Los mexicanos entran en la justicia por derecho a aire limpio y vencen





En M√©xico, el aire sucio puede ser m√°s letal que el crimen organizado. En 2017, seg√ļn la organizaci√≥n civil Sem√°foro Delictivo, que mide la criminalidad en el pa√≠s, 19 mil personas fueron asesinadas.





En el mismo a√Īo, 48,1 mil personas murieron prematuramente debido a la contaminaci√≥n atmosf√©rica de acuerdo con el informe Estado del Aire Global, realizado por el Instituto de M√©trica y Evaluaci√≥n de la Salud de la Universidad de Washington.

La Ciudad de México viene arrastrando una crisis ambiental desde el inicio de 2019, que ya ha provocado la activación de cinco contingencias ambientales -medidas extraordinarias que se aplican cuando los niveles de ozono o de partículas finas son considerados peligrosos para la salud.

En mayo, debido a la contaminaci√≥n y al humo de diversos incendios que ocurrieron en la ciudad, escuelas tuvieron clases suspendidas y un partido de f√ļtbol de la primera divisi√≥n tuvo que ser trasladado a Quer√©taro.

La √ļltima vez que los residentes de la capital mexicana vivieron una situaci√≥n similar fue en 2016, cuando en diez ocasiones el nivel de ozono super√≥ los l√≠mites permitidos. Pero ahora los ciudadanos defendieron sus derechos ambientales y ganaron.

"En 2018 hubo dos contingencias ambientales. Esto demuestra que la calidad del aire ha empeorado ", afirma el experto en derecho ambiental Bernardo Bola√Īos.

Al ver que la tos de su hijo se hacía crónica, el profesor de la Universidad Autónoma-Cuajimalpa decidió, en abril, procesar al gobierno de la Ciudad de México por infringir el derecho constitucional a un ambiente saludable.





Doce ciudadanos se adhirieron a la causa, como Ximena Galicia. "Estuve tres meses en Francia y no fui a ning√ļn hospital. Desde que volv√≠, en enero, pas√© a tomar de 12 a 15 comprimidos al d√≠a ", afirma. Seg√ļn ella, sus s√≠ntomas de esclerosis m√ļltiple y lupus fueron agravados por la contaminaci√≥n.

La tesis que defendieron en el tribunal fue la que Bola√Īos ven√≠a denunciando hace semanas: para permitir que un n√ļmero mayor de veh√≠culos circule por la ciudad, la nueva alcaldesa Claudia Sheinbaum, relaj√≥ el control de emisi√≥n de gases contaminantes de los coches.

Desde enero, el gobierno ha eliminado una de las dos pruebas de verificaci√≥n en los veh√≠culos. "Eso es populismo ambiental", dice Bola√Īos. Para √©l, la "verificaci√≥n light" caus√≥ las contingencias ambientales por exceso de ozono, al colocar en las calles casi 200 mil autom√≥viles m√°s.

El gobierno niega. "Dicen que nuestro programa de verificación ya no requiere el convertidor catalítico. "Es verdad, pero desde 1994 todos los vehículos ya lo utilizan", afirma el director general de calidad del aire, Sergio Zirath Hernández, refiriéndose a una de las pruebas que no figuran en la norma.

Seg√ļn √©l, las condiciones meteorol√≥gicas excepcionales de este a√Īo -ventos d√©biles, sequ√≠a y altas temperaturas- provocaron las contingencias.

Aun así, a principios de mayo los denunciantes lograron que el Tribunal Colegio (instancia federal, cuyas decisiones no puedan ser revisadas en la Corte Suprema) obligara al gobierno a seguir aplicando las verificaciones anteriores a 2019.

Los magistrados se basaron en el sentido com√ļn: m√°s veh√≠culos en circulaci√≥n representan un aumento l√≥gico de los contaminantes. Agust√≠n Garc√≠a, del Centro de Ciencias de la atm√≥sfera, acuerda que con menos coches habr√° menos contaminaci√≥n, pero no necesariamente menos ozono.

"Reducir la flota puede aumentar la producción de ozono, porque la relación no es lineal. Por eso, los fines de semana, cuando hay menos tráfico, el ozono aumenta ", explica.

El ozono se forma a partir de una reacci√≥n fotoqu√≠mica de √≥xidos de nitr√≥geno y compuestos org√°nicos vol√°tiles -dos de los principales contaminantes. La principal fuente de los primeros en la Ciudad de M√©xico es el transporte (82%), mientras que la de los segundos son las residencias (42%), seg√ļn el gobierno.

Los expertos, como el investigador del MIT (Instituto de Tecnolog√≠a de Massachusetts) en Singapur Erik Velasco, indican que las pol√≠ticas p√ļblicas deber√≠an prestar m√°s atenci√≥n a otros emisores de gases precursores del ozono.

"En Los √Āngeles hay un problema de ozono similar. Ahora saben que la principal fuente no son tanto los veh√≠culos ni las f√°bricas, sino los solventes -como los productos de limpieza de las casas- y las emisiones de las actividades agr√≠colas en la regi√≥n ", afirma.

El especialista dice que ni ciudadanos ni autoridades entienden c√≥mo funcionan la qu√≠mica y la f√≠sica de la atm√≥sfera en la Ciudad de M√©xico, que cambi√≥ durante la √ļltima d√©cada con el desarrollo urbano.

Por eso, los niveles de ozono se detuvieron a partir de 2009, despu√©s de haber alcanzado 400 part√≠culas por mil millones (ppb) en los a√Īos 1980, cuando los p√°jaros ca√≠an muertos de los √°rboles. En 2017, el pico m√°ximo registrado fue de 190 ppb.

Para Velasco, por lo tanto, limitar la circulaci√≥n de veh√≠culos equivale a probar la suerte si no hay un conocimiento cient√≠fico de c√≥mo los contaminantes en la atm√≥sfera interact√ļan. "Hay que ver cu√°ntos veh√≠culos sacar y en qu√© horarios."

Por el momento, el gobierno de la Ciudad de México ya afirmó que acatará la sentencia que le obliga a exigir el sistema de control de contaminación en todos los vehículos. Las autoridades también restringieron parcialmente la circulación de coches a los miércoles.

Bola√Īos afirma que la resoluci√≥n marca un precedente hist√≥rico que se utilizar√° para lograr que el gobierno suspenda definitivamente su programa de verificaci√≥n "ligera" en vigor desde el primer semestre.

Mientras tanto, la capital mexicana, con 8,8 millones de habitantes y una flota de 5,5 millones de vehículos, trabaja con las autoridades del resto del área metropolitana para preparar un nuevo plan de calidad del aire para 2021.

Para ello, cuentan con la asesoría del químico Mario Molina, ganador de un Premio Nobel justamente por sus estudios sobre la atmósfera.

Traducción de Luiz Roberto Mendes Gonçalves

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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