Los brasileños prueban rutas alternativas y el número de detenidos en la frontera de Estados Unidos alcanza un récord histórico





Acompañado de su esposa y su hijo de cinco años, el albañil Lucas, de 30 años, se subió a una camioneta abarrotada en la ciudad de Mexicali, en la frontera entre México y California, en Estados Unidos. Era de noche y en el vehículo de diez plazas estaban apretujados 20 adultos, además de los niños, a los que se les impedía llorar para no llamar la atención de la policía.





Una hora y media después, el conductor abrió las puertas de la carretera y les dijo a todos que salieran y caminaran por un campo. El guía que los estaba esperando les advirtió que no corrieran ni hablaran en voz alta, para no atraer las miradas y oídos de los narcotraficantes, que suelen rondar por allí.

“Nos dijeron que no hiciéramos un lío porque eso es tierra de la mafia, te pueden secuestrar, robarte todo lo que tienes”, dice Lucas, quien dio una entrevista pidiendo que no se divulgue su nombre real.

Aunque peligroso, el camino recorrido por el albañil ha sido el favorito de miles de brasileños que, como él, ingresaron indocumentados a Estados Unidos en las últimas semanas. La ruta más utilizada hasta ahora, a través de la ciudad mexicana de Juárez, en la frontera con El Paso, Texas, está perdiendo adeptos por el muro alto y las inspecciones más estrictas.

Quien decide por dónde cruzar, de hecho, no son los inmigrantes, sino los coyotes, intermediarios que cobran por llevar gente de forma irregular a Estados Unidos. Tienden a cambiar de ruta cuando consideran que uno de ellos está dañado y también monitorean los mejores momentos para cruzar la frontera, sobre todo porque, en general, solo reciben el pago después de que el inmigrante está del otro lado de la frontera.

Pero no hay garantía de éxito y, a menudo, el camino no termina bien. Con las nuevas rutas, la cantidad de brasileños detenidos en la frontera entre México y Estados Unidos batió otro récord en 2021, la mayoría de ellos en Arizona y California. Según datos del Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP), hubo 22.102 incautaciones entre octubre de 2020 y mayo de 2021.

Este índice es parcial y se espera que aumente -aún faltan cuatro meses para que finalice el llamado año fiscal, en septiembre- y ha preocupado a los funcionarios del gobierno de Estados Unidos.





Hasta ahora, el récord era para 2019, cuando entre 18.000 y 22.000 brasileños fueron aprehendidos mientras intentaban llegar a Estados Unidos, la mayoría a través de El Paso. En este año fiscal, la mayoría de inmigrantes de Brasil fueron detenidos en Arizona: 13.509, lo que representa el 61% del total y cristaliza el cambio de ruta. Otros 6.688 fueron arrestados en California (30%), mientras que Texas registró solo 1.333 arrestos (6%).

Lucas, su esposa y su hijo se encuentran entre los que lograron ingresar a territorio estadounidense. Después de saltar una valla, la familia se dirigió a la patrulla fronteriza, solicitó asilo y, después de dos días en refugios para inmigrantes, se dirigió a un pueblo de Connecticut donde familiares y amigos han vivido durante algunos años.

Es allí donde el albañil ha estado trabajando para pagar la deuda de US $ 15.000 (R $ 77.000) que contrajo con el coyote, mientras espera que se juzgue su caso de asilo. En la mayoría de los casos, la respuesta es negativa, ya que pocos brasileños logran demostrar que el motivo que los llevó a abandonar el país fue algún tipo de persecución.

Según Lucas, el viaje fue barato. «Ahora están cobrando $ 18,000, $ 20,000, porque cada vez es más difícil ingresar», dice. “Los que vienen solos, sin un niño, se están ‘enganchando’. Son realmente impresionantes, una multitud está regresando «.

Aun así, ante la posibilidad de ganar en dólares en un momento en que la conversión es favorable frente al real, decidió arriesgarse. «La vida aquí [nos EUA] es mejor. Hay mucho trabajo, es más fácil conseguir cosas. Mi idea es quedarme cinco años y luego volver ”.

