Los errores de la agencia reguladora llevaron a un accidente de tren en Taiw谩n que mat贸 a 49 personas





Al principio se sinti贸 como un loco accidente. Un contratista estaba haciendo un giro brusco con su cami贸n en un camino arenoso. Lo hab铆an contratado para reforzar una pendiente pronunciada en la costa este de Taiw谩n; cualquier escombros que cayeran podr铆a ser un problema de seguridad para los trenes que circulan debajo.





Al borde del barranco, su camioneta se atasc贸. 脡l y otro trabajador intentaron liberarlo con una banda de tela y una excavadora. La v铆a se rompi贸 y el cami贸n cay贸 colina abajo hacia el ferrocarril.
Aproximadamente un minuto despu茅s, Taroko Express # 408 choc贸 con el cami贸n, matando a 49 personas y dejando m谩s de 200 heridos.

En un instante, la pintoresca monta帽a junto al oc茅ano se convirti贸 en el lugar del desastre ferroviario m谩s mort铆fero de Taiw谩n en siete d茅cadas.

La tragedia de esa ma帽ana de abril es una de las varias crisis que han sacudido la democracia de esta isla de 23,5 millones de habitantes, que se enorgullece de ser una sociedad responsable y bien gestionada. Socav贸 la confianza en el gobierno en un momento en que Taiw谩n estaba luchando con un brote de casos de coronavirus y apagones el茅ctricos en curso.

Aunque la fiscal铆a ha acusado al contratista, Lee Yi-hsiang, ya otros de homicidio involuntario, las ra铆ces del desastre son mucho m谩s profundas y revelan fallas sist茅micas en la agencia gubernamental que administra el sistema ferroviario, la Administraci贸n de Ferrocarriles de Taiw谩n.

Un examen detallado del accidente realizado por The New York Times, basado en entrevistas con funcionarios actuales y pasados, empleados ferroviarios, contratistas y expertos en seguridad, encontr贸 que la agencia sufr铆a de una cultura de complacencia y supervisi贸n d茅bil.

Los contratistas como Lee estaban mal administrados, los problemas de mantenimiento eran frecuentes y las autoridades no vieron o ignoraron las advertencias de seguridad, creando condiciones que contribuyeron al accidente.





Un asesor del gobierno dijo a las autoridades en 2017 que la l铆nea en la que ocurri贸 el accidente era un accidente que estaba a punto de ocurrir. A principios de este a帽o, un trabajador de la agencia local advirti贸 dos veces sobre el riesgo de que el equipo pesado maniobre en el mismo giro. Nadie hizo nada. Las autoridades est谩n investigando si la agencia deber铆a haber hecho m谩s a continuaci贸n, dijo al Times un fiscal del caso, Chou Fang-yi.

Lee no deber铆a haber sido contratado para el trabajo, de acuerdo con las pautas de la agencia. Seg煤n la acusaci贸n formal, present贸 ilegalmente a su empresa en la licitaci贸n, utilizando las credenciales de una empresa m谩s grande y con m谩s experiencia para calificar para el proyecto. La agencia no ha hecho la debida diligencia para revelar el problema. 芦Este accidente podr铆a haberse evitado禄, dijo en una entrevista Li Kang, miembro del Consejo de Seguridad del Transporte de Taiw谩n, la agencia gubernamental que investiga el accidente.

Desde el desastre, la presidenta de Taiw谩n, Tsai Ing-wen, ha prometido abordar las quejas de larga data sobre la Administraci贸n de Ferrocarriles de Taiw谩n, que ofreci贸 m谩s de 500.000 viajes al d铆a antes de la pandemia. Un informe del Ministerio de Transporte de Taiw谩n publicado el domingo cit贸 fallas en los procesos de seguridad de la agencia y la administraci贸n de proyectos de construcci贸n.

La agencia ferroviaria dijo que est谩 implementando reformas. En mayo, reprendi贸 a 12 empleados por 芦supervisi贸n y gesti贸n inadecuadas禄 del proyecto en el lugar del accidente, pero ninguno fue despedido.

En una respuesta escrita a las preguntas, la agencia dijo que las reprimendas eran 芦una advertencia y una oportunidad para que los funcionarios p煤blicos reflexionen sobre su incumplimiento de sus deberes禄.

Las viejas promesas de mejora tuvieron pocos resultados. El gobierno de Tsai pidi贸 reformas en 2018 despu茅s de un accidente de tren en el noreste que mat贸 a 18 personas. Aunque se han instituido algunas recomendaciones, no se han realizado cambios estructurales.

Desde 2012, los trenes de la agencia han sufrido 216 accidentes graves, incluidas colisiones y descarrilamientos, seg煤n un an谩lisis del Ministerio de Transporte de Taiw谩n Data Times. Los accidentes mataron a 437 personas. En comparaci贸n, el ferrocarril de alta velocidad de Taiw谩n, el sistema m谩s nuevo en la costa oeste de la isla, no tuvo accidentes graves durante el mismo per铆odo.

芦Por lo general, cuando hay un accidente, la reacci贸n de la TRA es realizar una reuni贸n, discutir, organizar una conferencia y un ejercicio, y decirle a los trabajadores que este es el protocolo correcto禄, dijo Lu Chieh-shen, quien ha trabajado en la agencia. durante 38 a帽os y se desempe帽贸 como director general de 2016 a 2018. 芦Luego vuelven a su rutina禄.

colisi贸n fatal

En la ma帽ana del 2 de abril, se supon铆a que Lee no estar铆a trabajando. Era el d铆a de la limpieza de tumbas, una festividad en la que la gente honra a sus antepasados. Pero lleg贸 tarde y no quiso ser multado por no cumplir con el plazo, seg煤n la fiscal铆a. Contrat贸 a varios otros trabajadores, pero no hab铆a supervisores de seguridad externos monitoreando el sitio, como lo requieren las regulaciones gubernamentales.

