Los científicos de la ESA crean un método para extraer oxígeno del polvo lunar









La NASA ya quiere en 2024 aterrizar un hombre y una mujer en la superficie de la Luna. Por lo tanto, después de la misión Apolo 17 en 1972, Artemisa colocará a dos astronautas en el suelo lunar. En ese suelo hay regolito, un polvo que la ESA cree que puede usarse para eliminar el oxígeno.

La Luna podría ser la base de suministros para futuras naves espaciales en ruta a Marte. Al menos la agencia espacial europea cree que sí.

Base de la imagen en la luna que la NASA y la ESA quieren crear

Regolito, el polvo precioso que atrae a agencias y empresas.

La misi√≥n Artemis de la NASA colocar√° a dos astronautas en el suelo de la luna. Esta misi√≥n, sucesora del programa Apollo, tiene como objetivo establecer una presencia permanente en nuestro sat√©lite natural. Esta ser√° la puerta de entrada para docenas de otras compa√Ī√≠as y agencias espaciales.

La tecnología al servicio de esta misión, con barcos modernos y equipados con inteligencia artificial y nuevas herramientas, permitirá obtener recursos, como agua depositada en los cráteres o en el polvo lunar, el regolito, del suelo como material de construcción.

Las tecnologías de soporte vital también están pensadas. Por ejemplo, habrá sistemas para convertir heces, orina o dióxido de carbono en recursos utilizables. De hecho, dadas las enormes distancias que existen en el sistema solar, la obtención de oxígeno y nutrientes en el espacio es esencial para poder viajar a Marte, al cinturón de asteroides o incluso más.





Imagen regolito lunar, el polvo del suelo de la luna

La ESA cree que es posible extraer oxígeno del polvo de la luna

Esta semana, un grupo de investigadores del Laboratorio de Materiales y Componentes Eléctricos (ESA) de la Agencia Espacial Europea dio un paso adelante que podría facilitar la obtención de recursos en la Luna.

Los investigadores crearon una planta experimental capaz de extraer oxígeno del polvo de la luna. Por el momento, sin embargo, trabajaron con un regolito lunar simulado, que tiene la misma composición. Sin embargo, esto no es tan valioso como el real, que se ha conservado para otros tipos de estudios.

Ser capaz de adquirir ox√≠geno de los recursos encontrados en la Luna obviamente ser√≠a muy √ļtil para futuros colonos lunares.

Beth Lomax, directora de la investigación, dijo en un comunicado de la ESA.

Seg√ļn Lomax, este ox√≠geno podr√≠a usarse "tanto para respirar como para producir combustible para cohetes, que se basa en hidr√≥geno y ox√≠geno".

Casi la mitad de la composición del regolito de la Luna es oxígeno.

La Luna, un mundo tan vasto como √Āfrica, est√° cubierta por una capa de regolito. De hecho, es un polvo muy fino, de varios metros de profundidad.

Este material resulta de un n√ļmero infinito de impactos de micrometeoritos (que en la Tierra se convertir√≠an en estrellas fugaces), acumulados en la superficie durante miles de millones de a√Īos.

Por lo tanto, gracias a la investigaci√≥n llevada a cabo durante el programa Apollo, se sabe que este polvo es particularmente abrasivo, que puede da√Īar el sistema respiratorio y que est√° compuesto de 40 a 45% de ox√≠geno.

Fuente de oxigeno

Seg√ļn la declaraci√≥n de la ESA, este ox√≠geno est√° ligado qu√≠micamente a otros compuestos y forma minerales o cristales, por lo que no se puede usar. Sin embargo, los investigadores utilizaron un m√©todo llamado electr√≥lisis de sales fundidas, en el que el regolito se calienta a 950 ¬į C.

Este calentamiento se realiza dentro de un recipiente metálico en el que se usa una sal de cloruro de calcio como electrolito. En estas condiciones, el regolito permanece en estado sólido, pero a medida que una corriente pasa a través de la sal, el oxígeno "abandona" el regolito y migra a través de las sales hacia un ánodo, donde puede extraerse.

Imágenes de científicos de la ESA que prueban el reolito para crear oxígeno

Lo m√°s interesante es que este proceso no solo permite la extracci√≥n de ox√≠geno sino que tambi√©n deja una mara√Īa de metales diferentes. De hecho, este m√©todo ayuda a separar los diversos compuestos de este polvo. Las aleaciones de metal pueden incluso usarse para producir otros elementos. Utilice, por ejemplo, impresoras 3D para fabricar diversos productos.

En ese sentido, los cient√≠ficos planean mejorar el proceso para poder almacenar el ox√≠geno producido. Posteriormente, esperan poder desarrollar equipos que hagan este trabajo con el regolito. El objetivo final ser√≠a crear una peque√Īa planta piloto que pudiera operar en la Luna a mediados de 2020.

Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *