Los países adelantan planes para celebrar elecciones en medio de una pandemia





La pandemia de coronavirus continúa matando a miles de personas al día, pero al menos nueve países (Estados Unidos, Rusia, España, Polonia, Bolivia, Chile, Islandia, Malawi y Bielorrusia) están avanzando con planes para celebrar elecciones generales y votos pronto.





La mayoría de ellos habían pospuesto las encuestas, programadas para el período comprendido entre marzo y mayo, debido a la altura de la pandemia, y ahora irán a las urnas a fines de junio.

Tomar las encuestas ahora puede favorecer a los gobiernos que buscan la reelección, siempre y cuando no hayan cometido errores marcados. Los líderes en el poder han tenido una gran presencia en los medios de comunicación en los últimos meses, y algunos de ellos han anunciado medidas positivas, como la ayuda de emergencia, que aportan ganancias de imagen.

«En tiempos de incertidumbre, las personas tienden a favorecer las opciones que ya conocen», evalúa Leandro Cosentino, politólogo y profesor de Fespsp (Fundación de la Escuela de Sociología y Política de São Paulo).

Otros factores ayudan a los funcionarios del gobierno en el cargo: los efectos de la crisis económica generada por la parálisis de las actividades aún no se sienten completamente, y el aislamiento social dificulta, aunque no evita, las protestas, que tienden a socavar la imagen de las autoridades y fortalecen oposición.

«Criticar al gobierno en medio de una crisis de salud también puede parecer oportunista, por lo que muchos nombres de la oposición prefieren callarse», dice Cosentino.

En Polonia, el partido nacionalista PiS (Ley y Justicia) presionó para que las elecciones presidenciales se programen para el 27 de junio, a fin de evitar que el presidente Andrzej Duda sufra el desgaste generado por la pandemia. Investigaciones recientes muestran que la ventaja principal de Duda ha disminuido en los últimos meses y que perdería en la segunda ronda con otros dos candidatos.





PiS ha implementado medidas autoritarias, como limitar la independencia del poder judicial y frenar a los opositores. Estas acciones fueron cuestionadas por la Unión Europea, que abrió una investigación.

En España, habrá dos elecciones regionales el 12 de julio, en Galicia y en el País Vasco, con una extensión de la votación por correo para todos. Antes, solo los votantes con problemas de salud podían usar esta opción.

Para votar a distancia, debe realizar un pedido por adelantado a través de Internet y tener un certificado digital. Los carteros llevarán las boletas a las casas y verificarán la identidad de los votantes cuando reciban los sobres con los votos. No necesitará firmar nada para reducir el riesgo de contagio.

Los trabajadores postales temen que esto creará una sobrecarga de trabajo y han pedido al gobierno que contrate trabajadores temporales para ayudarlos.

En ambas regiones españolas, se espera que los gobiernos actuales sean reelegidos, según las encuestas de mayo. El PP (derecha) ha gobernado Galicia desde 2010, y el PNV (centro-derecha) ha dirigido el País Vasco desde 2012.

Otro mandato de larga data que busca permanecer en el poder es Alexander Lukashenko, de 65 años, presidente de Bielorrusia desde 1994. El país votará el 9 de agosto.

Lukashenko abogó por soluciones extrañas e ineficaces para tratar el coronavirus, como ir a la sauna, beber vodka y practicar deportes de hielo. Sin medidas de distancia social, Bielorrusia tiene más de 45 mil casos de Covid-19.

La mala gestión de la crisis de salud ha fortalecido a la oposición, que busca reunir firmas para que los candidatos sean viables. Para postularse a la Presidencia, es necesario reunir 100 mil apoyos. En la capital, Minsk, hubo filas de más de 1 km la semana pasada para personas dispuestas a firmar listas de aprobación.

Apodado «cucaracha» por sus críticos, Lukashenko es conocido por perseguir oponentes. Al menos dos posibles candidatos han sido arrestados en los últimos días. En el segundo (1er), el presidente comparó a los partidarios de la oposición con las pandillas criminales.