Diplomáticos y especialistas entrevistados por el informe aseguran que ninguna ruta para realizar el cruce entre México y Estados Unidos ilegalmente es segura y que, de vez en cuando, observan una variación en la ruta de llegada de inmigrantes indocumentados. Explican que los cambios de guión funcionan en una especie de efecto manada, casi siempre determinada por los coyotes, como el fenómeno que ocurre ahora.

«Se siguen reinventando, renegociando los espacios, y esto se construye socialmente, porque una persona habla con la otra», dice César Rossatto, profesor de la Universidad de Texas y cónsul honorario de Brasil.

“Los coyotes detectaron que, en los últimos tiempos, se ha vuelto más difícil ingresar por Juárez y El Paso, por las fuertes inspecciones y el muro alto, y luego comenzaron a desviar inmigrantes a otros puntos, principalmente vía Mexicali, en la Lado mexicano, con salida también hacia Yuma, del lado estadounidense ”.

A menos de 100 kilómetros de Mexicali, Yuma, Arizona, se ha vuelto atractivo porque tiene un muro fronterizo más bajo y grandes áreas desérticas, con menos vigilancia. Pero menos patrullaje no significa entrada fácil —ver los más de 13.000 brasileños detenidos allí— y deja espacio para otros peligros que van más allá de cruzar ríos y las altas temperaturas de la región.

«Los brasileños no conocen los trucos de las fronteras», dice Rossatto. «Tuve reuniones con las autoridades de seguridad e inmigración del gobierno de Estados Unidos y me dijeron que en Yuma, la frontera está controlada por los carteles de la droga en México. Que te disparen».

Invitado por el gobierno de Estados Unidos a inspeccionar los centros de detención en El Paso, Rossatto explica que la ciudad sigue siendo un punto de concentración para los brasileños, incluidos los detenidos en otros estados. Arizona y California, por ejemplo, aún no cuentan con la estructura para manejar el volumen de personas que han llegado en los últimos meses.

Hace dos semanas, dos localidades en El Paso albergaban al menos a 248 brasileños, todos parte de familias que ingresan a Estados Unidos en el llamado cai-cai, un esquema en el que las personas se entregan a la inmigración y buscan asilo, el mismo que usa Lucas.

Sin embargo, el aumento exponencial de inmigrantes detenidos en la frontera estadounidense está lejos de ser exclusivo de Brasil. Después de una reducción drástica de las tarifas debido a la pandemia y las políticas agresivas de la administración de Donald Trump, la cantidad de personas que intentan llegar a Estados Unidos se ha disparado desde que Joe Biden asumió el cargo en enero.

A pesar de reiterar que las fronteras no están abiertas y de haber adoptado políticas similares a las de Trump, como enviar un vuelo con deportados a Brasil, el mes pasado el demócrata prometió un trato más humanitario a los inmigrantes, lo que, para muchos, dio la sensación de que sí. Sería más fácil ingresar al país.

La crisis migratoria es la más severa de la administración Biden hasta la fecha, con la mayor afluencia de inmigrantes a Estados Unidos en dos décadas. Cerca de 900.000 personas fueron arrestadas en la frontera desde octubre del año pasado hasta mayo, principalmente de México, Guatemala, Honduras y El Salvador.

Pero lo que ha llamado la atención de las autoridades estadounidenses son precisamente las altas tasas de personas que viajan desde países más lejanos, como Brasil y Ecuador, que ha tenido 32.000 ciudadanos detenidos desde octubre.

Antes del pico de 2019, la cantidad de brasileños que intentaban ingresar a los EE. UU. Sin un documento no superaba los 3500 al otro lado de la frontera.

Un buen termómetro para medir el alcance de este movimiento en los últimos meses es la ciudad natal de Lucas. La Pequeña Sobrália, en la región de Governador Valadares (MG), es el municipio con más emigrantes por habitante de Brasil y, según los vecinos, allí prácticamente no hay más jóvenes. «Tengo cinco hermanos, y el único que se quedó ya quiere venir para acá [EUA]”, Dice Lucas. «La ciudad se está quedando vacía».

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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