Los niños mueren congelados mientras los ataques desencadenan un mayor éxodo de la guerra en Siria





El bebé no se movió. Su cuerpo se había calentado y luego enfriado. Su padre corrió con ella a un hospital, caminando a pie cuando no pudo encontrar un autobús, pero ya era demasiado tarde.





A los 18 meses, Iman Leila había muerto congelada.

En el refugio de concreto semiacabado que había sido su hogar desde que huyeron del noroeste de Siria para salvar sus vidas, la familia Leila pasó tres semanas soportando temperaturas nocturnas de alrededor de -6 ° C.

«Sueño con calentar», dijo el padre de Iman, Ahmad Yassin Leila, unos días después, por teléfono. «Solo quiero que mis hijos se sientan cálidos. No quiero perderlos por el frío. No quiero nada más que una casa con ventanas que mantengan el frío y el viento».

La revuelta siria comenzó con un destello de esperanza, hace casi nueve años. Hoy, en medio de una de las peores emergencias humanitarias del conflicto, algunos de los que pidieron libertad y dignidad en 2011 solo quieren evitar el frío invernal.

El ganador efectivo de la guerra civil del país, el presidente Bashar Assad, está más cerca que nunca de recuperar el último territorio en manos de los rebeldes, la provincia noroccidental de Idlib, un hito que sellará su victoria y agravará el sufrimiento de la población. .

En los últimos tres meses, sus fuerzas, apoyadas por los ataques aéreos rusos, han acelerado el progreso en la provincia, empujando a casi 1 millón de residentes hacia la frontera con Turquía.





Muchos viven en tiendas de campaña o duermen expuestos al frío helado. Iman Leila fue solo uno de los nueve niños que murieron por exposición en las últimas semanas.

El éxodo es el más grande en una guerra que desplazó a 13 millones de personas y cobró cientos de miles de vidas, y se ubica entre los más grandes en la historia reciente, solo superada por la fuga de los musulmanes rohingya en Myanmar en 2017.

Con cerca de 3 millones de residentes atrapados entre la frontera turca cerrada en el norte y las bombas y morteros explotando en el sur y el este, la crisis tiene el potencial de empeorar a medida que el régimen lucha por recuperar toda Siria.

«Estas personas están tratando de tomar las decisiones más difíciles de sus vidas en condiciones que están fuera de su alcance», dijo Max Baldwin, director del programa para el norte de Siria en Mercy Corps.

«El nivel de intensidad, el hecho de que tienes al ejército turco aquí, la línea del frente que se mueve allí, continúan atacando hospitales. Esto está creando un nivel de miedo e incertidumbre que es un gran desafío para todos. Y puede empeorar». «

Los sirios que huyen están luchando por la seguridad en campamentos en el campo cerca de la frontera turca o en ciudades que pueden ser bombardeadas en cualquier momento. Los más felices se refugian en edificios alquilados o abandonados, muchos sin puertas ni ventanas. Los menos afortunados duermen en carpas.

Decenas de miles se apiñan en las aceras o debajo de los olivos con ramas envueltas en lonas de plástico, mantas o nada.

Aquellos que pueden pagarlo compran combustible para calentadores cuando lo encuentran. Los que no pueden, envuelven a sus hijos en sábanas de plástico y llenan cualquier bolsa que encuentren con agua caliente para calentar la cama de los niños por la noche. Cuando se les acaba la madera, queman ropa y zapatos.

Algunos huyeron llevando piezas de sus hogares, como marcos y marcos de ventanas, con la esperanza de mejorar sus refugios temporales o reconstruir algún día. Ahora estos también van al fuego.

Una familia que intentaba mantener un pequeño incendio en su tienda este mes terminó quemándose mientras dormía, matando a dos niños.

«Muchas otras personas están muriendo», dijo Leila. «A nadie le importa.»

Al igual que cientos de miles de sirios, los Leila ya huyeron a otros lugares y terminaron en Idlib como último recurso.

Hace nueve años, Ahmad Leila se unió a las protestas pacíficas contra el brutal autoritarismo de Assad, que estalló en la rebelión armada y la guerra. Hace dos años, cuando las fuerzas de Assad recapturaron la ciudad donde vivía la familia, el suburbio oriental de Ghouta, en Damasco, aceptaron la oferta de un régimen de conducta segura a Idlib en lugar de enfrentar represalias.

