Lo que la ciencia ya ha descubierto sobre Covid-19. Y que, después de todo, estaba mal









El hecho de que hab√≠a quienes no mostraban s√≠ntomas de Covid-19 pero transmit√≠an el virus a otros preocupaba a los funcionarios de salud. En febrero, a pesar de aclarar que la mayor√≠a de los casos reportados hasta ese momento ten√≠an v√≠nculos con otras personas enfermas, la OMS admiti√≥ estar preocupada por el papel de las personas infectadas asintom√°ticas en la propagaci√≥n del virus: ¬ęTodav√≠a necesitamos saber m√°s sobre c√≥mo aquellos que son asintom√°ticos¬Ľ. llevan el virus e infectan a personas en otros pa√≠ses, sin un enlace directo a la fuente ‚ÄĚ.

Lo que queda por saber. Dos meses después de las declaraciones de la OMS, la duda permanece. Pero Jocelyne Demengeot e Isabel Gordo, investigadora en el campo de la biología evolutiva en el Instituto de Ciencias Gulbenkian, están buscando respuestas en genética. En una conversación con el Observador, Isabel Gordo explicó que el equipo está tomando muestras de sangre de personas que dieron positivo para el nuevo coronavirus para secuenciar el genoma del virus.

‚ÄúEst√° cambiando gen√©ticamente. Esto es normal para cualquier virus. Lo que estamos tratando de entender es cu√°ntas mutaciones acumula el virus con el tiempo y d√≥nde ocurren estos cambios ‚ÄĚ, explica Isabel Gordo al Observador. ‚ÄúLa informaci√≥n gen√©tica del virus tiene regiones relacionadas con la forma en que se replica, otras con la corona que hace que el virus se una a las c√©lulas. Dentro de los diversos cambios, los m√°s importantes est√°n relacionados con este enlace porque los cambios en esta regi√≥n pueden hacer que el virus sea m√°s o menos infeccioso ‚ÄĚ, concluye.

Lo que ya se sab√≠a. Normalmente, el sistema inmune detecta invasores a trav√©s de receptores que reconocen lo que los cient√≠ficos llaman ¬ępatrones moleculares asociados con los pat√≥genos¬Ľ. Esto es lo que nos describe Manuel Vilanova, inmun√≥logo del Instituto de Ciencias Biom√©dicas Abel Salazar: ¬ęEn el caso de este virus, no se sabe mucho acerca de su detecci√≥n, pero el ARN en s√≠ mismo puede ser un objetivo de alerta para el sistema inmune¬Ľ.

Por lo general, son los macr√≥fagos o las c√©lulas dendr√≠ticas, c√©lulas del sistema inmune innato, las que hacen esta detecci√≥n despu√©s de activarse. Cuando esto sucede, ¬ęel organismo produce mediadores inmunes, como las citosinas, que se comunican con otras c√©lulas del sistema inmunitario, gui√°ndolos a la actividad que deben realizar¬Ľ, contin√ļa el inmun√≥logo en una entrevista con el observador. Los macr√≥fagos se tragan a los invasores, los destruyen y usan fragmentos para reclutar otras c√©lulas: los linfocitos, que son parte de la inmunidad adquirida y tienen la capacidad de reconocer estos fragmentos y dar una respuesta espec√≠fica a ese invasor.





En el caso de una infecci√≥n por virus, hay un grupo de c√©lulas especialmente importante, explica Manuel Vilanova. Ellos son los TCD8. Estas c√©lulas ¬ępueden adquirir la funci√≥n citot√≥xica, es decir, pueden matar c√©lulas infectadas por virus¬Ľ. Sin embargo, los linfocitos B producen anticuerpos contra el virus. Y los linfocitos T reguladores entran en juego con el objetivo de controlar el exceso de inflamaci√≥n.

Lo que se sabe ahora. Este es un mecanismo normal en cualquier infecci√≥n, advierte Lu√≠s Gra√ßa, inmun√≥logo del Instituto de Medicina Molecular. En una conversaci√≥n con el observador, recuerda un art√≠culo publicado en Nature Medicine en el que un grupo de investigadores australianos describi√≥ la respuesta inmune provocada por una infecci√≥n con el nuevo coronavirus y lleg√≥ a una conclusi√≥n muy simple: el cuerpo reacciona al SARS-CoV-2 cuando reacciona cualquier otra infecci√≥n por coronavirus. ‚ÄúParece un libro de texto. Es id√©ntico a otra infecci√≥n viral normal ‚ÄĚ, dice.

Sin embargo, se descubri√≥ que los pacientes que entran en una condici√≥n cl√≠nica m√°s grave y que incluso mueren sufren de desregulaci√≥n en el sistema inmunitario: ‚ÄúHay una sobreproducci√≥n de factores que contribuyen a la inflamaci√≥n. Entras en una tormenta de citosina que desencadena una afecci√≥n muy grave, en la que gran parte del problema no es el da√Īo que el virus est√° causando directamente, sino esta inflamaci√≥n causada por el sistema inmune ¬ę, resume Lu√≠s Gra√ßa.

Manuel Rivas

Fernando Rivas. Compagino mis estudios superiores en ingeniería informática con colaboraciones en distintos medios digitales. Me encanta la el periodismo de investigación y disfruto elaborando contenidos de actualidad enfocados en mantener la atención del lector. Colabora con Noticias RTV de manera regular desde hace varios meses. Profesional incansable encargado de cubrir la actualidad social y de noticias del mundo. Si quieres seguirme este es mi... Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/manuel.rivasgonzalez.14 Email de contacto: fernando.rivas@noticiasrtv.com

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