Los altos precios del cerdo se convierten en una nueva amenaza para el régimen chino





Cosas que no permiten que los principales líderes chinos duerman de noche: la economía estancada, una guerra comercial devastadora y, cada vez más, los cerdos.





Específicamente, la escasez de cerdos, que se está convirtiendo rápidamente en una crisis nacional.

El precio de la carne de cerdo ha aumentado durante meses y ahora es casi un 50% más alto que hace un año, según datos publicados el martes (10). Los consumidores están frustrados, y los funcionarios expresan silenciosamente alarma mientras luchan contra el brote de una enfermedad que está devastando la población porcina del país y causando escasez.

El primer ministro chino, Li Keqiang, y el máximo órgano de gobierno del país han pedido "una actitud de urgencia" para abordar el problema. Otro funcionario calificó el problema el mes pasado como una "prioridad nacional".

Según informes locales, al menos tres gobiernos locales han utilizado las reservas estratégicas de carne de cerdo del país para garantizar que los consumidores continúen comiendo el producto sin gastar mucho. (Sí, China tiene reservas estratégicas de carne de cerdo. La carne de cerdo es muy importante aquí).

Incluso con estas medidas, los consumidores están siendo golpeados por el aumento de las facturas de los supermercados, gracias a la guerra comercial con los Estados Unidos.

"¡Demasiado caro, demasiado caro, demasiado caro! No podemos pagarlo", dijo Gui Fuyi, de 69 años, una mujer jubilada que deambulaba por la sección de carne de un supermercado en Beijing el martes. Actualmente, Gui compra solo carne de cerdo molida para hacer albóndigas, no cortes enteros.





El martes, China publicó cifras de inflación de precios al consumidor que ilustran la creciente carga sobre los compradores. Los costos de los alimentos han aumentado un 10 por ciento el año pasado, según las cifras, un aumento agravado por las tensiones comerciales que han resultado en aranceles altos para la alimentación agrícola y animal provenientes de los Estados Unidos.

"Al gobierno chino siempre le gusta decir que China puede tolerar cualquier dolor y repercusión del conflicto comercial", dijo Victor Shih, profesor asociado de la Universidad de California en San Diego que se especializa en la economía china. "Pero lo que olvidan decir es que es la población la que sufre el impacto del dolor".

China ha dicho públicamente que la guerra comercial con Estados Unidos no afectará su suministro de carne de cerdo. Pero con los últimos aranceles, vigentes a partir del 1 de septiembre, China ahora impone impuestos adicionales a los productos estadounidenses, incluidos la soja, la carne de cerdo, los mariscos y el petróleo crudo.

A medida que los funcionarios se preparan para aumentos de precios más altos (los analistas estiman que los precios de la carne de cerdo podrían terminar el año duplicando desde 2018), el desafío para Beijing se está volviendo más serio.

Durante más de un año, China ha luchado por contener una epidemia violenta de peste porcina africana, una enfermedad altamente contagiosa que es inofensiva para los humanos pero mata a casi todos los cerdos que infecta.

El gobierno chino declaró su primer brote en agosto de 2018, y desde entonces se han reportado casos en todas las provincias del país.

En respuesta, las autoridades ordenaron a los agricultores que no alimenten a los cerdos con restos de pollo, un canal importante a través del cual la enfermedad, que puede sobrevivir durante días en heces y carne cruda, se ha extendido a poblaciones saludables. Las autoridades impusieron cuarentenas y restricciones de transporte en los sitios donde se encontró la enfermedad. La policía arrestó a personas por negociar cerdos infectados.

Pero las normas de seguridad e higiene han sido difíciles de aplicar a los millones de pequeñas granjas donde se cría la mayoría de los cerdos de China. El gobierno dice que 1,2 millones de cerdos han sido sacrificados hasta ahora para tratar de detener la propagación de la enfermedad, que es una pequeña fracción de los 700 millones de cerdos que murieron en el país el año pasado.

Muchos analistas de ganado dicen que las cifras oficiales no reflejan la gravedad de la epidemia.

Los agricultores y observadores de la industria en China dicen que una gran cantidad de casos de peste porcina africana no han sido reportados a las autoridades y que muchos cerdos infectados finalmente se venden en el mercado. En algunos casos, dicen los agricultores, las autoridades locales han sido lentas o reacias a reconocer las infecciones encontradas en sus rebaños.

La enfermedad ya ha cruzado la frontera china con Vietnam, Mongolia y Corea del Norte. Otros países asiáticos están en alerta máxima.

A medida que aumentan los precios del cerdo y las familias chinas se preparan para varias fiestas importantes, las autoridades locales han comenzado a encontrar formas creativas para contrarrestar el nerviosismo.

En la ciudad oriental de Wenzhou, el gobierno local dijo que tiene suficiente carne de cerdo congelada en stock para dar a cada ciudadano 50 gramos por día durante cuatro días. En la ciudad sureña de Nanning, se les ha dicho a los residentes que pueden comprar hasta 1 kilogramo de carne de cerdo al día por un precio con descuento.

El gobierno de la provincia sureña de Guangdong ha prometido liberar más de 3.100 toneladas de carne de cerdo congelada, según los medios locales.

El gobierno central de China también ha anunciado una serie de medidas para alentar a los granjeros a volver a criar cerdos, incluidos subsidios para construir o expandir granjas. Algunas subvenciones ofrecen hasta $ 700,000 para quienes aceptan la asignación.

Pero la peste porcina africana todavía se está descubriendo en algunas partes del país, y un auge en la cría de cerdos podría simplemente dar a la enfermedad nuevas manadas para infectar y más oportunidades para propagarse.

"Para el gobierno, es realmente una tarea muy difícil", dijo Pan Chenjun, analista agrícola del banco holandés Rabobank en Hong Kong. "No se puede decir que para curar esta enfermedad tenemos que eliminar la producción".

Pan dijo que, independientemente de los incentivos gubernamentales, los propios agricultores decidirán si comienzan a regresar al negocio de los cerdos. Muchos de ellos saben que el virus todavía existe, dijo, y el riesgo de infección no ha desaparecido.

A medida que los funcionarios chinos luchan por reponer el suministro de carne de cerdo del país, también lanzan nuevos mensajes que enfatizan las virtudes de reducir el consumo de carne de cerdo.

Life Times del Partido Comunista publicó recientemente un artículo de primera plana titulado "Es mejor comer menos carne de cerdo".

El consumo de este producto es una antigua tradición de la población china, pero una gran cantidad engorda, según el artículo, citando a una autoridad sanitaria llamada Xu Shufang.

"De hecho, no importa si el cerdo es caro o no, todos deberían mejorar su dieta comiendo un poco menos de cerdo y un poco más de carne blanca", dijo Xu, según una cita.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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