Los peces ancestrales chinos pueden ser las primeras especies oficialmente extintas de 2020





El Psephurus gladius, tambi√©n llamado localmente pez elefante, alguna vez se consider√≥ una especie com√ļn en el r√≠o Yangtze en China. Ahora puede ser el primer extinto oficialmente en 2020.





Científicos chinos y checos publicaron un nuevo estudio que informa las malas noticias en la revista Science of the Total Environment. El manuscrito fue aceptado para su publicación en diciembre de 2019 y debería publicarse en los próximos meses en su versión definitiva.

Se esperaba el anuncio de la extinci√≥n. Desde 2003 no hay ning√ļn esp√©cimen vivo del pez, que ten√≠a hasta 7 m de longitud y pesaba m√°s de media tonelada.

Los científicos mapean periódicamente la cuenca del río Yangtze, que tiene 6.300 km de largo y más de 400 afluentes, para evaluar la biodiversidad. Es un ecosistema muy rico, con altitudes de hasta 5.400 my climas distintos en su curso.

El Yangtze es uno de los r√≠os m√°s navegados del mundo, seg√ļn los cient√≠ficos. La raz√≥n del fin de la especie, escriben, ser√≠a la pesca intensa y la degradaci√≥n y fragmentaci√≥n del h√°bitat, es decir, hab√≠a poco espacio para que los peces se alimentaran y se reprodujeran.

La prohibición de la pesca del animal había estado vigente desde 1983, pero no obstante fue una víctima secundaria de la pesca de otros peces, por ejemplo, quedar atrapados en las redes.

Seg√ļn un modelo matem√°tico empleado por los investigadores, es probable que la llamada extinci√≥n funcional ocurriera hasta 1993, cuando ya no se observaba la reproducci√≥n de peces en los criaderos donde era com√ļn.





La extinción real debe haber ocurrido entre 2005 y 2010 y puede clasificarse como definitiva de acuerdo con los criterios de la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales, ya que no hay registros de la P. gladius en cautiverio y los tejidos vivos no se conservaron para la posible resurrección.

Como la especie era piscívora (alimentada con peces) y estaba en la parte superior de la cadena alimentaria, la población probablemente nunca fue muy grande. Las posibilidades de supervivencia disminuyeron después de la exploración en la década de 1970 y con la construcción de presas a lo largo del río.

El P. gladius Forma parte del orden de los Acipenseriformes, que tambi√©n incluye el esturi√≥n (famoso por el caviar), que existe desde hace 200 millones de a√Īos. Seis especies de esp√°tula, como el P. gladius, cuatro de ellos solo se conocen del registro f√≥sil.

En el mapeo de la cuenca del Yangtze, realizado entre 2017 y 2018, se encontraron 332 especies de peces. Entre ellos no había otros 140 ya registrados en otras ocasiones, muchos de ellos amenazados de extinción.

"El desarrollo sostenible y la conservación de la biodiversidad deben ser ampliamente reconocidos como prioridades para toda la cuenca del río Yangtze para prevenir y mitigar cambios irreversibles en la región", concluyen los científicos.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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