Los adolescentes son los principales transmisores de meningitis.





Si bien los niños son niños, es más fácil mantener actualizado el libro de vacunación, después de todo, no hay necesidad de convencerlos de recibir una inyección o recibir una gotita. Pero, cuando son adolescentes, prevenir cualquier enfermedad es un desafío para los padres e incluso para los profesionales de la salud.

«Como los padres son los administradores de salud de sus hijos, deben seguir el calendario de vacunación de los adolescentes y convencerlos de que se vacunen para que su protección esté actualizada», guía el doctor Renato Kfouri, presidente del Departamento de Inmunización de Sociedad Brasileña de Pediatría. «La vacunación debe ser parte de un contexto de orientación global de salud adolescente, como sexo seguro, prevención de embarazo, uso de anticonceptivos, prevención de accidentes y consumo de tabaco o alcohol».

Cuando se trata de prevenir la meningitis, esta preocupación es aún mayor, ya que, además del riesgo de contaminación, los adolescentes son los principales transmisores de la enfermedad. Según el médico, aproximadamente el 20% de los jóvenes brasileños llevan consigo algunos de los principales agentes causales de la enfermedad, meningococo, la vacunación se vuelve aún más importante. “Cuando ofrecemos la vacuna, no solo protegemos a los adolescentes de la meningitis, sino que también eliminamos su condición de portadores de la bacteria. Esta medida reduce la tasa de la enfermedad en todos los grupos de edad, incluso entre aquellos que no están vacunados «.

Y la enfermedad es grave. En Brasil, la mortalidad por meningitis bacteriana, según el especialista, es de alrededor del 20%. «Y al menos el 20% de los que sobreviven pueden tener algún tipo de secuelas en las funciones auditivas, del habla, motoras o cognitivas».

Qué es





La meningitis es una inflamación de las meninges, una membrana que recubre el sistema nervioso y actúa como una barrera protectora para el cerebro y la médula espinal. Puede ser causada por varios agentes, incluidos virus y bacterias. La meningitis viral es la más común, independientemente de la edad, pero también la menos grave. «Por lo general, son benignos, con evolución y curación espontáneas», dice el especialista.

La meningitis bacteriana, la más peligrosa, generalmente se transmite de persona a persona, a través del tracto respiratorio, a través de gotitas y secreciones de las vías respiratorias superiores (contacto cercano, tos y besos). En la escuela y en la noche, teniendo en cuenta el medio ambiente cerrado y lleno de jóvenes, el potencial de infección es aún mayor.

La enfermedad progresa muy rápidamente. “Los síntomas iniciales son malestar general, dolor de cabeza, fiebre, vómitos y rigidez en el cuello. En poco tiempo, puede evolucionar a condiciones más graves, con confusión mental e incluso pérdida de conciencia «, dice Kfouri.

Esto sucede porque las meninges están cerca del sistema nervioso y, una vez infectadas, pueden afectar áreas que controlan las funciones motoras, cognitivas, visuales, auditivas, entre otras. «Los pacientes con meningitis pueden tener secuelas graves o incluso morir en 48 horas», advierte el médico. «Por eso es tan importante la vacunación».

El tratamiento se realiza con antibióticos. Kfouri explica que puede llevar unos días descubrir las bacterias específicas que causaron la enfermedad, por lo que el tratamiento se inicia con un amplio espectro de protección. «La respuesta al tratamiento y su éxito dependen de la intervención temprana», dice.

Cambios

El principal agente causante de la meningitis entre los adolescentes es el meningococo, explica Kfouri. «Tenemos una docena de tipos diferentes, pero en Brasil, cuatro de ellos representan casi todos los casos en jóvenes: tipos B, C, W e Y».

Hasta 2019, solo había una vacuna contra el tipo C, que se ofrecía tanto para niños de hasta 2 años como para adolescentes de hasta 14 años. El tipo C es el más común entre estos públicos, sin embargo, es más difícil encontrar su vacuna para comprar, ya que los fabricantes de todo el mundo dan preferencia a las vacunas cuadrivalentes, que brindan una protección más integral. Por lo tanto, el Ministerio de Salud pondrá a disposición en la red pública, incluso en 2020, una vacuna aún más amplia para el grupo de edad de 11 y 12 años: el ACWY cuadrivalente, que protege contra las bacterias de los serogrupos A, C, W e Y. «Esto es bueno para el programa de prevención, especialmente porque los adolescentes viajan con más frecuencia a otros países y, con esta vacuna, su protección se extiende», dice Kfouri.

La Sociedad Brasileña de Pediatría y la Sociedad Brasileña de Inmunizaciones recomiendan la vacuna para todos los niños a partir de los 3 meses de edad, adolescentes y adultos, dependiendo de su estado de vacunación anterior. Aquí en Brasil, la meningitis se considera una enfermedad endémica, es decir, hay casos de la enfermedad durante todo el año, con la aparición de brotes y epidemias ocasionales. Según el Ministerio de Salud, la meningitis bacteriana es más común en otoño-invierno y viral en primavera-verano. Vale la pena recordar que la vacuna está disponible durante todo el año en más de 37,000 puntos de venta en todo el país.

Referencias

  1. Ministerio de Salud Meningitis: qué es, causas, síntomas, tratamiento, diagnóstico y prevención. Disponible: . Consultado el 14 de enero de 2020.

Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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