Los holandeses usan polvo de hierro para calentar sus casas… ¡sí, es energía limpia!









Con el debate sobre la dependencia de Europa de los combustibles fósiles de Rusia, muchos apuntan a otras alternativas para dar el paso adelante, acabar con la necesidad de gas y petróleo y apostar por energías limpias y reutilizables. Actualmente, dentro de estos locales, hay quienes se calientan con energía limpia y reutilizable… polvo de hierro.

Ni carbón, ni gas, ni electricidad, ni siquiera hidrógeno, sino polvo de hierro para calentar 500 casas en los Países Bajos. ¿Cuál será este producto?

Imagen de polvo de hierro quemado en los Países Bajos

Hay en la angustia del planeta un sueño de tener energía limpia e inagotable. Hasta la fecha se conocen algunos candidatos, pero aún están lejos de ser una opción, por varias razones, entre ellas la dificultad tecnológica.

Energía alternativa sostenible a los combustibles fósiles

La empresa RIFT (Renewable Iron Fuel Technology) de la Universidad Técnica de Eindhoven quiere utilizar el combustible de hierro a escala mundial como alternativa sostenible a los combustibles fósiles para reducir las emisiones de CO2.





El proyecto piloto que estáis llevando a cabo junto con Ennatuurlijk es un paso importante hacia este objetivo. En la ciudad holandesa de Helmond, la empresa está trabajando en una caldera piloto con una capacidad de 1 MW. Esta caldera se puede utilizar, a través de la red de calefacción de Ennatuurlijk, para proporcionar calefacción a 500 hogares.

El sistema funciona de la siguiente manera: el polvo de hierro se quema en la caldera. En este proceso se libera mucho calor, por ejemplo para las redes de calefacción. Lo que queda es polvo de óxido. Esto se puede convertir nuevamente en polvo de hierro usando hidrógeno, que a su vez "carga" el polvo y crea un combustible circular.

La empresa está construyendo una instalación piloto para estos dos componentes. La primera caldera para quemar polvo de hierro se instalará en Helmond. El sistema que convierte el polvo de óxido en polvo de hierro se encuentra en Arnhem. Es el primero de su tipo.

Los procesos industriales y las redes de calor requieren grandes cantidades de energía. Las alternativas sostenibles como la electricidad y el hidrógeno no siempre pueden proporcionarlo. Nuestras redes no están diseñadas para entregar tanta energía a la industria, más allá del uso actual, en un período de tiempo tan corto. Por eso, en estos sectores, las alternativas como el polvo de hierro son realmente importantes.

Dijo Mark Verhagen, CEO de RIFT.

Energía sin CO2 y menos nitrógeno

Como se mencionó, no se libera CO2 en este proceso. Además, las emisiones de nitrógeno durante el proceso son mucho menores que las del carbón o el gas. El combustible de hierro también ofrece una serie de ventajas. Por un lado, tiene una alta densidad de energía. Un metro cúbico de combustible de hierro contiene tanta energía como once metros cúbicos de hidrógeno a alta presión. Además, es mucho más seguro de almacenar y transportar que el hidrógeno.

Por otro lado, no pierde energía durante el almacenamiento.

equipo de estudiantes

El inicio de la RIFT provino del equipo de estudiantes SOLID de la Universidad Tecnológica de Eindhoven (TU/e). El equipo ha estado trabajando con investigadores universitarios en la tecnología detrás del combustible de hierro desde 2015.

El grupo probó la tecnología en 2020 en la cervecería Swinkels. El combustible de hierro producía el calor necesario en el proceso de elaboración de la cerveza. Allí, pudieron probar que la tecnología funciona. Con el proyecto actual quieren demostrar que también tiene potencial comercial.

Con esta experiencia y los buenos resultados de los proyectos piloto, RIFT espera construir una central termoeléctrica de 5 MW en dos años. Para ello, se firmó una carta de intención para colaborar con Veolia Industrial Services, una empresa global que proporciona soluciones de gestión de agua, residuos y energía.

Con el actual proyecto piloto de un megavatio, estamos estudiando los componentes más importantes de la planta en un entorno comercial. Más tarde, podremos optimizar aún más el sistema y expandirlo a cinco megavatios.

Veo el combustible de hierro como una importante alternativa sostenible a los combustibles fósiles, junto con las turbinas eólicas, los paneles solares y el hidrógeno. Nuestro objetivo es poder descarbonizar la industria pesada en todo el mundo con combustible de hierro.

Concluyó Mark Verhagen.

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Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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