Los investigadores desarrollan una m√°scara que emite una se√Īal fluorescente cuando detecta COVID-19









Con el desprendimiento y un mayor n√ļmero de personas en la calle, el uso de una m√°scara es un acto fundamental para no volver al estado de cuarentena. Adem√°s, dado que el virus no ha desaparecido, se necesitar√°n m√°s medios, m√°s formas de evaluar si las personas est√°n sanas. Una m√°scara que detecta si la persona est√° enferma con COVID-19 podr√≠a ser una soluci√≥n … de inmediato.

Entonces, con el fin de identificar un portador del nuevo cornavirus, los investigadores de Harvard y el Instituto de Tecnolog√≠a de Massachusetts (MIT) est√°n desarrollando una m√°scara facial que produce una se√Īal fluorescente cuando una persona con el nuevo coronavirus estornuda y tose, o incluso cuando respiras.

Imagen de m√°scara para detectar el nuevo coronavirus

La m√°scara puede ser una alternativa para detectar el nuevo coronavirus

En un momento en que se necesitan la efectividad y la velocidad de las pruebas de infección, el equipo pensó en desarrollar, junto con otros proyectos antiguos, una máscara facial diferente. Esto puede ayudar a los médicos a diagnosticar pacientes rápidamente, sin tener que enviar muestras al laboratorio.

James Collins, profesor de Ingenier√≠a Biol√≥gica en el MIT, admite que el proyecto a√ļn es muy embrionario, pero que los resultados han sido prometedores. En las √ļltimas semanas, su equipo ha estado probando los sensores de m√°scara para detectar COVID-19 en una muestra de saliva.

A medida que abrimos nuestro sistema de tránsito, podemos imaginar su uso en los aeropuertos, cuando pasamos por la seguridad, mientras esperamos subir al avión.

Los hospitales podrían usarlo para los pacientes, cuando ingresan a la sala de espera, como una prueba previa de las personas infectadas.

Collins le dijo a Business Insider.





Práctico, relevante y estéticamente atractivo.

El equipo todav√≠a est√° experimentando con el dise√Īo. Por ahora, est√° decidiendo si incorporar sensores dentro de una m√°scara o desarrollar un modelo de cubierta para incorporar a cualquier m√°scara normal.

La tecnología de identificación de virus, en general, ya está aprobada. En 2018, los sensores de laboratorio ya detectaron virus que causan SARS, sarampión, influenza, hepatitis C, entre otras enfermedades.

Entonces, ¬Ņc√≥mo detecta una m√°scara COVID-19 y a√ļn se ilumina?

Los sensores producidos por el equipo de Collins consisten en material gen√©tico, ADN y ARN, que se adhiere a un virus. Este material se liofiliza en el tejido, utilizando una m√°quina llamada liofilizador, que aspira la humedad del material gen√©tico sin destruirlo. Como se mantiene estable a temperatura ambiente, le da a las m√°scaras una vida √ļtil relativamente larga.

Los sensores necesitan dos cosas para activarse: primero, la humedad, que es emitida por nuestro cuerpo, a través de partículas respiratorias como el moco y la saliva, y segundo, la detección de la secuencia genética de un virus.

Un laboratorio en Shanghai secuenciado un genoma de coronavirus en enero. Collins dijo que sus sensores solo necesitaban identificar un peque√Īo segmento de esa secuencia para detectar el virus. Una vez que lo hacen, est√°n dise√Īados para emitir una se√Īal fluorescente en una o tres horas.

Aunque esta se√Īal no es visible a simple vista, el laboratorio utiliza un dispositivo llamado fluor√≥metro para medir la luz fluorescente. Collins sugiri√≥ que fuera del laboratorio, los funcionarios p√ļblicos podr√≠an usar un fluor√≥metro port√°til para rastrear las m√°scaras de las personas.

Adem√°s de todos estos par√°metros, el equipo tambi√©n desarroll√≥ sensores que cambian de amarillo a p√ļrpura, cuando el virus est√° presente. Por lo tanto, los sensores de cambio de color son la √ļltima posibilidad y atributo. Collins, dice Collins, puede trabajar en pl√°stico, cuarzo y tela.

Una opción más rápida y económica.

Las pruebas con COVID-19 tardan aproximadamente 24 horas en realizarse y, muchas veces, los pacientes esperan el resultado durante varios días. Por lo tanto, los sensores pueden ofrecer una forma de detección más barata, más rápida y más delicada que las pruebas tradicionales.

Los sensores de laboratorio para el zika, por ejemplo, pueden diagnosticar pacientes en dos o tres horas.

En el caso de los escáneres de aeropuerto, esta sería una opción mucho más viable, ya que el control de temperatura no detecta el virus en pacientes asintomáticos, pre-sintomáticos o aquellos que tienen síntomas distintos a la fiebre.

Por lo tanto, Collins propone una alternativa, que busca la raíz del problema, detecta el virus y no sus síntomas.

Imagen de m√°scara que detectar√° COVID-19

El equipo espera demostrar la efectividad del concepto en las pr√≥ximas semanas, ya que el objetivo es comenzar la distribuci√≥n al p√ļblico a fines del verano. El precio estimado, en 2016, era de 20 d√≥lares por sensor y 1 d√≥lar para fabricar cada uno.

A√ļn as√≠, todav√≠a no hay estimaciones recientes de precios o ventas en Portugal.

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Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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