dirección correcta, pero no es la regulación perfecta que podría ser. El aspecto principal que creemos que está faltando es éste: la regulación no permite a la gente ganar dinero con su coche. Hay millones de personas en Portugal que tienen propio coche y me gustaría utilizarlo para ganar dinero extra y si el ajuste es demasiado alto, la mayoría no se toman la molestia de hacerlo. En ese sentido, vemos que la regulación actual es esencialmente buena para conductores a tiempo completo, pero muy restringida para conductores que quieran encarar esto como un trabajo a tiempo parcial. Aquí, estos van a perder este potencial.

¿Está hablando de los ciudadanos comunes que quieren ganar un dinero extra usando su propio coche?
Sí, imagina que quieres hacer esto sólo unas horas por semanas.

¿Y por qué es importante?
Porque cuando miramos a la industria de los taxis o de estas plataformas de transporte, percibimos que la demanda es flotante y cambia 20 veces por semana. Piensa que un martes de madrugada, por ejemplo, a las 3:00 o las 4 de la mañana, estos conductores no tienen casi ningún servicio, porque no hay nadie que vaya a ningún lado, pero el viernes por la noche pueden haber 20 o 30 a veces más clientes que necesitan un coche. Y si tienes esta flexibilidad para los conductores, que sólo conducen a tiempo parcial, entonces vas a poder cubrir estos picos de servicios y la gente va a tener un buen servicio, en el que pueden confiar. Si sólo tienes conductores a tiempo completo, no vas a tener este equilibrio, no puedes absorber estos picos. Por eso es que favorecemos más la regulación que apoye este tipo de flexibilidad.

"Esperamos que más países europeos decidan no bloquear completamente la innovación y esta nueva industria, optando por abrirse a ella y tacharla"

Parece más difícil que tendrá lugar en Portugal o incluso la Unión Europea.
No creo que sea fácil de suceder, pero creo que todavía vale la pena luchar para que esto suceda, porque vemos que es bueno para las personas. Por un lado, los coches están llevando sólo una sola persona el 95% de las veces, ocupando sólo espacio. Si la gente puede usar sus coches y ganar un dinero extra, eso es una buena cosa. Por otro lado, tienes millones de personas que necesitan un viaje, sobre todo los fines de semana, cuando el transporte público puede no estar funcionando. Es claramente un gran problema que necesita ser resuelto y si tarda algunos años en llegar allí, todo bien, trabajamos con los reguladores para hacer esto.

¿Y la tasa del 5% al ​​Estado que fue impuesta en la regulación? Es una cosa nueva. ¿Está esperando?
Al final de cuentas, cualquier impuesto que el Gobierno añada, obviamente que va a hacer el servicio fundamentalmente más caro. Pero creo que si la alternativa al impuesto era no haber ningún servicio disponible para nadie, entonces creo, sin duda, que es bueno tener un servicio que es más caro si la otra opción es no tener nada. Y creo que la mayoría de la gente estaría de acuerdo con esto. En este sentido, vemos que es una cosa bastante buena y esperamos que más países europeos decidan no bloquear completamente la innovación y esta nueva industria, optando por abrirse a ella y tacharla, que es un enfoque mejor.

¿Y la idea de permitir que los taxistas puedan también ser conductores? ¿Qué piensa de eso?
Bueno, al fin y al cabo, están ofreciendo un servicio muy similar, ¿por qué no habrían de estar en las plataformas también? Cuando miramos la regulación en otros países, por ejemplo, en Estonia, no hay distinción entre taxistas y conductores. Las leyes son iguales para todo el mundo, ya sea un conductor de estas plataformas, ya sea taxista. Tienes las mismas exigencias, pero es muy fácil convertirte en conductor. Puedes pagar cerca de 50 euros y te conviertas en un conductor en un día. Si quieres ser conductor mañana, puedes hacerlo y eso es flexible para todo el mundo, es muy fácil para los nuevos conductores ir al mercado con las mismas reglas para los dos lados.

"Los conductores hacen más dinero con nosotros, los trata mejor y les damos más privilegios y nos enfocamos mucho en eso. Lo que significa que estamos atrayendo más conductores, mejores conductores, conductores más felices y eso se traduce en una mejor experiencia para el usuario "

Lo más difícil cuando se incorporó al mercado portugués?
Como siempre, tuvo que ver con el hecho de encontrar algo por el que los usuarios realmente se interesaran. Y lo que hemos visto en toda Europa ha sido una gran preocupación, en la que típicamente los clientes están descuidando a los conductores en función de todo el ecosistema. Cuando nos fijamos en Portugal, también vimos que muchos conductores se quejaron de lo ganado y cómo las plataformas fueron para tratarlos. Y esto es una cosa que Taxify quiso responder desde el principio. Los conductores hacen más dinero con nosotros, los tratamos mejor y les damos más privilegios y nos enfocamos mucho en eso. Lo que significa que estamos atrayendo más conductores, mejores conductores, conductores más felices y eso se traduce en una mejor experiencia para el usuario. Por eso, no puedes esperar tener un buen servicio si todos tus conductores son infelices. Y eso es lo que hicimos de forma diferente.

