Los mexicanos entran en la justicia por derecho a aire limpio y vencen





En México, el aire sucio puede ser más letal que el crimen organizado. En 2017, según la organización civil Semáforo Delictivo, que mide la criminalidad en el país, 19 mil personas fueron asesinadas.





En el mismo año, 48,1 mil personas murieron prematuramente debido a la contaminación atmosférica de acuerdo con el informe Estado del Aire Global, realizado por el Instituto de Métrica y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington.

La Ciudad de México viene arrastrando una crisis ambiental desde el inicio de 2019, que ya ha provocado la activación de cinco contingencias ambientales -medidas extraordinarias que se aplican cuando los niveles de ozono o de partículas finas son considerados peligrosos para la salud.

En mayo, debido a la contaminación y al humo de diversos incendios que ocurrieron en la ciudad, escuelas tuvieron clases suspendidas y un partido de fútbol de la primera división tuvo que ser trasladado a Querétaro.

La última vez que los residentes de la capital mexicana vivieron una situación similar fue en 2016, cuando en diez ocasiones el nivel de ozono superó los límites permitidos. Pero ahora los ciudadanos defendieron sus derechos ambientales y ganaron.

"En 2018 hubo dos contingencias ambientales. Esto demuestra que la calidad del aire ha empeorado ", afirma el experto en derecho ambiental Bernardo Bolaños.

Al ver que la tos de su hijo se hacía crónica, el profesor de la Universidad Autónoma-Cuajimalpa decidió, en abril, procesar al gobierno de la Ciudad de México por infringir el derecho constitucional a un ambiente saludable.





Doce ciudadanos se adhirieron a la causa, como Ximena Galicia. "Estuve tres meses en Francia y no fui a ningún hospital. Desde que volví, en enero, pasé a tomar de 12 a 15 comprimidos al día ", afirma. Según ella, sus síntomas de esclerosis múltiple y lupus fueron agravados por la contaminación.

La tesis que defendieron en el tribunal fue la que Bolaños venía denunciando hace semanas: para permitir que un número mayor de vehículos circule por la ciudad, la nueva alcaldesa Claudia Sheinbaum, relajó el control de emisión de gases contaminantes de los coches.

Desde enero, el gobierno ha eliminado una de las dos pruebas de verificación en los vehículos. "Eso es populismo ambiental", dice Bolaños. Para él, la "verificación light" causó las contingencias ambientales por exceso de ozono, al colocar en las calles casi 200 mil automóviles más.

El gobierno niega. "Dicen que nuestro programa de verificación ya no requiere el convertidor catalítico. "Es verdad, pero desde 1994 todos los vehículos ya lo utilizan", afirma el director general de calidad del aire, Sergio Zirath Hernández, refiriéndose a una de las pruebas que no figuran en la norma.

Según él, las condiciones meteorológicas excepcionales de este año -ventos débiles, sequía y altas temperaturas- provocaron las contingencias.

Aun así, a principios de mayo los denunciantes lograron que el Tribunal Colegio (instancia federal, cuyas decisiones no puedan ser revisadas en la Corte Suprema) obligara al gobierno a seguir aplicando las verificaciones anteriores a 2019.

Los magistrados se basaron en el sentido común: más vehículos en circulación representan un aumento lógico de los contaminantes. Agustín García, del Centro de Ciencias de la atmósfera, acuerda que con menos coches habrá menos contaminación, pero no necesariamente menos ozono.

"Reducir la flota puede aumentar la producción de ozono, porque la relación no es lineal. Por eso, los fines de semana, cuando hay menos tráfico, el ozono aumenta ", explica.

El ozono se forma a partir de una reacción fotoquímica de óxidos de nitrógeno y compuestos orgánicos volátiles -dos de los principales contaminantes. La principal fuente de los primeros en la Ciudad de México es el transporte (82%), mientras que la de los segundos son las residencias (42%), según el gobierno.

Los expertos, como el investigador del MIT (Instituto de Tecnología de Massachusetts) en Singapur Erik Velasco, indican que las políticas públicas deberían prestar más atención a otros emisores de gases precursores del ozono.

"En Los Ángeles hay un problema de ozono similar. Ahora saben que la principal fuente no son tanto los vehículos ni las fábricas, sino los solventes -como los productos de limpieza de las casas- y las emisiones de las actividades agrícolas en la región ", afirma.

El especialista dice que ni ciudadanos ni autoridades entienden cómo funcionan la química y la física de la atmósfera en la Ciudad de México, que cambió durante la última década con el desarrollo urbano.

Por eso, los niveles de ozono se detuvieron a partir de 2009, después de haber alcanzado 400 partículas por mil millones (ppb) en los años 1980, cuando los pájaros caían muertos de los árboles. En 2017, el pico máximo registrado fue de 190 ppb.

Para Velasco, por lo tanto, limitar la circulación de vehículos equivale a probar la suerte si no hay un conocimiento científico de cómo los contaminantes en la atmósfera interactúan. "Hay que ver cuántos vehículos sacar y en qué horarios."

Por el momento, el gobierno de la Ciudad de México ya afirmó que acatará la sentencia que le obliga a exigir el sistema de control de contaminación en todos los vehículos. Las autoridades también restringieron parcialmente la circulación de coches a los miércoles.

Bolaños afirma que la resolución marca un precedente histórico que se utilizará para lograr que el gobierno suspenda definitivamente su programa de verificación "ligera" en vigor desde el primer semestre.

Mientras tanto, la capital mexicana, con 8,8 millones de habitantes y una flota de 5,5 millones de vehículos, trabaja con las autoridades del resto del área metropolitana para preparar un nuevo plan de calidad del aire para 2021.

Para ello, cuentan con la asesoría del químico Mario Molina, ganador de un Premio Nobel justamente por sus estudios sobre la atmósfera.

Traducción de Luiz Roberto Mendes Gonçalves

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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