Los errores de la agencia reguladora llevaron a un accidente de tren en Taiwán que mató a 49 personas





Al principio se sintió como un loco accidente. Un contratista estaba haciendo un giro brusco con su camión en un camino arenoso. Lo habían contratado para reforzar una pendiente pronunciada en la costa este de Taiwán; cualquier escombros que cayeran podría ser un problema de seguridad para los trenes que circulan debajo.





Al borde del barranco, su camioneta se atasc√≥. √Čl y otro trabajador intentaron liberarlo con una banda de tela y una excavadora. La v√≠a se rompi√≥ y el cami√≥n cay√≥ colina abajo hacia el ferrocarril.
Aproximadamente un minuto después, Taroko Express # 408 chocó con el camión, matando a 49 personas y dejando más de 200 heridos.

En un instante, la pintoresca monta√Īa junto al oc√©ano se convirti√≥ en el lugar del desastre ferroviario m√°s mort√≠fero de Taiw√°n en siete d√©cadas.

La tragedia de esa ma√Īana de abril es una de las varias crisis que han sacudido la democracia de esta isla de 23,5 millones de habitantes, que se enorgullece de ser una sociedad responsable y bien gestionada. Socav√≥ la confianza en el gobierno en un momento en que Taiw√°n estaba luchando con un brote de casos de coronavirus y apagones el√©ctricos en curso.

Aunque la fiscalía ha acusado al contratista, Lee Yi-hsiang, ya otros de homicidio involuntario, las raíces del desastre son mucho más profundas y revelan fallas sistémicas en la agencia gubernamental que administra el sistema ferroviario, la Administración de Ferrocarriles de Taiwán.

Un examen detallado del accidente realizado por The New York Times, basado en entrevistas con funcionarios actuales y pasados, empleados ferroviarios, contratistas y expertos en seguridad, encontró que la agencia sufría de una cultura de complacencia y supervisión débil.

Los contratistas como Lee estaban mal administrados, los problemas de mantenimiento eran frecuentes y las autoridades no vieron o ignoraron las advertencias de seguridad, creando condiciones que contribuyeron al accidente.





Un asesor del gobierno dijo a las autoridades en 2017 que la l√≠nea en la que ocurri√≥ el accidente era un accidente que estaba a punto de ocurrir. A principios de este a√Īo, un trabajador de la agencia local advirti√≥ dos veces sobre el riesgo de que el equipo pesado maniobre en el mismo giro. Nadie hizo nada. Las autoridades est√°n investigando si la agencia deber√≠a haber hecho m√°s a continuaci√≥n, dijo al Times un fiscal del caso, Chou Fang-yi.

Lee no deber√≠a haber sido contratado para el trabajo, de acuerdo con las pautas de la agencia. Seg√ļn la acusaci√≥n formal, present√≥ ilegalmente a su empresa en la licitaci√≥n, utilizando las credenciales de una empresa m√°s grande y con m√°s experiencia para calificar para el proyecto. La agencia no ha hecho la debida diligencia para revelar el problema. ¬ęEste accidente podr√≠a haberse evitado¬Ľ, dijo en una entrevista Li Kang, miembro del Consejo de Seguridad del Transporte de Taiw√°n, la agencia gubernamental que investiga el accidente.

Desde el desastre, la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, ha prometido abordar las quejas de larga data sobre la Administración de Ferrocarriles de Taiwán, que ofreció más de 500.000 viajes al día antes de la pandemia. Un informe del Ministerio de Transporte de Taiwán publicado el domingo citó fallas en los procesos de seguridad de la agencia y la administración de proyectos de construcción.

La agencia ferroviaria dijo que est√° implementando reformas. En mayo, reprendi√≥ a 12 empleados por ¬ęsupervisi√≥n y gesti√≥n inadecuadas¬Ľ del proyecto en el lugar del accidente, pero ninguno fue despedido.

En una respuesta escrita a las preguntas, la agencia dijo que las reprimendas eran ¬ęuna advertencia y una oportunidad para que los funcionarios p√ļblicos reflexionen sobre su incumplimiento de sus deberes¬Ľ.

Las viejas promesas de mejora tuvieron pocos resultados. El gobierno de Tsai pidió reformas en 2018 después de un accidente de tren en el noreste que mató a 18 personas. Aunque se han instituido algunas recomendaciones, no se han realizado cambios estructurales.

Desde 2012, los trenes de la agencia han sufrido 216 accidentes graves, incluidas colisiones y descarrilamientos, seg√ļn un an√°lisis del Ministerio de Transporte de Taiw√°n Data Times. Los accidentes mataron a 437 personas. En comparaci√≥n, el ferrocarril de alta velocidad de Taiw√°n, el sistema m√°s nuevo en la costa oeste de la isla, no tuvo accidentes graves durante el mismo per√≠odo.

¬ęPor lo general, cuando hay un accidente, la reacci√≥n de la TRA es realizar una reuni√≥n, discutir, organizar una conferencia y un ejercicio, y decirle a los trabajadores que este es el protocolo correcto¬Ľ, dijo Lu Chieh-shen, quien ha trabajado en la agencia. durante 38 a√Īos y se desempe√Ī√≥ como director general de 2016 a 2018. ¬ęLuego vuelven a su rutina¬Ľ.

colisión fatal

En la ma√Īana del 2 de abril, se supon√≠a que Lee no estar√≠a trabajando. Era el d√≠a de la limpieza de tumbas, una festividad en la que la gente honra a sus antepasados. Pero lleg√≥ tarde y no quiso ser multado por no cumplir con el plazo, seg√ļn la fiscal√≠a. Contrat√≥ a varios otros trabajadores, pero no hab√≠a supervisores de seguridad externos monitoreando el sitio, como lo requieren las regulaciones gubernamentales.

