LeBron James y Cristiano Ronaldo: dos carreras construidas al mismo ritmo





Tienen 33 a帽os, historias de vida similares y carreras vividas al mismo ritmo, con los mismos objetivos y sacrificios. De las familias a las transferencias, miramos a 4 puntos en com煤n entre los dos.





LeBron se estrena este domingo con la camiseta de los LA Lakers, tras haber protagonizado una de las transferencias del a帽o, comparable a la salida de Cristiano Ronaldo del Real Madrid hacia la Juventus. Pero este no es el 煤nico punto de contacto entre el jugador de baloncesto estadounidense y el futbolista portugu茅s. En realidad, son muchos los detalles donde las carreras de dos de los mejores atletas de todos los tiempos se cruzaron sin tocar nunca: desde la edad a la familia, pasando por las decisiones y las ambiciones.

Ambos con 33 a帽os, atravesan en esta recta final de a帽o un per铆odo nuevo, de experiencia y experimentaci贸n, en equipos por donde nunca hab铆an pasado y que hace mucho que los miraban como la 煤nica soluci贸n a los problemas que las apoyaban. Los Lakers quieren regresar al borde de la NBA y de las victorias y, para ello, cuentan con LeBron, un chico que no est谩 acostumbrado a perder; la Juventus quiere finalmente conquistar la Liga de Campeones y, para ello, cuenta con Ronaldo, un chico que se ha acostumbrado a vencer a la Champions.

La franja es alta, pero con estos dos ha sido siempre as铆. Cuando todos cre铆an que estaban en el cap铆tulo final de las carreras, dieron el salto sin paraca铆das y a煤n est谩n en ca铆da libre a la espera de aterrizar en suelo firme. La distancia entre San Pedro, en Funchal, y Akron, en Ohio, es mucha; pero eso no impidi贸 que las historias de LeBron y Ronaldo se cruzaran tantas veces.

LeBron James durante un partido contra los Toronto Raptors en 2016, el a帽o en que fue campe贸n de la NBA con los Cavaliers





Es el caso para decir que esta fue una cosecha que dio frutos. LeBron James y Cristiano Ronaldo no nacieron en el mismo a帽o: pero poco m谩s de un mes los separa. Los baloncesto naci贸 el 30 de diciembre de 1984 en Akron, en el estado norteamericano de Ohio, mientras que el futbolista naci贸 en Madeira el 5 de febrero de 1985. Por lo tanto, ambos tienen actualmente 33 a帽os.

La edad, aunque sea s贸lo un detalle, es el punto de partida para una de las grandes similitudes entre LeBron y Cristiano. Los dos atletas sobrepasaron la barrera de los 30 sin que se notara, dentro de los escenarios escenarios y, en lugar de entrar en una fase de declive o de p茅rdida de calidad que tantas veces sucede, vivieron el mejor per铆odo de la carrera. Fue ya despu茅s de los 30 que Cristiano Ronaldo conquist贸 tres Ligas de los Campeones con el Real Madrid, un Mundial de Clubes, una Supercopa Europea, dos Bolas de Oro y, por supuesto, el Campeonato de Europa con la Selecci贸n Nacional. LeBron James alcanz贸 despu茅s de los 30 a帽os un t铆tulo de campe贸n de la NBA, fue considerado el mejor jugador de la final de la principal liga de baloncesto del mundo, entr贸 cuatro veces en el equipo de todas las estrellas de la NBA y fue todav铆a recordista de minutos por m谩s de una vez.

Para los atletas, la vieja m谩xima que indica que "la edad es un estado de esp铆ritu" no se aplica. Por mucho que exista voluntad, deseo y disponibilidad mental para seguir entrenando, jugando y queriendo ser mejor, las piernas dejan de responder, los dolores se vuelven m谩s dif铆ciles de solucionar y las lesiones m谩s complicadas de superar. Pero tanto LeBron como Cristiano trabajaron a帽os para alcanzar una edad biol贸gica que corresponde a la edad mental. La edad biol贸gica de uno y otro est谩 varios a帽os por debajo de la edad real y para ello contribuye a gran escala lo que los expertos llaman "trabajo invisible".

Cristiano Ronaldo y LeBron James trabajan lejos de todo y todos, apoyados por expertos, personal entrenadores, nutricionistas y personas que los acompa帽an desde hace varios a帽os. Para llegar donde quer铆an -la cima del mundo del f煤tbol y del baloncesto- era necesaria una alimentaci贸n completamente controlada, una vida regada sin alcohol, tabaco, drogas o novias. Al inmensurable talento, juntaron una dedicaci贸n profesional sin l铆mites que abri贸 una nueva era del deporte internacional. A partir de ellos, el deporte dej贸 de ser un sector desprovisto de trabajo y esfuerzo; a partir de ellos, tambi茅n en el deporte son los que trabajan m谩s que acaban por vencer.

