Los drones de ataque caseros son vitales en el esfuerzo de Ucrania contra Rusia





Zumbando como un enorme mosquito, el diminuto dron despegó de un campo agrícola en el este de Ucrania, se quedó flotando por un momento y luego aceleró hacia las posiciones rusas cerca de la ciudad devastada por la guerra de Bakhmut.





«¡Amigos, vamos!», dijo el piloto, el soldado Ievhen. Con un par de gafas de realidad virtual atadas a su cabeza, usó joysticks para dirigir el dispositivo y su carga útil de cinco libras de explosivos.

Construidos a partir de drones para aficionados, productos electrónicos y accesorios de videojuegos, los drones de ataque hechos a mano como este se han convertido en una de las innovaciones más mortíferas y extendidas en los más de 14 meses de guerra en Ucrania.

En el frente, los drones amplían el alcance de los soldados, que pueden guiarlos con precisión para arrojar granadas de mano en las trincheras o búnkeres enemigos, o descender en picado sobre los objetivos y explotar al impactar. Los drones autodestructivos, en particular, se construyen fácilmente, y miles de soldados de ambos bandos ahora tienen experiencia fabricándolos con piezas fáciles de encontrar, aunque los ucranianos dicen que usan esas armas con más frecuencia que sus contrapartes rusas.

Estas pequeñas naves proliferaron en el campo de batalla mucho antes de que Rusia dijera la semana pasada que dos explosiones sobre el Kremlin fueron un ataque con drones, un incidente por el cual ambos países involucrados en el conflicto se culpan mutuamente. Si los drones de ataque volaron sobre los muros del Kremlin, no está claro de qué tipo eran, cuál era su alcance o quién era el responsable.

Durante años, Estados Unidos ha desplegado drones Predator y Reaper en Irak y Afganistán, que cuestan decenas de millones de dólares cada uno y pueden disparar misiles y luego regresar a sus bases. Ucrania, por otro lado, ha adaptado una amplia gama de aviones pequeños fácilmente disponibles como productos de consumo, desde cuadricópteros hasta drones de ala fija, para detectar objetivos y lanzar granadas.





Los drones explosivos pertenecen a una clase de armas conocidas como municiones perdidas o bombas suicidas, porque pueden dar vueltas o flotar antes de sumergirse en un objetivo.

Soldados y voluntarios civiles los fabrican en talleres de garaje, experimentando e inventando materiales impresos en 3D, explosivos y software personalizado para tratar de evadir las defensas rusas. Han producido algunos drones que lanzan bombas lo suficientemente grandes como para destruir vehículos blindados, que pueden reutilizarse y cuestan hasta 20.000 dólares.

Los drones autodestructivos más pequeños y comunes, como los que pilota Ievhen, cuestan unos cientos de dólares. Están construidos en torno a un tipo de dron utilizado para las carreras de aficionados, generalmente un modelo fabricado por la empresa china DJI, con explosivos sujetos con abrazaderas o cinta adhesiva. Son armas de un solo uso y desechables; una vez armados y lanzados, ni siquiera pueden aterrizar de manera segura.

El mayor Kiril Veres, comandante de una brigada ucraniana con base cerca de Severesk, en el norte de Bakhmut, ve un «enorme potencial» para esta arma en la lucha de trincheras que dominó la guerra. «Cualquier pieza de equipo puede ser golpeada en un lugar donde el enemigo cree que está un millón por ciento seguro».

La experiencia de volar con gafas de realidad virtual, que brindan una vista inmersiva de la cámara del dron, es como jugar un videojuego muy estresante: las misiones no están exentas de riesgos para los pilotos. Los drones que transportan cargas explosivas tienen un alcance corto, generalmente alrededor de cuatro millas, lo que significa que los pilotos deben operar en o cerca de trincheras de primera línea, donde son vulnerables al fuego de artillería y francotiradores.

Aún así, los dispositivos son letalmente efectivos. El ejército ucraniano publicó docenas de videos grabados por los drones mientras se acercaban a los objetivos con una precisión devastadora. Los pilotos persiguen y golpean tanques en movimiento o entran por las puertas abiertas de vehículos blindados para explotar en el interior, mientras los soldados intentan saltar en el último momento. Sin embargo, por lo general, los drones se lanzan a los búnkeres: la intención de Ievhen esa mañana cristalina en el frente de la batalla de Bakhmut.

El bosque desde el que operaba era un verdadero aeropuerto de drones: varias unidades manejaban equipos de vigilancia mientras que otras intentaban arrojar granadas de mano a las trincheras rusas.

Después de que el dron despegara con un zumbido, Ievhen lo dejó flotar por un momento para probar los controles. El dispositivo volvió a caer a la tierra, un momento angustioso, ya que el explosivo ya había sido activado para detonar. Pero no explotó y despegó de nuevo.

Si todo salía según lo planeado, pronto vería la entrada de un búnker acercándose y, en el último momento, tal vez un atisbo de soldados rusos condenados. Sus manos temblaban sobre la consola.

Otros dos drones acompañaron a la nave de ataque, volando cerca para guiar y filmar la acción. Una vorágine de cables, enchufes y pantallas en un búnker cerró el sistema. Momentos después del despegue, los pilotos anunciaron la altitud y pasaron los puntos identificados en el terreno.

«Hazme un favor y sigue recto», le dijo Ievhen a un piloto que lo acompañaba. Los drones golpearon el área crítica donde las defensas electrónicas rusas podrían bloquear sus señales, causando que los pilotos pierdan el control e incluso se estrellen.

«Estable, estable», dijo sobre la conexión de radio. Entonces Ievhen perdió el control. «¿Adónde volaste?», le preguntó a su copiloto, tratando de orientarse. «Estoy aquí», dijo el otro.

Pero el dron explosivo de Ievhen cayó a varios cientos de metros del objetivo. Ni él ni los drones de vigilancia que lo acompañaban, que estaban fuera de posición cuando se estrelló, pudieron decir si explotó o simplemente aterrizó en un campo. No estaba claro si la interferencia rusa o una falla técnica derribaron la nave.

Esta vez, el trabajo de construcción del dron explosivo y el riesgo de acercarse lo suficiente como para lanzarlo bajo fuego de artillería solo resultó en lecciones aprendidas, no en un ataque exitoso. «Todo está perdido», dijo Ievhen, quitándose las gafas. «Simplemente se cayó».

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *