Los países donde algunas vidas valen menos explican los registros pandémicos, dice el ganador del Pulitzer





«El coronavirus no se preocupa por la nacionalidad o el color de piel, pero son los países con la división jerárquica más alta en la sociedad los que están en la cima de muertes y casos», dice la autora estadounidense Isabel Wilkerson, citando a los tres líderes mundiales en muertes por Covid- 19: Estados Unidos, Brasil e India.





Estas divisiones, argumenta, hacen que algunos grupos sientan que tienen menos responsabilidad por la vida de otras personas. «Esto tiene un impacto en nuestras sociedades», dice el autor de «Casta: As Origens do Nosso Mal-Estar», que llegó a Brasil a fines de abril por la editorial Zahar.

En el bestseller, el ganador del Pulitzer defiende la tesis de que Estados Unidos es más que un país racista. Son, como la India, una sociedad de castas, en la que la raza es sólo el elemento visible de la división social.

LA hoja Wilkerson dijo que se necesita cautela en la difusión de videos de casos con el de George Floyd, un hombre negro asesinado por un oficial de policía en 2020, cuya muerte generó conmoción mundial. «Este acceso irrestricto a videos de muerte y abuso de personas negras puede tener la consecuencia no planificada de anestesiar a las personas, de contribuir a la deshumanización de las personas negras», dice.

Ella sostiene que una forma de combatir la noción de jerarquía incrustada en la sociedad es conocer su propia historia y el proceso que condujo a esta jerarquía, y cita similitudes con la Alemania nazi y el camino de reconstrucción tomado en el país europeo e ignorado en EE. UU. Y Estados Unidos, Brasil posesclavitud.

Señora. Sostiene que la sociedad estadounidense es más que racista, es una sociedad de castas. ¿Cómo empezaste a desarrollar esta tesis? Proviene de mi primer libro, «El calor de otros soles». [o calor de outros sóis], que se ocupa de la migración de seis millones de personas negras del sur de Estados Unidos que huyen del régimen de Jim Crow [conjunto de leis segregacionistas estabelecidas no sul dos EUA após o fim da escravidão]. Empecé a buscar a los antropólogos que estudiaban este tema en ese momento, y usaban la palabra “casta”, porque no era solo una cuestión de odio a un grupo, era el mantenimiento de una estructura divisoria en la que todo lo que una persona podía o no podía hacerlo se basaba en su posición en una jerarquía. Y esa posición se basó solo en su apariencia.





Luego, en 2012, tuvo lugar el caso Trayvon Martin, en el que un adolescente negro fue asesinado por un hombre que pensaba que él, por su apariencia, no pertenecía allí. A partir de entonces, comencé a pensar en cómo la noción de casta todavía nos afecta, cómo sigue presente y no solo en la época de Jim Crow.

Señora. Ya ha dicho que la casta dominante actúa más cuando se siente amenazada. ¿Es este el caso de Black Lives Matter y los casos recientes de abuso contra los negros? Sí. En la historia de Estados Unidos, cualquier brecha en el sistema de castas se considera una amenaza para el orden social. Si nos fijamos en el período que siguió a la Guerra Civil, durante 12 años la llamada Reconstrucción, en la que los ex esclavos tenían acceso a la educación, construyendo instituciones para ellos mismos. Esto generó un gran repunte y el gobierno federal dejó de ayudar. A partir de entonces, estas personas fueron devueltas a la base del sistema de castas y se instituyeron las leyes Jim Crow, que duraron casi 90 años. Así que hay un breve período en el que los negros eran libres, y eso ha llevado a generaciones y generaciones de gobierno brutal. Esta idea de que los negros pueden estar en la sociedad es muy nueva, la mayor parte de la historia estadounidense ha sido de exclusión.

Señora. ¿Cree que las redes sociales actúan positivamente para la actual generación de jóvenes negros en la lucha contra este sistema? La capacidad de registrar los abusos de personas negras y morenas en los EE. UU. Y en todo el mundo significa que las cosas que sucedieron antes ahora tienen millones de testigos. El asunto George Floyd, algo que no debería sucederle a ningún ser humano, ha sido presenciado en todo el mundo. ¿Cuántos George Floyds no existían antes? Por otro lado, este acceso irrestricto a videos de muerte y abuso contra personas negras puede tener la consecuencia no planificada de anestesiar a las personas, de contribuir a la deshumanización de las personas negras. Sabemos de los linchamientos que ocurrieron durante Jim Crow porque las personas que los perpetraron tomaron fotografías y las convirtieron en postales para enviar a la familia, estaban orgullosos. Antes, 5.000, 10.000 personas se reunieron para ver cómo se cometía una atrocidad. Hoy, gracias a las redes sociales, ese número ha aumentado a decenas de millones. Además, es profundamente perturbador pensar que cuando vemos uno de estos videos, está precedido por anuncios, que alguien está ganando dinero con él.

Cuando la Sra. decidió hacer una comparación entre India, Estados Unidos y la Alemania nazi? Después del caso de Trayvon Martin y los que sucedieron después, me pareció claro que había algo que valía la pena investigar. Lo primero que hice fue mirar la definición de “casta” y el sistema más antiguo en el que se aplicó, India.
Alemania es menos obvia, pero en 2017 hubo una protesta de Charlottesville [EUA] contra el derrocamiento de las estatuas de generales confederados. Y los mismos manifestantes fusionaron los símbolos de la Confederación con los íconos nazis, vieron esa conexión.

