Lejos del perfil demócrata, Iowa lucha por mantener la influencia en las primarias.





Ubicado en el Medio Oeste de los Estados Unidos, una región clave para la elección del próximo presidente estadounidense, el estado de Iowa inaugura las primarias demócratas este lunes (3) decidido a mantener su influencia histórica en la nominación del candidato del partido para la Casa Blanca.





Durante al menos dos décadas, quien gane en Iowa también gana aliento y credibilidad para convertirse en la opción de la leyenda en la carrera presidencial. Así fue con Barack Obama en 2008 y Hillary Clinton en 2016.

Esta vez, con el escenario congestionado por al menos cuatro candidatos previos con posibilidades en la disputa interna, los demócratas evalúan que puede ser necesario señalar nuevamente al perfil más competitivo, y no necesariamente a la preferencia del electorado de la región, para contrarrestar las críticas a que Iowa no es representativo y no debería albergar el inicio de las primarias.

«Muchos demócratas tienen esto en cuenta cuando votan y hay quienes eligen al candidato que parece ser el más fuerte para tratar de mantener el estado relevante», dice la asistente administrativa Mimi Habhab.

Ella fue una de las treinta personas que, este sábado (1), llenó uno de los salones de una pizzería en la capital, Des Moines, para escuchar las propuestas de las principales campañas de oposición a Donald Trump.

Los dos favoritos, el ex vicepresidente Joe Biden, que representa a los demócratas más moderados, y el senador Bernie Sanders, vinculados a la izquierda del partido, se presentan como los únicos capaces de derrotar al republicano.

El presidente, a su vez, vence a todos los candidatos demócratas en las encuestas de Iowa. Fuerte en la producción de maíz, el estado le dio la victoria contra Hillary Clinton en 2016, con el 51% de los votos.





En encuestas nacionales, Trump aparece por delante o empatado con la mayoría de sus competidores potenciales, arrullado por los buenos resultados de la economía e inmune al proceso de juicio político que entró en la etapa final: debe ser absuelto por la mayoría republicana en el Senado este miércoles (5). )

La senadora progresista Elizabeth Warren y Pete Buttigieg, centrista y ex alcalde de una pequeña ciudad de Indiana, completan los nombres más competitivos en la carrera demócrata.

A los 53 años, Habhab escuchó a los representantes de todos el sábado, pero aún dijo que estaba indeciso dos días antes de la votación. Su única certeza es que Iowa debería continuar abriendo la carrera a la presidencia de Estados Unidos.

«Mucha gente habla de la poca diversidad del estado, pero tenemos núcleos de minorías organizadas, negros y latinos, que prestan atención a los asuntos de estos grupos que dicen que no están representados aquí».

Con tres millones de habitantes, 85.3% de ellos blancos, Iowa representa menos del 1% de la población estadounidense, su economía se basa en actividades rurales y casi el 20% de las personas de 65 años o más.

El ala más progresista de los demócratas argumenta que el estado no está de acuerdo con su base electoral, más urbana y compuesta por jóvenes y negros que, hace cuatro años, representaban el 24% de los votos en las primarias. Argumentan que la prerrogativa de iniciar el proceso electoral debe permanecer con estados más grandes y más diversos, como California.

La funcionaria pública Allison Ritchie reconoce la controversia, pero dice que los votantes más politizados no eligen al candidato popular sino al que tiene las mejores ideas para el país. «He participado en el caucus en Iowa durante 16 años y nunca voto por nadie solo porque tienen la oportunidad de ganar. Hablo de política y no de popularidad».

A pesar de las contradicciones, los once nombres que se postulan para la nominación demócrata de este año saben que ganar la primera batalla tiene un valor estratégico y simbólico. La victoria de Iowa ha despertado históricamente el interés en el ganador y ha aumentado la recaudación de fondos y la movilización de voluntarios.

El resultado de este lunes aún es incierto, pero los cuatro favoritos han estado concentrando esfuerzos para hacer que el estado impulse un efecto dominó en las próximas primarias en New Hampshire, Nevada y Carolina del Sur.

El objetivo es ganar tracción en otras regiones, especialmente entre los votantes negros y latinos, considerados clave en el campo de la oposición a Trump.

Para Sanders, ganar en Iowa puede ayudar a poner fin al escepticismo que todavía existe en torno a su candidatura.

Los críticos dicen que la salud del senador Vermont no es perfecta, con 78 años, sufrió un ataque cardíaco en octubre, y que su discurso es demasiado radical para convencer a los votantes moderados.

Biden, por otro lado, tiene un gran apoyo de la población negra y cree que la victoria en el estado puede consolidarlo de una vez por todas como candidato del partido. Con poco atractivo entre los negros y los latinos, Buttigieg y Warren quieren demostrar que siguen siendo competitivos.

Corriendo por el exterior, la moderada Amy Klobuchar también ha adquirido cierta notoriedad en las últimas semanas en el estado, pero aún está por verse si podrá obtener un 15%.

Este es el número que debe alcanzar cada candidato para ser considerado viable en la votación del comité, un proceso complicado de entender, y explicar, incluso para los estadounidenses. En lugar de registrar su preferencia en la urna, los votantes demócratas participan en una especie de asamblea, en la que la votación se realiza mediante aglomeración y mucho debate.

Para el proceso de Iowa, habrá 1.678 mesas electorales, que se pueden alojar en cafeterías, gimnasios escolares y restaurantes.

Entre los analistas, la evaluación es que la campaña de Sanders, más comprometida, tiene más probabilidades de tener un buen desempeño. Comparte con Biden el liderazgo de la encuesta promedio en el estado.

El resultado se enviará al comando demócrata, que calcula cuántos delegados recibió cada candidato en el comité. 41 de ellos están en juego, yendo a la convención nacional de leyendas en julio. En ese momento, quien tenga 1,991 delegados será designado por la parte para disputar con Trump.

El sistema de caucus existe desde 1972, pero ha sido objeto de críticas. Se incrementaron a fines de 2019 después de que el entonces precandidato demócrata Julián Castro declarara que era necesario cambiar el orden de los estados en las primarias.

Los demócratas en Iowa quieren retener el puesto inaugural en las elecciones. Ante las críticas de la campaña de Sanders en 2016, que perdió la nominación, y también las primarias del estado, a Hillary Clinton, hicieron cambios en el proceso de conteo de votos y también instituyeron lugares de votación adicionales para facilitar el acceso de los votantes.

A pesar de no ser representativos, los demócratas de Iowa quieren demostrar que todavía pueden funcionar como un barómetro para las elecciones más importantes de Estados Unidos.


Cómo funciona el caucus en Iowa

En la primera ronda de votación, los votantes se dividieron en grupos, mostrando a qué candidato apoyarán. Los nombres que alcanzan el 15% se consideran viables y aún están en disputa.

Las personas que votaron por aquellos que no llegaron al piso pueden irse o unirse a los partidarios de otro candidato, en una segunda fase llamada realineamiento.

Los candidatos que reciben más del 15% de los votos obtienen un número de delegados proporcional a su desempeño, que será informado por el Partido Demócrata al final de la votación.

Estos delegados (Iowa tiene 41) irán a la Convención Nacional Demócrata en julio para elegir al candidato para el subtítulo. Necesitan votar por los candidatos que se les han asignado en los estados.

El candidato que obtenga 1,991 de los 3,979 delegados elegidos en el caucus y las primarias en los estados para entonces se enfrentará a Donald Trump. Si ninguno obtiene la mayoría en la primera ronda, se llaman 770 «superdelegados», líderes del partido que pueden votar por cualquiera de los nombres.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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