Al menos dos veces antes, los veh铆culos de construcci贸n se hab铆an atascado en la misma carretera donde la camioneta de Lee se hab铆a detenido en la curva, seg煤n la acusaci贸n. En enero, un trabajador de la agencia ferroviaria advirti贸 a los supervisores de seguridad del proyecto que mejoraran la pendiente y la superficie de la carretera e instalaran vallas protectoras. Esto no se ha hecho.

Lee no deber铆a haber recibido el trabajo en primer lugar. Cuando la Administraci贸n de Ferrocarriles de Taiw谩n busc贸 empresas para reforzar la pendiente en 2019, las dos empresas de Lee no fueron elegibles porque no ten铆an experiencia en este tipo de trabajo. Entonces, Lee utiliz贸 la licencia de una empresa m谩s grande, Tung Hsin Construction, para presentar la solicitud, aunque eso era ilegal, seg煤n la fiscal铆a. A cambio, dicen los promotores, ofreci贸 a la empresa una mayor participaci贸n en las ganancias.

Los contratistas y expertos que hablaron con el Times dijeron que la agencia a menudo adjudicaba contratos al mejor postor, priorizando los ahorros sobre la seguridad. El 茅nfasis en los costos, seg煤n dos contratistas, disuadi贸 a empresas de mayor reputaci贸n de presentarse.

La agencia 芦cree en el uso de mano de obra barata para realizar operaciones de alto riesgo禄, dijo Chen Hong-shan, un contratista que ha trabajado en varios proyectos para la gesti贸n de ferrocarriles. 芦Esta ha sido su pr谩ctica durante d茅cadas禄. Agreg贸 que como los presupuestos de la agencia a menudo reservan muy poco para las medidas de seguridad, los contratistas tuvieron que tomar atajos para que las obras fueran rentables, comprometiendo el trabajo.

La agencia, en respuesta por escrito, dijo que si bien algunos contratos se adjudicaron a la empresa que hizo la oferta m谩s baja, otros fueron a la 芦m谩s ventajosa禄. En esos casos, dijo la agencia, el historial de seguridad y la experiencia de un contratista fueron factores decisivos.

Los fiscales acusaron a Lee ya otras seis personas de responsabilidad penal; cuatro fueron acusados 鈥嬧媎e homicidio involuntario. Si es declarado culpable de todos los cargos, Lee podr铆a enfrentar 12 a帽os de prisi贸n.

Alertas

En 2017, Liao Ching-lung, un experto en seguridad ferroviaria y asesor del gobierno, estaba estudiando un video del descarrilamiento de un tren en la costa este de Taiw谩n, cuando not贸 algo alarmante: el ferrocarril estaba en p茅simas condiciones. Preocupado, solicit贸 una reuni贸n con funcionarios del Ministerio de Transporte. 芦Les dije que era cuesti贸n de tiempo antes de que ocurriera un accidente en el ferrocarril禄, dijo. La advertencia de Liao fue premonitoria.

En 2018, el Puyuma Express, otro tren operado por la agencia ferroviaria, descarril贸 en la misma ruta, llamada l铆nea Northern Curva, matando a 18 personas. Y la conmoci贸n de abril se produjo en la misma l铆nea.
Aunque la investigaci贸n del consejo de seguridad del accidente de Puyuma culp贸 al conductor de desactivar el sistema autom谩tico de advertencia de velocidad, el informe del consejo tambi茅n destac贸 problemas end茅micos en la agencia, diciendo que habitualmente retrasaba o evitaba reparaciones y mantenimiento en vagones y rieles. Para mantener los trenes a tiempo. .

El consejo tambi茅n cit贸 el hecho de que la agencia no proporcion贸 a los trabajadores el equipo adecuado y la capacitaci贸n en seguridad. La forma en que est谩 organizada la agencia 芦puede hacer que la preocupaci贸n de la compa帽铆a sobre la seguridad ferroviaria sea una prioridad en la toma de decisiones禄, advirti贸 la junta en su informe final, publicado el a帽o pasado.

Los investigadores de la junta le dijeron al Times que la agencia no ha implementado completamente los cambios que dijo haber adoptado. Por ejemplo, la agencia, a pesar de sus afirmaciones, a煤n no cuenta con un proceso formal integral para informar los problemas de mantenimiento, dijo Li, uno de los investigadores. 芦Solo hab铆an aceptado los cambios en papel, no los hab铆an puesto en pr谩ctica禄, dijo Young Hong-tsu, presidente del consejo de seguridad.

Despu茅s del accidente del Taroko Express en abril, el Ministerio de Trabajo audit贸 195 proyectos en curso en la agencia ferroviaria y descubri贸 306 casos de violaciones de seguridad en sitios de construcci贸n. Estos incluyeron fallas en la instalaci贸n de vallas protectoras y evaluaciones de riesgo inadecuadas. El trabajo fue suspendido en 15 casos.

Desde el accidente de abril, la agencia ha dicho que instalar谩 m谩s barreras a lo largo de las v铆as para atrapar los escombros que caen, as铆 como sensores para advertir a los conductores de posibles obst谩culos. Tambi茅n dijo que usar谩 tecnolog铆a de vigilancia para monitorear mejor los sitios de construcci贸n. El gobierno planea dar m谩s de $ 500,000 a la familia de cada persona muerta en el accidente.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac铆 en Cuba pero resido en Espa帽a desde muy peque帽ito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes茅 por el periodismo y la informaci贸n digital, campos a los que me he dedicado 铆ntegramente durante los 煤ltimos 7 a帽os. Encargado de informaci贸n pol铆tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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