Señora. relata en el libro que Martin Luther King Jr. fue a la India y, allí, fue comparado con los intocables, la casta más baja. Llama la atención, considerando tu tesis. Señora. ya conocías este episodio? No sabía. Investigando su viaje a la India, descubrí una visita a una escuela dalit. Allí, el director lo presentó a los estudiantes así: «Quiero presentarles a un colega intocable de Estados Unidos». Le irritaba que lo llamaran así, pero reflexionó y pensó en los 20 millones de estadounidenses negros que en ese momento no podían votar y concluyó que sí, era un intocable.

Y que todos los estadounidenses negros eran intocables. Cuando ejecuta un proyecto a largo plazo, tiene algunos hitos en los que está en la dirección correcta, y este fue sin duda uno de ellos.

¿Y qué similitudes encontraste entre los tres sistemas? Fue impactante ver cuántas intersecciones había. Terminé enumerando ocho pilares del sistema de castas y diría que el más profundamente arraigado en las tres sociedades es el de la “pureza”. Es decir, en los tres casos, las castas dominantes estaban muy preocupadas por evitar la contaminación de su supuesta pureza por el contacto con los supuestamente sucios. En la India, la casta inferior se llama literalmente intocable porque esa pureza se vería comprometida con el tacto. En el caso de los nazis, a los judíos se les prohibió usar las mismas aguas que los «arios», en el caso de Estados Unidos, los negros no podían usar las mismas piscinas y playas.

La noción de «pureza» fue lo que creó la regla de la «gota de sangre» en los EE. UU. [leis que determinavam que qualquer ancestralidade negra, ainda que remota, é suficiente para que uma pessoa seja considerada negra]? ¿Se sigue teniendo en cuenta este principio? Esta noción ha existido durante tanto tiempo que todavía vivimos a su sombra. Si la raza es una construcción social, ¿cómo se define quién está o no en un grupo? Si alineas a las personas según el color de su piel, del más oscuro al más claro, ¿cómo creas la nota de corte? Es tan arbitrario que cada estado tenía una regla.

En los Estados Unidos, la esclavitud era muy lucrativa y se estableció que solo los negros eran esclavizados. Entonces, tenía que crear una regla que pusiera a la mayor cantidad de personas posible bajo ese paraguas.
Y uno de los pilares de la casta es la endogamia, por lo que había que tener definiciones muy claras de raza para poder saber quién podía casarse con quién. Esto terminó generando familias y linajes, ya que las personas se reproducían con quienes se parecían más a ellos. Se puede decir que la población estadounidense fue «curada» por este tipo de ley. E incluso hoy, si su familia es identificada como perteneciente a uno de los grupos, sin importar su apariencia, usted también estará definido dentro de él.

¿Es posible abolir las castas? ¿Como? En una obra de teatro, el elenco [em inglês, “cast”, similar a casta, “caste”] él conoce sus líneas, sabe exactamente el papel de cada uno, y si alguien deja el guión, todos saben que algo anda mal. Lo primero que hay que hacer es que la gente reconozca que existe un guión y que, si fue escrito por humanos, también puede ser reinventado por humanos. Para eso, es necesario conocer nuestra historia, conocer el origen de aquello por lo que luchamos.

¿Cómo involucrar a la casta dominante en su destrucción?En Alemania, se ocuparon de su propia historia. Insisten en que los niños aprendan lo sucedido, no hay monumentos en honor a los perpetradores de los horrores, y los espacios del terror se han transformado en espacios de aprendizaje. Puede que la sociedad no esté de acuerdo en todo, pero sí en una historia básica. Y eso no pasa en varios países que se enfrentan al pasado de un horror diferente, el de la esclavitud. Este no es un “capítulo triste” en la historia de los países, es algo que está arraigado en su sociedad y que hay que reconocerlo como tal. Y finalmente, creo que es necesario reconocer que duele a todos. La pandemia lo muestra claramente. Al coronavirus no le importa la nacionalidad o el color de la piel, pero son los países con la división jerárquica más alta en la sociedad los que están en la cima de muertes y casos.

Los países que me vienen a la mente son Estados Unidos, que ocupa el primer lugar en muertes, Brasil, que ocupa el segundo lugar, e India, el tercero. ¿Qué tienen en común? Jerarquías incrustadas, lo admitan o no. Estas divisiones hacen que los grupos sientan que tienen menos responsabilidad por la vida de los demás, a quienes se les ha dicho que no son tan valiosos. Esto tiene un impacto en nuestras sociedades.


Isabel Wilkerson, 60 años

Periodista estadounidense graduada de la Universidad de Howard, es autora de los libros «The Warmth of Other Suns», sobre la migración masiva de la población negra al norte de los EE. UU. Durante la era de Jim Crow, y «Caste: The Origin of Our Malaise ”, lanzado en Brasil por la editorial Zahar. En 1994, como directora de la sucursal de Chicago de The New York Times, se convirtió en la primera mujer negra en ganar un premio Pulitzer de periodismo.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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