Más de 1 millón de civiles de toda Siria han hecho lo mismo, muchos de los cuales se han mudado varias veces.

Duplicaron la población de Idlib, convirtiéndola en un crisol de disidentes trasplantados con sus familias y una serie de grupos yihadistas y rebeldes que explotaron el caos para tomar el control político.

Su presencia, dominada por Hayat Tahrir al-Sham, vinculada a Al Qaeda, proporcionó un régimen sirio justificado para llevar a cabo una masacre en nombre del contraterrorismo.

Con gran parte de la región bajo fuego, las organizaciones de ayuda no pueden llegar a los civiles, o toman horas para entregar suministros a los campamentos que están a pocos kilómetros de distancia porque las carreteras están congestionadas. Los socorristas, voluntarios y contratistas que proporcionan agua, mantas y alimentos están huyendo de sus hogares mientras intentan ayudar a otros, dejando la respuesta humanitaria sumida en el caos.

Los grupos de ayuda llevan mucho tiempo sin tiendas de campaña y no tienen fondos para comprar más.

«La gente no exige la calidad de los refugios», dijo Fouad Sayed Issa, de 25 años, fundador de Violet, una organización benéfica siria con sede en la frontera turca. «Solo quieren un lugar para quedarse. Nos piden carpas y no tenemos nada que dar».

Aislados de países que previamente enviaron ayuda militar a los rebeldes, suplican ayuda que nadie está ofreciendo.

«Estamos solos, seguro», dijo Issa. «Este es el final».

Hasta el comienzo de la ofensiva del gobierno la primavera pasada, Idlib había mantenido una estabilidad frágil bajo un alto el fuego negociado por Rusia, que apoya a Assad, y Turquía, que apoyó a las fuerzas de oposición.

Turquía protestó por el incumplimiento del acuerdo y mantuvo negociaciones con Rusia en vano. Rusia ha prometido restablecer el alto el fuego mientras sus aviones bombardean hospitales civiles.

Turquía lanzó una modesta contraofensiva, pero pocos esperan que termine la matanza.
Estados Unidos, que tiene 500 soldados en el sur y este de Siria, ha descartado la participación militar en el noroeste.

La administración Trump se ha aliado con Turquía, expresando su apoyo a su contraataque y la zona segura propuesta por Turquía para los civiles desplazados en la frontera.

«Turquía por sí sola no puede lidiar repentinamente con 3 millones de refugiados que cruzan su frontera», dijo James Jeffrey, el principal diplomático estadounidense que supervisa asuntos relacionados con Siria, en una entrevista con la televisión turca en Estambul este mes.

«Ella tiene todo el derecho de asegurarse de que esto no vuelva a suceder, y estamos aquí para ver cómo podemos ayudar a los turcos a ejercer ese derecho».

En el lado turco de la frontera, los refugiados sirios observan en agonía cómo suenan sus teléfonos con súplicas de sus familiares en Idlib, preguntando dónde pueden ir.

«No quieren que nos vayamos y nos humillemos, que estemos en la calle, que no podamos alimentar a los niños, que los veamos temblar de frío», dijo Abdulhamid Sallat, de 31 años, un activista sirio que escapó al pequeño pueblo de Reyhanli, en la frontera turca. , en 2014. Su familia permanece en su pueblo en Siria, Binnish.

«No puedo dormir», dijo su primo, Turki Sallat, de 32 años, un herrero en Reyhanli cuyos padres y hermanos también están en Binnish. «No puedo hacer nada.»

Desde algunos campamentos, los que se quedaron en Siria pueden ver Turquía, verde y organizada, más allá de la valla fronteriza. En el lado turco del cruce de Reyhanli, los olivos crecen en filas ordenadas. Nada duerme debajo de ellos excepto un perro sin dueño.

Pero Turquía ya alberga a más de 3 millones de refugiados sirios y se niega a aceptar más. Eso no hace que Khadija Mohsen Shaker, de 34 años, pierda la esperanza.

Ella y uno de sus cuatro hijos cruzaron a Reyhanli para recibir ayuda médica hace varios días, ella sufre de problemas renales. Pero pronto tendrán que regresar a su tienda de campaña en Idlib, donde se alojarán sus padres mayores y otros dos niños.

«Me gustaría vivir en Siria como la gente vive aquí», dijo. «Hay miedo en todas partes. Estamos rodeados de miedo».

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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