Los astrónomos han detectado vapor de agua en un planeta potencialmente habitable









Este descubrimiento puede parecer "insignificante", porque el agua es com√ļn en el universo. Sin embargo, detectar este elemento a 110 a√Īos luz puede ser un paso muy importante. En este sentido, los astr√≥nomos encontraron vapor de agua en el exoplaneta K2-18 b, en una zona habitable de su estrella.

Este descubrimiento fue realizado por dos equipos y publicado este miércoles en el repositorio de artículos científicos de Nature Astronomy.

Los exoplanetas pueden tener vida

Con más de 4,000 exoplanetas Puede parecer que estamos a punto de descubrir si estamos solos en el universo. Desafortunadamente, sin embargo, no sabemos mucho acerca de estos planetas; en la mayoría de los casos, solo tenemos una idea de su masa y su radio. Por lo tanto, comprender si un planeta puede albergar vida requiere mucha más información.

Por el momento, una informaci√≥n extremadamente importante que falta es la presencia, composici√≥n y estructura de sus atm√≥sferas. Se√Īales de agua atmosf√©rica, ox√≠geno y metano. ser√≠an signos de que un planeta puede soportar la vida. Ahora, por primera vez, se ha detectado vapor de agua en la atm√≥sfera de un exoplaneta potencialmente habitable.





¬ŅC√≥mo puedes saber si hay vapor de agua en el planeta tan lejos?

Un la atm√≥sfera de un planeta juega un papel vital en condiciones de conformaci√≥n dentro de √©l o en su superficie. Su composici√≥n, estabilidad y estructura proporcionan pistas importantes sobre c√≥mo es estar all√≠. Por lo tanto, es a trav√©s de estudios atmosf√©ricos que uno puede aprender sobre la historia del planeta. Posteriormente, es posible investigar su habitabilidad y, en √ļltima instancia, descubrir signos de vida.

El método principal que se utiliza para examinar exoplanetas es la espectroscopía de tráfico. En otras palabras, es una técnica que usan los astrónomos que consiste en mirar la luz de las estrellas cuando un planeta pasa frente a su estrella anfitriona.

A medida que viaja, la luz de las estrellas se filtra a través de la atmósfera del planeta, con el luz para ser absorbida o desviada en que se compone la atmósfera.

Por lo tanto, la atmósfera deja una huella característica en la luz de las estrellas que tratamos de observar. Un análisis posterior puede ayudar a combinar esta huella con elementos y moléculas conocidos, como el agua o el metano.

K2-18 b, que orbita una estrella enana roja, fue descubierta en 2015

Sorprendentemente, se encontraron firmas moleculares de agua en las atm√≥sferas de los planetas gaseosos, similares a J√ļpiter o Neptuno. Nunca antes se hab√≠a visto en planetas m√°s peque√Īos, hasta ahora.

El K2-18 b fue descubierto en 2015 y est√° a 34 parsec de la Tierra, algo as√≠ como mil millones de kil√≥metros. Este es solo uno de los cientos de planetas de la "s√ļper tierra". Esta clasificaci√≥n es para planetas con una masa entre la Tierra y Neptuno encontrada por Kepler de la NASA. Sin embargo, el K2-18 b es un planeta ocho veces la masa de la tierra que orbita una estrella "enana roja", que es mucho m√°s fr√≠a que el sol.

A pesar de esto, el K2-18b se encuentra en el "área de vida" de su estrella, lo que significa que tiene la temperatura adecuada para soportar agua líquida. Dada su masa y radio, K2-18b no es un planeta gaseoso, pero tiene una alta probabilidad de tener una superficie rocosa.

Además, el planeta está "solo" a 21 millones de kilómetros de su estrella y tiene una temperatura estimada entre -73.15 y 46.85 grados Celsius.

Pero, ¬Ņqu√© se necesita para que un planeta acoja la vida?

Para que un exoplaneta se defina como habitable, hay una larga lista de requisitos que se deben cumplir. Una es que el planeta necesita estar en la zona habitable donde el agua puede existir en forma l√≠quida. El planeta tambi√©n debe tener una atm√≥sfera para protegerlo de cualquier radiaci√≥n da√Īina proveniente de su estrella anfitriona.

Otro elemento importante es la presencia de agua, vital para la vida tal como la conocemos. Aunque hay muchos otros criterios para la habitabilidad, como la presencia de ox√≠geno en la atm√≥sfera, la nueva investigaci√≥n ha convertido a K2-18b en el mejor candidato hasta la fecha. Es el √ļnico exoplaneta que cumple tres requisitos de habitabilidad: las temperaturas adecuadas, una atm√≥sfera y la presencia de agua.

Sin embargo, no se puede decir de los datos actuales cómo es probable que el planeta mantenga la vida. Los datos se limitan a un área del espectro, esto muestra cómo la luz se separa por la longitud de onda, donde domina el agua. En este sentido, no es posible determinar la existencia de otras moléculas.

¬ŅPrimero de muchos?

Con la próxima generación de telescopios, como el James Webb Space Telescope y la misión espacial ARIEL, se tomarán medidas muy importantes. Con este nivel tecnológico será posible determinar la composición química, la capa de nubes y la estructura de la atmósfera de K2-18 b.

Estas misiones tambi√©n pueden facilitar detecciones similares para otros cuerpos de roca en las zonas habitables de su estrella madre. Con el K2-18 b a 110 a√Īos luz de distanciaNo es realmente un planeta que podamos visitar, incluso con peque√Īas sondas rob√≥ticas, en el futuro previsible.

Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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