Los dos atletas tienen en la familia el mayor apoyo y hay un punto espec铆fico que los une: el hecho de haber sido la madre la l铆der familiar y la persona que ambos citan como principal inspiraci贸n. Cristiano Ronaldo creci贸 en San Pedro, en Funchal, y es el m谩s joven de cuatro hermanos. El padre, Jos茅 Dinis, fue varias veces descrito como un personaje ausente del d铆a a d铆a de la familia de seis personas y fue la madre, Dolores Aveiro, que tom贸 las riendas de los destinos del clan.

La relaci贸n del jugador portugu茅s con la madre es una gran proximidad y prueba de ello es el hecho de que Dolores Aveiro tiene seguido el hijo m谩s joven siempre que 茅ste cambi贸 de ciudad: primero para Manchester, luego a Madrid. A帽os m谩s tarde, asumi贸 con naturalidad el papel de abuela presente del hijo mayor del jugador y s贸lo ahora, cuando Ronaldo se mud贸 a Tur铆n, Dolores no le sigui贸 el rastro.

En el lado de LeBron James, la historia es similar. La madre del baloncesto, Gloria James, ten铆a s贸lo 16 a帽os cuando naci贸; el padre, Anthony, tiene un extenso registro criminal y nunca form贸 parte de la vida del atleta. La infancia de LeBron fue pasada a saltar de apartamento en apartamento en los suburbios de Akron, en Ohio, seg煤n Gloria tambi茅n saltaba de trabajo en trabajo. Cuando el norteamericano ten铆a nueve a帽os, la madre decidi贸 que no pod铆a darle una vida familiar estable y saludable a corto plazo. Entonces le entreg贸 el cuidado de Frank Walker, un entrenador del equipo local de f煤tbol americano que ofreci贸 la primera bola de baloncesto a LeBron.

Y si LeBron sali贸 de casa buscando un futuro mejor a los nueve a帽os, Cristiano lo hizo a los 12, cuando dej贸 el Andorinha y Madeira y fue a vivir a la Academia del Sporting en Alcochete. Pero tanto uno como otro supieron regresar y agradecer a quien les dio alas.

Las carreras de LeBron y Cristiano se cruzan sin tocar desde que ambos dieron el salto definitivo, en 2003, hace 15 a帽os. Este a帽o, el delantero portugu茅s llev贸 a cabo una exhibici贸n de gala en el juego de apertura de la nueva marca de Alvalade Estadio e impresion贸 a Alex Ferguson – que no ha salido de las instalaciones deportivas sin haber pr谩cticamente asegurado que Ronaldo se dirigiera al Manchester United. En 2003, con 18 a帽os, el ni帽o de Madeira cog铆a el avi贸n hasta Inglaterra y daba el paso decisivo para impulsar la carrera.

En el mismo a帽o, los 2,03 metros de altura, la capacidad f铆sica y los diversos argumentos t茅cnicos y t谩cticos que le permit铆an jugar en cualquier posici贸n, se convirtieron en LeBron James, que actuaba en el equipo del St. Vincent-St. Mary High School, un fort铆simo candidato a ingresar directamente en un equipo de la NBA – sin haber jugado en los campeonatos universitarios, ya que, en ese momento, a煤n estaba terminando la ense帽anza secundaria. Hab铆a sido nombrado mister baloncesto del estado de Ohio en tres a帽os consecutivos y finalmente fue elegido por los Cleveland Cavaliers en borrador de la NBA de 2003.

Y si al final de la temporada LeBron James fue considerado el novato del a帽o – el premio concedido al mejor novato -, Cristiano Ronaldo recibi贸 uno de los mayores honores del f煤tbol ingl茅s tan pronto como aterriz贸 en Manchester. Alex Ferguson decidi贸 entregarle la camiseta roja n煤mero siete que ya hab铆a sido de Beckham, Cantona y Best. El entrenador escoc茅s, a quien Ronaldo ya agradeci贸 por haber sido su "padre en el deporte", crey贸 desde el primer minuto que aquel era un diamante con poca necesidad de ser pulido. Y ha sido el segundo – desde el propio portugu茅s siempre era el primero – a imaginar todo aquello que aquel n煤mero siete francismo, de pelo rizado y burbujas en el rostro vendr铆a a conquistar.