En la campaña, el presidente dice que es un símbolo de la estabilidad que necesita el país. «Solo esta estabilidad es como la de un cementerio», responde Viktor Babariko, uno de los pre-candidatos de la oposición.

Los analistas señalan que la Unión Europea y Estados Unidos se resisten a restringir el autoritarismo de Lukashenko por temor a que las represalias puedan acercarlo aún más a la vecina Rusia, que también votará pronto.

El 1 de julio, un referéndum sobre cambios en la constitución respaldará o no a Vladimir Putin, de 67 años, para postularse por dos períodos más y permanecer en el poder hasta 2036.

Incluso en medio de la crisis, reforzada en Rusia por la caída de los precios del petróleo, Putin obtuvo un índice de aprobación del 47% en mayo, según una encuesta citada por Reuters.

El Kremlin dijo que esperaba que el número de casos de coronavirus disminuya el día de la votación. Rusia tardó mucho en adoptar medidas de distancia social y se convirtió en el tercer país con más casos de Covid-19 en el mundo, con casi 500 mil.

En Bolivia, fue la oposición la que impulsó la rápida elección presidencial. El país está gobernado de manera interina por Jeanine Añez, una senadora que asumió el cargo en noviembre, luego de la renuncia del ex presidente Evo Morales.

Después de un acuerdo entre el gobierno y la oposición, que tiene mayoría en el Congreso, la votación presidencial estaba programada para el 6 de septiembre.

«Incluso durante la pandemia, las elecciones valen la pena, porque Añez está usando el coronavirus para centralizar el poder y la campaña, mientras que los otros candidatos están en cuarentena», dijo Luis Arce, candidato de Evo, en una entrevista reciente con hoja.

En Chile, el referéndum sobre la creación de una nueva constitución se aplazó hasta octubre. Su realización fue una respuesta a las protestas que se apoderaron del país a fines de 2019 y exigieron una mayor igualdad social.

El país decidió salir de la cuarentena en mayo, antes de que la pandemia estuviera bajo control, y tuvo que retirarse después de un fuerte aumento de los casos.

La nación más afectada por la pandemia en el mundo, Estados Unidos, mantiene las elecciones presidenciales de noviembre. La cuarentena ayudó a acelerar la definición de las primarias, que señalaron a Joe Biden como un probable candidato demócrata. Espera confirmación en una convención nacional programada para agosto.

La votación por correo fue utilizada por aproximadamente el 25% de los votantes en las encuestas de 2016 y 2018, según CNN. En los Estados Unidos, cada estado define sus reglas. Michigan, Nevada y California facilitaron la votación postal este año, mientras que la Justicia de Texas prohibió la extensión de la práctica.

El presidente Donald Trump, de 73 años, que se postula para la reelección, ha hecho varias acusaciones de que el voto postal tiene un mayor riesgo de fraude, sin proporcionar evidencia. Incluso amenazó con recortar los fondos federales de Michigan si el estado permitía que todos votaran por correo.

La realización de campañas sin eventos presenciales debería reforzar la importancia de las acciones virtuales, como la difusión en las redes sociales, que se ha utilizado ampliamente en los últimos años.

Sin embargo, el riesgo es el uso de estas redes para difundir mentiras y noticias falsas sobre sus rivales, una práctica que las empresas de tecnología y los tribunales aún enfrentan dificultades para luchar.

WhatsApp ha limitado el proceso de reenvío de mensajes, lo que dificulta su propagación, y Twitter ahora ha publicado avisos en publicaciones de políticos, incluido Trump, que contienen mentiras.

Sin embargo, Facebook, también propietario de WhatsApp e Instagram, adoptó una postura tolerante hacia las publicaciones que fomentan la violencia contra los actos contra el racismo, en lo que se vio como una concesión a Trump.

En Brasil, habrá elecciones municipales en octubre. Su posible aplazamiento está en debate, pero no se confirmó nada hasta la conclusión de este informe.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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