¿Cómo es operar en un mercado que está dominado por Uber?
Ya estamos operando en más de 20 países y básicamente en todos los países en los que entramos, Uber ya operaba allí unos años antes. Por eso, todos tuvimos que descubrir siempre algo nuevo y percibir cómo convencer a millones de personas a cambiar de un servicio para el que ya pagaban para nosotros. Y vuelve otra vez todo a la misma cosa: quisimos apenas cerciorarnos de que los conductores estaban felices y hacer un mejor servicio con Taxify. Primero, nos preocupamos por los conductores y después, si conseguimos tener en la plataforma conductores relajados y felices, los usuarios van a seguir.

Pero la Uber es conocida por ser muy agresiva en los mercados en que opera, por hacer mucho cabildeo. ¿Se sentía en la piel?
Es la competencia funcionar como funciona habitualmente. Hemos venido a competir con Uber y con muchas otras plataformas. Nunca pasamos por una altura fácil, en la que no estábamos a competir con nadie. Por eso, en ese sentido, estamos acostumbrados a esto. Lo que hemos visto que más importa es que el que haga el mejor producto para sus clientes y conductores es lo que gana. Vemos claramente cómo crecemos en Lisboa, ya estamos en la carrera para ser la plataforma más grande en 2019, teniendo en cuenta sólo dos años de trabajo. Por eso, claramente, la gente está a gusto de lo que hacemos.

"En relación a los coches autónomos, vamos a ser realistas: es una cosa que todavía va a tardar muchos años en suceder. No podemos esperar ahora que va a aparecer este coche autónomo mágico para resolver todos nuestros problemas"

Uber tiene esta apuesta en los autos autónomos para el futuro. También tiene este tipo de ambición para Taxify?
Seguro. Lo que hemos hecho en los últimos cinco años ha sido muy en torno a preparar nuestra plataforma para empezar a lanzar otros productos. Pero, y particularmente en relación a los coches autónomos, vamos a ser realistas: es una cosa que todavía va a tardar muchos años en suceder. No podemos ahora esperar que aparezca este coche autónomo mágico para resolver todos nuestros problemas. Lo que empezamos a hacer, por ejemplo, en África hace seis meses, nos hemos centrado en taxis en motocicletas, que son mucho más eficientes y ocupan mucho menos espacio en las ciudades. En Europa, empezamos a centrarnos en el reparto de trocitos y fuimos la primera plataforma de transportes en el mundo. Y vamos a lanzar más productos del género.

¿Cuál va a ser el mayor desafío para Taxify, si desea escalar aún más?
¿La mayor parte? Creo que se trata siempre de encontrar a las mejores personas, creo que es lo más importante. Porque siempre estamos reclutando personas en todas las ciudades en las que entra. Crecimos de unas 100 personas en 2017 para unas 700 personas ahora. Fue un crecimiento incluso muy rápido y todavía estamos buscando reclutar a más personas.

¿Crees que, en 10 años, la gente ya no va a comprar auto propio?
Vamos a tener, sin duda, menos personas a comprar coches que antiguamente. Pero, una vez más, tenemos que ser realistas: dentro de 10 años todavía vamos a comprar coches. No va a bajar a cero, pero lo que va a ser diferente es que la gente va a tener mucho más elección. Pero cada vez más y más personas [usam serviços como o nosso], es una tendencia que está creciendo de año en año.

Usted está familiarizado con el ecosistema de inicio portugués?
Desafortunadamente, no mucho.

Pero teniendo en cuenta su experiencia, lo que se necesita a Portugal para convertirse en un país tan digital como Estonia?
El mayor problema que existe en Portugal es la misma que existe en toda Europa. Hay una cantidad decente de capital para invertir en empresas que están en una fase muy temprana. Pero el problema es que cuando comparamos las mayores empresas tecnológicas de Europa con un Facebook o una Google [EUA], percibimos que todavía tienen una escala muy pequeña. Por eso, creo que el problema no está tanto en la fase inicial, está más en las empresas europeas que están en una fase más intermedia o más desarrollada y que necesitan ser más ambiciosas, tener más talento, capital y por ahí.

"Siguiendo esta tendencia, percibimos que el control está saliendo de Europa y no creo que eso sea algo bueno, basta con mirar lo que ha sucedido con Facebook"

Mucho se habló este año sobre el estilo de liderazgo más agresivo de Silicon Valley. ¿Cuál es su opinión sobre esto?
Eso, en realidad es un tema sobre el que he pensado mucho. Creo que la pregunta a la que tenemos que responder es: ¿queremos vivir en qué tipo de mundo? ¿Queremos que todas las industrias sean controladas por Silicon Valley? ¿O, en realidad, queremos que sean empresas locales? Cuando pensamos en esto, entonces percibimos que todas las industrias, una por una, se están convirtiendo en industrias tecnológicas. Hace 10 años, los transportes eran un negocio muy tradicional. Ahora, cada vez más, el transporte se está convirtiendo en un negocio tecnológico, por ejemplo. Y esto está sucediendo en una serie de industrias también.