Los dos atletas tuvieron que acostumbrarse a la alta competici贸n, a la mayor presi贸n, a la exigencia de resultados ya la constante necesidad de estar preparados y corresponder a las expectativas. Cristiano Ronaldo ten铆a a su lado jugadores como Paul Scholes, Ryan Giggs y Rio Ferdinand; LeBron James ten铆a a su lado todos aquellos que meses antes eran 铆dolos. Los dos ni帽os de 18 a帽os r谩pidamente percibieron que todos los compa帽eros de profesi贸n trabajaban tanto o m谩s que ellos – y era necesario elevar el nivel de preparaci贸n. Se hicieron imprescindibles en los respectiva colectivos, aprendieron a jugar en equipo y ambos tuvieron el voto de confianza del entrenador.

En seis a帽os de Manchester United, Cristiano Ronaldo ayud贸 a conquistar todo lo que era posible: la Premier League, la Copa de Inglaterra, la FA Cup, la Supercopa de Inglaterra y la Liga de Campeones. En siete temporadas en los Cavs, LeBron James fue la principal referencia de un equipo que lleg贸 a las finales de la NBA por primera vez en la historia en 2006/07 y acab贸 por perder el t铆tulo para los San Antonio Spurs. Sin embargo, se consider贸 el Most Valuable Player (MVP) de la fase regular del campeonato en 2009 y 2010 y en esas exactas temporadas los Cavaliers vencieron m谩s de 60 partidos.

En el verano de 2009, despu茅s de haber sido considerado el mejor jugador del mundo el a帽o anterior, Cristiano Ronaldo decidi贸 dar el paso siguiente. Decidi贸 aceptar la invitaci贸n y jugar por el club donde siempre se imagin贸, en el estadio en que siempre so帽贸, con la camiseta que todos los aficionados absolutos de f煤tbol quieren comprar. Florentino P茅rez quiso crear una nueva generaci贸n de gal谩cticos – despu茅s de la primera, donde tambi茅n se incluye a Luis Figo – y llam贸 a Ronaldo, Kak谩, Karim Benzema y Xabi Alonso. Pero ahora el portugu茅s ya era el mejor del mundo; ahora, ya fue recibido por una multitud en el Santiago Bernab茅u; ahora, ya todos – y no s贸lo 茅l y Alex Ferguson – sab铆an que el Real Madrid acababa de contratar a aquel que se convertir铆a en uno de los mejores jugadores de la historia del club.

Al a帽o siguiente, fue el turno de LeBron salir de Cleveland y volar a Miami para unirse a los Heat y convertirse en King James. "La Decisi贸n", el nombre dado al programa especial de ESPN donde el atleta dio la buena nueva a Estados Unidos y al mundo, lo junt贸 a Chris Bosh y Dwyane Wade, pero le tra铆a cr铆ticas, especialmente de Michael Jordan y Magic Johnson que lo acusaron de mediatizar a su favor toda la decisi贸n y convertirse en el centro de atenci贸n. Respondi贸 dentro de campo. Gan贸 las NBA Finals en dos ocasiones (2012 y 2013) y en estos dos a帽os se consider贸 el MVP de la 茅poca regular y playoffs de la final. Integ贸 el equipo de todas las estrellas en todos los a帽os que pas贸 en Miami y se afirm贸 como un icono inexorable del equipo.

Pero de la misma forma que Cristiano Ronaldo siempre subray贸 que t铆tulos individuales y de clubes nunca ser铆an suficientes sin un trofeo conquistado con la camiseta de la Selecci贸n Nacional, LeBron James siempre supo que su carrera quedar铆a incompleta si terminara sin conquistar el tan deseado t铆tulo de la NBA con la camiseta de los Cleveland Cavaliers. Y tal vez fue por eso que, en junio de 2014, el baloncesto decidiera rescindir unilateralmente con los Miami Heat y convertirse en un agente libre – con la posibilidad de firmar por cualquier equipo. Al contrario de lo que hab铆a hecho cuatro a帽os antes, no fue pagado para anunciar la decisi贸n en directo en la televisi贸n nacional y en vez de eso escribi贸 un art铆culo en nombre propio, en Sports Illustrated, donde declaraba la intenci贸n de regresar a Cleveland. En julio, LeBron firm贸 contrato con los Cavs y en agosto el equipo anunciaba la contrataci贸n de Kevin Love, proveniente de los Minnesota Timberwolves, que se juntaba as铆 a King James ya Kyrie Irving para formar un tridente bien oleado.

