Los académicos que observaron protestas en Turquía podrían enfrentar cadena perpetua





Cuando la policía llamó a su puerta y lo llevó a interrogarlo una mañana de noviembre de 2018, Yigit Aksakoglu pensó que volvería a casa a tiempo para nadar por la tarde.





Pero después de un interrogatorio de diez horas, fue llevado a los tribunales y puesto en régimen de aislamiento durante siete meses, acusado de lo que en Turquía es uno de los delitos más graves: usar la violencia para tratar de derrocar al gobierno.

Aksakoglu, de 43 años, es el representante en el país de una fundación holandesa especializada en programas para el desarrollo social de los niños, y no esperaba tener problemas con la ley. Incluso cuando el presidente Recep Tayyip Erdogan comenzó a realizar arrestos masivos después de un golpe de estado fallido en 2016, arrestando a muchos maestros inocentes, periodistas y activistas de derechos humanos, no creía que fuera atrapado también.

«Fui atrapado por accidente», dijo Aksakoglu en una entrevista en su oficina en el centro de Estambul. «Y ahora no pueden dejarme ir».

Se espera que la sentencia de su juicio se libere el martes (18), y él, junto con otros 15 acusados, enfrenta una posible cadena perpetua sin derecho a libertad condicional. «Es como una lotería, y probablemente pasaré mucho tiempo en prisión», dijo.

El fiscal solicitó esta dura sentencia a pesar de la insistencia de Aksakoglu de que los cargos son infundados y la evidencia es frágil. Hay crecientes temores de que bajo el régimen cada vez más autocrático de Erdogan, él y los otros acusados ​​serán castigados por difundir el miedo entre la comunidad de organizaciones y activistas independientes en Turquía, que ya se está reduciendo.

«El 18 de febrero será el funeral de la sociedad civil en Turquía», dijo Aksakoglu. «Nadie querrá alzar la voz».





El caso se deriva de las protestas en la Plaza Taksim en 2013, cuando estudiantes, artistas y ambientalistas se opusieron a la construcción de un centro comercial en un parque en el centro de Estambul. Los diplomáticos occidentales vigilan de cerca el juicio y quieren ver un avance en el historial de derechos humanos de Erdogan y el estado de derecho.

Aksakoglu nació en el pueblo de Aydin, en el oeste de Turquía, y fue criado con su hermana solo por su madre, farmacéutica en un hospital estatal, después de que su padre murió en un accidente automovilístico cuando tenía 11 años.

El joven ganó una beca en una universidad franco-turca en la ciudad de Izmir y otra para ingeniería civil en la Universidad Técnica de Yildiz en Estambul. Fue allí donde se involucró en actividades para la integración europea, la participación juvenil y la buena gobernanza en un programa patrocinado por la Unión Europea.

Luego obtuvo una maestría, con una beca británica, de la London School of Economics y una segunda maestría de la Universidad de Barcelona en derecho y organizaciones no gubernamentales. De vuelta en Turquía, Aksakoglu comenzó a trabajar en la Universidad Bilgi, enseñando y publicando libros sobre derecho, administración y cómo influir en la política.

A principios de la década de 2000, Erdogan disfrutaba de una alta opinión en la opinión occidental y estaba tratando vigorosamente de acceder a la Unión Europea. Su gobierno estaba haciendo reformas sustanciales a las instituciones y los derechos humanos para cumplir con los estándares occidentales.

Pero después de una década de liderar el gobierno, el celo inicial de Erdogan por las reformas disminuyó a medida que creció la corrupción y el clientelismo. Cuando los manifestantes se reunieron en la plaza Taksim para bloquear el proyecto de construcción del parque, Erdogan vio esto como un desafío directo a su régimen y aplastó la protesta con la policía antidisturbios y gases lacrimógenos.

Aksakoglu vivía cerca y dijo que vio las protestas con el interés de un académico que observaba un experimento en la vida real. «Estudié movimientos sociales», dijo. «Esa fue la primera vez que vi un movimiento social, así que, por supuesto, fui allí, como observador pacífico».

En ese momento, trabajó para la organización holandesa Bernard van Leer, que diseñó programas para mejorar el desarrollo de los niños en comunidades urbanas necesitadas. En 2014 se convirtió en el representante de la fundación en Turquía.

Aksakoglu realizó un taller con miembros de la sociedad civil después de las protestas en la Plaza Taksim para reflexionar sobre los eventos, pero de lo contrario volvió a lo que se había convertido en su gran pasión: ayudar a mejorar la vida de los niños de 6 años o menos.

Desarrolló un programa llamado Urban 95, que analizaba la planificación y la arquitectura urbanas desde el punto de vista de 95 centímetros, la altura promedio de un niño de 3 años. Mapeó las áreas de Estambul donde vivían los niños más pobres y encontró vecindarios sin un solo parque, e incluso una madre que no había estado fuera de la casa durante dos años.

Aksakoglu dirigió un programa de visitas para ayudar a las madres a mejorar el desarrollo cognitivo y social de sus hijos a través del juego. «Trato de aumentar la capacidad de los municipios para ofrecer servicios a los niños y sus cuidadores», dijo.

Luego pasó a diseñar parques infantiles para niños para el nuevo alcalde electo de Estambul.

«Estoy trabajando en este sector para lograr un cambio», dijo Aksakoglu. «Pero no estoy necesariamente conectado o en contra de un partido político. Soy un profesional del desarrollo social. Lo que he estado haciendo durante los últimos 20 o 25 años es muy claro».

Su arresto salió de la nada. Cinco años después de las manifestaciones en la plaza Taksim, la fiscalía utilizó investigaciones antiguas y desacreditadas y acusó a 16 sindicalistas, artistas y activistas de tratar de derrocar al gobierno, destruir propiedades y algunos, incluido Aksakoglu, de difundir e intensificar las protestas en todo el país.

El interrogatorio sería ridículo si no fuera tan grave. La evidencia generalmente consistía en transcripciones de conversaciones telefónicas grabadas: las cintas originales nunca se presentaron al tribunal. Pero el interrogador a menudo entendió mal las conversaciones, dijo Aksakoglu. Ante la mención de la revolucionaria Rosa Luxemburgo, el interrogador le preguntó si había asistido a una reunión en Luxemburgo, el país europeo.

Aksakoglu fue puesto en confinamiento solitario en la prisión de máxima seguridad en Silivri, cerca de Estambul. «Fue realmente difícil enfrentar el shock solo», dijo. «No podía hablar con nadie sobre mi situación».

Después de siete meses y medio de detención, fue liberado con órdenes de presentarse ante la policía una vez por semana. Aksakoglu volvió tranquilamente al trabajo. Al final del juicio, el fiscal solicitó la sentencia más dura posible: cadena perpetua sin libertad condicional.

Aksakoglu tiene poca fe en la posibilidad de un juicio justo después de siete meses de audiencias.

El gobierno trata a los acusados ​​»como monedas sin valor en sus bolsillos», dijo. «Surgieron en la mitad de nuestras vidas y los arruinaron. Mi pasado no tiene valor ahora y no tengo futuro».

Traducción de Luiz Roberto Mendes Gonçalves

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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