Cuando miras a quién está, de hecho, al mando de todas estas transformaciones, percibes que son empresas de Silicon Valley. Siguiendo esta tendencia, percibimos que el control está saliendo de Europa y no creo que eso sea una buena cosa. Basta con mirar lo que ha ocurrido con Facebook, por ejemplo, en relación con los problemas con las elecciones. En ese aspecto, creo que Europa debería realmente aparecer con grandes empresas tecnológicas en los próximos cinco años. Creo que van a surgir muchos más problemas, como los que hemos visto.

La privacidad y la protección de datos son temas que han sido muy discutidos también. ¿Cuál es la solución?
Creo que todo se reduce a una cosa: si tenemos grandes empresas tecnológicas en Europa, es bastante claro que los fundadores y empresas europeas tienen una mentalidad diferente a la de Silicon Valley. Por eso, creo que esta es una de las cosas que va a ayudar. Imagina, por ejemplo, que Facebook era realmente una empresa europea, con sede en Europa. ¿Tiene los mismos problemas que tiene hoy? Mi creencia es que tendría una cultura bastante diferente.

Es un emprendedor muy joven y con bastante éxito. ¿Cuál es el secreto?
Buena pregunta. Creo que se resume sólo al trabajo arduo. Cuando miro a los emprendedores jóvenes que he conocido a lo largo de los años, muchos de ellos están bastante felices. Cuando alcanzan ciertos niveles de éxito, a menudo venden la empresa o contratan a otro gestor y toman algún tiempo para usted y relajarse. Algunos de ellos simplemente no están motivados para invertir 10 años de su vida a construir una empresa realmente masiva.

¿Cuál fue el momento más difícil que vivió en Taxify hasta ahora?
El más difícil … Fueron muchos, no sé cuál elegir. Creo que la cosa más difícil ha sido encontrar buenas personas para el equipo a lo largo de los años. Hemos hecho muchos errores también. Cuando miro la primera leva de las personas que contratamos, reparamos que tuvimos que dejar la mitad de ellas, porque realmente no eran buenas para el equipo. Y tardé mucho tiempo en percibir quién se integraba incluso en la cultura de la empresa y en el equipo y quién realmente se interesaba por lo que hacemos.

¿Y crees que hay una burbuja de unicornios? Las startups están teniendo cada vez más evaluaciones más grandes, pero estas evaluaciones realmente interesan? ¿Es importante?
Si pensá que en los próximos 10 años cada vez más industrias se están transformando en industrias tecnológicas, entonces percibes que las startups de hoy son las empresas que van a gobernar estas industrias en el futuro. Creo que muchos de los inversores se dan cuenta de que están apostando en el futuro y saben que no hay un 100% de probabilidades de que Taxify sea la plataforma de transporte líder en Europa, pero incluso si hay un 20% de las hipótesis de que suceda, el valor de la empresa va a ser de cientos de miles de millones de dólares. Sólo están invirtiendo en el futuro y asumiendo algunos riesgos.

Entonces, ¿no crees que las empresas tecnológicas están sobrevaloradas?
Creo que hay siempre algunas empresas que están sobrevaloradas o subvaloradas, pero, en general, creo que si miran para qué rápido estas empresas están creciendo, [o valor] es muy justo.

"Tenemos cerca de 500.000 conductores en la plataforma, que están ganando su dinero con nosotros. Si su trabajo desaparece, va a ser un gran problema, muchos de estos conductores tendrán que encontrar formas alternativas de ganar dinero, por lo que llevamos esa responsabilidad mucho más en serio que la evaluación exacta de la empresa "

Pero con evaluaciones más altas, también hay más responsabilidades. Ahora que Taxify es un unicornio, ¿cómo maneja estas responsabilidades?
Creo que la responsabilidad viene más del valor que los servicios están creando para los usuarios y tiene menos que ver con las evaluaciones. Tenemos unos 500.000 conductores en la plataforma, que están ganando su dinero con nosotros. Si su trabajo desaparecer va a ser un gran problema, muchos de estos conductores tendrán que encontrar formas alternativas de ganar dinero. Por eso, tomamos esa responsabilidad mucho más en serio que la evaluación exacta de la empresa y de lo que los accionistas piensan sobre ello. Al final, lo que más nos interesa es lo que los clientes piensan.

¿Cuál sería la salida perfecta para Taxify? Un IPO?
Como hemos visto, la mayoría de las empresas tecnológicas europeas se venden y aún no hay nadie que esté compitiendo a gran escala con las empresas estadounidenses, por lo que esperamos ser uno de los primeros en hacerlo.

Sí, pero con un IPO?
Bueno, muy probablemente sí. Todavía hay mucho capital privado en los mercados, por lo que no hay gran prisa, pero a largo plazo es lo más probable que suceda.

¿Será en el mercado europeo?
Todavía faltan tantos años que no voy a especular.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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