Al menos dos veces antes, los veh√≠culos de construcci√≥n se hab√≠an atascado en la misma carretera donde la camioneta de Lee se hab√≠a detenido en la curva, seg√ļn la acusaci√≥n. En enero, un trabajador de la agencia ferroviaria advirti√≥ a los supervisores de seguridad del proyecto que mejoraran la pendiente y la superficie de la carretera e instalaran vallas protectoras. Esto no se ha hecho.

Lee no deber√≠a haber recibido el trabajo en primer lugar. Cuando la Administraci√≥n de Ferrocarriles de Taiw√°n busc√≥ empresas para reforzar la pendiente en 2019, las dos empresas de Lee no fueron elegibles porque no ten√≠an experiencia en este tipo de trabajo. Entonces, Lee utiliz√≥ la licencia de una empresa m√°s grande, Tung Hsin Construction, para presentar la solicitud, aunque eso era ilegal, seg√ļn la fiscal√≠a. A cambio, dicen los promotores, ofreci√≥ a la empresa una mayor participaci√≥n en las ganancias.

Los contratistas y expertos que hablaron con el Times dijeron que la agencia a menudo adjudicaba contratos al mejor postor, priorizando los ahorros sobre la seguridad. El √©nfasis en los costos, seg√ļn dos contratistas, disuadi√≥ a empresas de mayor reputaci√≥n de presentarse.

La agencia ¬ęcree en el uso de mano de obra barata para realizar operaciones de alto riesgo¬Ľ, dijo Chen Hong-shan, un contratista que ha trabajado en varios proyectos para la gesti√≥n de ferrocarriles. ¬ęEsta ha sido su pr√°ctica durante d√©cadas¬Ľ. Agreg√≥ que como los presupuestos de la agencia a menudo reservan muy poco para las medidas de seguridad, los contratistas tuvieron que tomar atajos para que las obras fueran rentables, comprometiendo el trabajo.

La agencia, en respuesta por escrito, dijo que si bien algunos contratos se adjudicaron a la empresa que hizo la oferta m√°s baja, otros fueron a la ¬ęm√°s ventajosa¬Ľ. En esos casos, dijo la agencia, el historial de seguridad y la experiencia de un contratista fueron factores decisivos.

Los fiscales acusaron a Lee ya otras seis personas de responsabilidad penal; cuatro fueron acusados ‚Äč‚Äčde homicidio involuntario. Si es declarado culpable de todos los cargos, Lee podr√≠a enfrentar 12 a√Īos de prisi√≥n.

Alertas

En 2017, Liao Ching-lung, un experto en seguridad ferroviaria y asesor del gobierno, estaba estudiando un video del descarrilamiento de un tren en la costa este de Taiw√°n, cuando not√≥ algo alarmante: el ferrocarril estaba en p√©simas condiciones. Preocupado, solicit√≥ una reuni√≥n con funcionarios del Ministerio de Transporte. ¬ęLes dije que era cuesti√≥n de tiempo antes de que ocurriera un accidente en el ferrocarril¬Ľ, dijo. La advertencia de Liao fue premonitoria.

En 2018, el Puyuma Express, otro tren operado por la agencia ferroviaria, descarriló en la misma ruta, llamada línea Northern Curva, matando a 18 personas. Y la conmoción de abril se produjo en la misma línea.
Aunque la investigación del consejo de seguridad del accidente de Puyuma culpó al conductor de desactivar el sistema automático de advertencia de velocidad, el informe del consejo también destacó problemas endémicos en la agencia, diciendo que habitualmente retrasaba o evitaba reparaciones y mantenimiento en vagones y rieles. Para mantener los trenes a tiempo. .

El consejo tambi√©n cit√≥ el hecho de que la agencia no proporcion√≥ a los trabajadores el equipo adecuado y la capacitaci√≥n en seguridad. La forma en que est√° organizada la agencia ¬ępuede hacer que la preocupaci√≥n de la compa√Ī√≠a sobre la seguridad ferroviaria sea una prioridad en la toma de decisiones¬Ľ, advirti√≥ la junta en su informe final, publicado el a√Īo pasado.

Los investigadores de la junta le dijeron al Times que la agencia no ha implementado completamente los cambios que dijo haber adoptado. Por ejemplo, la agencia, a pesar de sus afirmaciones, a√ļn no cuenta con un proceso formal integral para informar los problemas de mantenimiento, dijo Li, uno de los investigadores. ¬ęSolo hab√≠an aceptado los cambios en papel, no los hab√≠an puesto en pr√°ctica¬Ľ, dijo Young Hong-tsu, presidente del consejo de seguridad.

Después del accidente del Taroko Express en abril, el Ministerio de Trabajo auditó 195 proyectos en curso en la agencia ferroviaria y descubrió 306 casos de violaciones de seguridad en sitios de construcción. Estos incluyeron fallas en la instalación de vallas protectoras y evaluaciones de riesgo inadecuadas. El trabajo fue suspendido en 15 casos.

Desde el accidente de abril, la agencia ha dicho que instalará más barreras a lo largo de las vías para atrapar los escombros que caen, así como sensores para advertir a los conductores de posibles obstáculos. También dijo que usará tecnología de vigilancia para monitorear mejor los sitios de construcción. El gobierno planea dar más de $ 500,000 a la familia de cada persona muerta en el accidente.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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