Los dictadores africanos no se resisten a la movilización joven, dice la investigadora



Cuando trabajó en la ONU con protección a niños en conflictos armados, entre 1999 y 2002, la anglonigeriana 'Funmi Olonisakin – con apóstrofe al inicio del mismo nombre – quedó "sorprendida" con una constatación: faltaban africanos, y aún africanos, discutiendo las cuestiones relacionadas con África.

Nacida en Londres en una familia nigeriana, ella regresó a la universidad en la que había hecho un master, el prestigioso King's College, y creó en 2006 un centro para formar nuevas generaciones de líderes con potencial para transformar el continente.

Trece años después, el Centro de Liderazgo Africano formó 120 hombres y mujeres, y la meta es llegar a 500 en 25 años.



Especialista en seguridad y desarrollo, Olonisakin fue la primera profesora negra y africana de la institución y, en 2017, se convirtió en vicepresidente de la universidad.

Ella fue entrevistada por la hoja en su paso por São Paulo para firmar alianzas con la USP y participar en un evento sobre empoderamiento femenino en el Instituto de Estudios sobre la Paz y Resolución de Conflictos de la universidad.

¿Qué dificultades enfrentan las mujeres para ocupar cargos destacados en África?
Hay, en el continente, una mentalidad machista que reverencia especialmente hombres mayores. Estoy generalizando, por supuesto, son 54 países africanos, pero en el plano institucional y de mentalidad, domina el liderazgo masculino.

Es curioso porque fuera de la política formal y de las instituciones militares, por ejemplo en las áreas de finanzas y negocios, usted ve a mujeres brillantes. En la política eso está cambiando, pero las mujeres africanas todavía no son exitosas como podrían ser.

En ese continente de 54 países y más de mil millones de personas, hay desafíos comunes en relación a la seguridad?
Si hay una cosa que une a África es la cuestión de la inseguridad. Hubo la época de las guerras de independencia, la de las guerras por procuración, la de las guerras civiles.

Hoy, lo que vemos son presidentes autoritarios, que gobernaron sus países por décadas, empezando a dejar el poder. Y mucho de eso es por la movilización de los jóvenes. La edad media de la población en África es de 19 años. La forma en que la juventud se comunica, a través de redes sociales, ayuda a demandar libertad. Hay una nueva era africana con esas revoluciones, y los dictadores no van a resistir por mucho tiempo.

Mire a Argelia, la población sacó al presidente [Abdelaziz] Buteflika [que renunciou após 20 anos no poder]. Lo hemos visto en Burkina Faso [que elegeu o primeiro presidente civil em 50 anos], hemos visto la participación de los jóvenes en las elecciones en Senegal.

Estos movimientos pueden incluso crear conflictos en un primer momento, pero son una señal de mejores tiempos para África, en mi opinión.

El derribo del dictador de Sudán [Omar al-Bashir] en la última semana es otro ejemplo que?Sí.
Cuando líderes que desde hace años en el poder son insensibles a las aspiraciones de la mayoría, las protestas como éstas son necesarias. Sin embargo, cuando la transición política es capitaneada por los militares, el cambio real puede ser perjudicial.

¿Cómo va el combate al terrorismo yihadista en África? En Nigeria, el Boko Haram fue incluso derrotado, como dijo el presidente?
Es como el Estado Islámico. Podemos incluso decir que perdió territorio, pero el Estado Islámico está en la mente, y esa ideología no es derrotada tan fácilmente.

Algunos dicen que la motivación es religiosa, pero eso no me convence. Por supuesto que ellos usan esa narrativa, pero fueron condiciones sociales en Nigeria que crearon el Boko Haram. La violencia extremista es una respuesta extrema a las desigualdades, y no vamos a erradicarla sin moverlo. Si los jóvenes sienten que no importan, quedan vulnerables.

¿Por qué usted dice que las divisiones entre etnias, así como la religión, no explican la mayoría de los conflictos africanos?
La etnicidad es manipulada por los gobernantes cuando es conveniente. ¿Cómo podemos tener líderes de varios grupos étnicos que se sientan juntos en el Parlamento, pero en la base, tener conflicto entre etnias? Si un gobierno favorece sólo un grupo étnico, el conflicto es debido a la etnia o la exclusión?

Pero incluso eso está cambiando a los ojos de la nueva generación: jóvenes que fueron a la escuela juntos hacen varias cosas juntos. Estos conflictos van a ser menos frecuentes.

La migración de africanos hacia Europa ha ganado espacio en los medios de comunicación. Pero la mayoría de los migrantes se queda dentro del continente, ¿verdad?
La migración hacia países cercanos siempre ha sido el movimiento principal. Sólo Guinea recibió más del 10% de su población en refugiados de Liberia y Sierra Leona, por ejemplo. Pero lo que llama la atención? Cuando africanos intentan entrar en Europa.

Y ya que los países europeos ven esa migración como amenaza, envían recursos a gobiernos africanos para asegurar a sus ciudadanos. Pero eso agrava el problema, pues esos gobiernos no usar los recursos para mejorar la vida de la población. Muchos recursos se están gastando para reforzar los mismos gobiernos.

¿Por qué usted quiso crear un centro para formar líderes africanos?
Trabajé en la ONU en un momento de varias guerras civiles en África. Esperaba ver a muchos africanos buscando soluciones a los problemas en sus países, pero percibí que la participación de africanos, especialmente jóvenes o mujeres, era muy limitada. Eso me dejó sorprendida. Volví a la universidad con la idea de formar jóvenes africanos en seguridad y mantenimiento de la paz. No creemos que el liderazgo viene de un individuo poderoso que lo sabe todo, sino de la combinación de la energía de todos.

¿Cómo es ser una mujer africana en un cargo destacado en Europa?
Yo me presiono mucho, porque sólo me consideraré exitosa si, al dejar el cargo, tengamos más mujeres profesoras, más africanas profesoras. Pero veo cambios. Hoy tenemos más alumnas negras viniendo a King's porque ven mi foto y la de otras mujeres en la galería de docentes. Ellas saben que allí encontrarán personas que se parecen a ellas.


'Funmi Olonisakin, 54

Vicepresidente del King's College, es profesora de seguridad y desarrollo y fundó el Centro de Liderazgo Africano. Incluida entre los diez negros más influyentes del Reino Unido en la Powerlist 2019, fue nombrada en 2015 para el equipo de revisión del proyecto de construcción de la paz de la ONU.


Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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