Los adolescentes son los principales transmisores de meningitis.





Si bien los ni√Īos son ni√Īos, es m√°s f√°cil mantener actualizado el libro de vacunaci√≥n, despu√©s de todo, no hay necesidad de convencerlos de recibir una inyecci√≥n o recibir una gotita. Pero, cuando son adolescentes, prevenir cualquier enfermedad es un desaf√≠o para los padres e incluso para los profesionales de la salud.

¬ęComo los padres son los administradores de salud de sus hijos, deben seguir el calendario de vacunaci√≥n de los adolescentes y convencerlos de que se vacunen para que su protecci√≥n est√© actualizada¬Ľ, gu√≠a el doctor Renato Kfouri, presidente del Departamento de Inmunizaci√≥n de Sociedad Brasile√Īa de Pediatr√≠a. ¬ęLa vacunaci√≥n debe ser parte de un contexto de orientaci√≥n global de salud adolescente, como sexo seguro, prevenci√≥n de embarazo, uso de anticonceptivos, prevenci√≥n de accidentes y consumo de tabaco o alcohol¬Ľ.

Cuando se trata de prevenir la meningitis, esta preocupaci√≥n es a√ļn mayor, ya que, adem√°s del riesgo de contaminaci√≥n, los adolescentes son los principales transmisores de la enfermedad. Seg√ļn el m√©dico, aproximadamente el 20% de los j√≥venes brasile√Īos llevan consigo algunos de los principales agentes causales de la enfermedad, meningococo, la vacunaci√≥n se vuelve a√ļn m√°s importante. ‚ÄúCuando ofrecemos la vacuna, no solo protegemos a los adolescentes de la meningitis, sino que tambi√©n eliminamos su condici√≥n de portadores de la bacteria. Esta medida reduce la tasa de la enfermedad en todos los grupos de edad, incluso entre aquellos que no est√°n vacunados ¬ę.

Y la enfermedad es grave. En Brasil, la mortalidad por meningitis bacteriana, seg√ļn el especialista, es de alrededor del 20%. ¬ęY al menos el 20% de los que sobreviven pueden tener alg√ļn tipo de secuelas en las funciones auditivas, del habla, motoras o cognitivas¬Ľ.

Qué es





La meningitis es una inflamaci√≥n de las meninges, una membrana que recubre el sistema nervioso y act√ļa como una barrera protectora para el cerebro y la m√©dula espinal. Puede ser causada por varios agentes, incluidos virus y bacterias. La meningitis viral es la m√°s com√ļn, independientemente de la edad, pero tambi√©n la menos grave. ¬ęPor lo general, son benignos, con evoluci√≥n y curaci√≥n espont√°neas¬Ľ, dice el especialista.

La meningitis bacteriana, la m√°s peligrosa, generalmente se transmite de persona a persona, a trav√©s del tracto respiratorio, a trav√©s de gotitas y secreciones de las v√≠as respiratorias superiores (contacto cercano, tos y besos). En la escuela y en la noche, teniendo en cuenta el medio ambiente cerrado y lleno de j√≥venes, el potencial de infecci√≥n es a√ļn mayor.

La enfermedad progresa muy r√°pidamente. ‚ÄúLos s√≠ntomas iniciales son malestar general, dolor de cabeza, fiebre, v√≥mitos y rigidez en el cuello. En poco tiempo, puede evolucionar a condiciones m√°s graves, con confusi√≥n mental e incluso p√©rdida de conciencia ¬ę, dice Kfouri.

Esto sucede porque las meninges est√°n cerca del sistema nervioso y, una vez infectadas, pueden afectar √°reas que controlan las funciones motoras, cognitivas, visuales, auditivas, entre otras. ¬ęLos pacientes con meningitis pueden tener secuelas graves o incluso morir en 48 horas¬Ľ, advierte el m√©dico. ¬ęPor eso es tan importante la vacunaci√≥n¬Ľ.

El tratamiento se realiza con antibi√≥ticos. Kfouri explica que puede llevar unos d√≠as descubrir las bacterias espec√≠ficas que causaron la enfermedad, por lo que el tratamiento se inicia con un amplio espectro de protecci√≥n. ¬ęLa respuesta al tratamiento y su √©xito dependen de la intervenci√≥n temprana¬Ľ, dice.

Cambios

El principal agente causante de la meningitis entre los adolescentes es el meningococo, explica Kfouri. ¬ęTenemos una docena de tipos diferentes, pero en Brasil, cuatro de ellos representan casi todos los casos en j√≥venes: tipos B, C, W e Y¬Ľ.

Hasta 2019, solo hab√≠a una vacuna contra el tipo C, que se ofrec√≠a tanto para ni√Īos de hasta 2 a√Īos como para adolescentes de hasta 14 a√Īos. El tipo C es el m√°s com√ļn entre estos p√ļblicos, sin embargo, es m√°s dif√≠cil encontrar su vacuna para comprar, ya que los fabricantes de todo el mundo dan preferencia a las vacunas cuadrivalentes, que brindan una protecci√≥n m√°s integral. Por lo tanto, el Ministerio de Salud pondr√° a disposici√≥n en la red p√ļblica, incluso en 2020, una vacuna a√ļn m√°s amplia para el grupo de edad de 11 y 12 a√Īos: el ACWY cuadrivalente, que protege contra las bacterias de los serogrupos A, C, W e Y. ¬ęEsto es bueno para el programa de prevenci√≥n, especialmente porque los adolescentes viajan con m√°s frecuencia a otros pa√≠ses y, con esta vacuna, su protecci√≥n se extiende¬Ľ, dice Kfouri.

La Sociedad Brasile√Īa de Pediatr√≠a y la Sociedad Brasile√Īa de Inmunizaciones recomiendan la vacuna para todos los ni√Īos a partir de los 3 meses de edad, adolescentes y adultos, dependiendo de su estado de vacunaci√≥n anterior. Aqu√≠ en Brasil, la meningitis se considera una enfermedad end√©mica, es decir, hay casos de la enfermedad durante todo el a√Īo, con la aparici√≥n de brotes y epidemias ocasionales. Seg√ļn el Ministerio de Salud, la meningitis bacteriana es m√°s com√ļn en oto√Īo-invierno y viral en primavera-verano. Vale la pena recordar que la vacuna est√° disponible durante todo el a√Īo en m√°s de 37,000 puntos de venta en todo el pa√≠s.

Referencias

  1. Ministerio de Salud Meningitis: qué es, causas, síntomas, tratamiento, diagnóstico y prevención. Disponible: . Consultado el 14 de enero de 2020.

Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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