En el a帽o 2016-a帽o en que tambi茅n Cristiano Ronaldo llev贸 a la Selecci贸n Nacional hasta el t铆tulo in茅dito de campe贸n de Europa -, LeBron gan贸 con los Cavs el primer t铆tulo de la NBA en la historia del equipo y se inscribi贸 en la historia como uno de los mejores, m谩s marcados y m谩s ic贸nicos atletas de la historia del deporte.

Pero 茅ste estaba lejos de ser el cap铆tulo final: para uno y para otro.

La generaci贸n de 50 se dio el lujo de ver, al mismo tiempo, Di St茅fano y Pusk谩s a esparcir magia en los c茅spedes mientras Juan Manuel Fangio levantaba polvo en las pistas de F贸rmula 1. La siguiente, en los a帽os 60, vio a Pel茅, Eusebio y Best en el f煤tbol, 鈥嬧婮im Clark en la F1 y el Oscar Robertson en el baloncesto. La d茅cada del 70 tuvo Cruyff, Mark Spitz, Bjorn Borg y Muhammad Ali. 80? Maradona, Magic Johnson, Carl Lewis, Prost y Navratilova. Los a帽os 90 tuvieron a Michael Jordan, Pete Sampras, Jonah Lomu y Ayrton Senna y la primera d茅cada del nuevo milenio tuvo a Schumacher, Tiger Woods, Kobe Bryant y Michael Phelps.

Es f谩cil y tarda s贸lo cinco minutos pensando en tres o cuatro nombres marcados en el 谩rea del deporte para cada d茅cada. Y acabamos por sentirnos tentados a imaginar qu茅 nombres ser谩n recordados cuando este per铆odo de diez a帽os en que ahora vivimos terminar. Afortunadamente para el deporte internacional en los 煤ltimos tiempos, no es complicado hacer un ejercicio de perspectiva: Usain Bolt, con toda certeza, Lionel Messi, sin ninguna duda, Rafael Nadal, por motivos obvios. Y claro – Cristiano Ronaldo y LeBron James. A pesar de haber comenzado el 铆mpetu vencedor en los primeros a帽os del milenio, fue en los 煤ltimos a帽os que alcanzaron el estatuto que s贸lo a ellos est谩 garantizado, G.O.A.T., el acr贸nimo norteamericano para "plus of all time, el mejor de todos los tiempos.

Y, por norma, los mejores de todos los tiempos son ambiciosos, nunca juegan por el seguro, no tienen miedo de arriesgarse y ven en el paso siguiente el paso m谩s seductor. En el verano de 2018, Ronaldo y LeBron mostraron que para ser el mejor de siempre hay que nunca estar satisfecho.

El 10 de julio, exactamente dos a帽os despu茅s de que Portugal gan贸 el Campeonato de Europa, Cristiano Ronaldo anunci贸 la salida del Real Madrid y el viaje a la Juventus. Los rumores eran muchos y duradera: el 26 de mayo, despu茅s de ganar otra Champions – la consecutiva tercera, cuarta en cinco a帽os y el quinto de su carrera – el delantero portugu茅s fue en la entrevista posterior al partido, no el protagonista ha conseguido ser durante los 90 minutos del partido con el Liverpool. En el c茅sped de Kiev, dispar贸: "Fue muy bonito jugar en el Real Madrid".

La capital espa帽ola entr贸 en shock. Se hicieron portadas de peri贸dicos, se especul贸 sobre los motivos para la salida, se apunt贸 que el futuro cierto pasaba por el PSG (y a煤n se ponder贸 un eventual cambio por intercambio con Neymar). En el Santiago Bernab茅u, durante la celebraci贸n de la conquista de otra Liga de Campeones, Ronaldo descans贸 a los aficionados. Se despidi贸 con un "hasta para el a帽o" y las declaraciones del d铆a anterior parec铆an haber sido s贸lo un susto. Durante los d铆as, las semanas, los meses, los rumores se hincharon y se dieron cuenta de que el capit谩n portugu茅s era incluso desde Madrid. La duda, esa, era clara: hacia d贸nde?

El PSG era el principal candidato. Luego, un rom谩ntico regreso al Manchester United parec铆a ganar sentido. Por 煤ltimo, una candidata improbable: la Juventus. La campeona italiana surg铆a como una posibilidad fuerte y la apuesta en Cristiano Ronaldo era claramente una apuesta en igual medida en la conquista de la Liga de Campeones, trofeo que hace mucho escapa al emblema de Tur铆n.

Cristiano Ronaldo fue a Rusia, jug贸 el Mundial, fue de vacaciones despu茅s de la eliminaci贸n y permaneci贸 callado sobre todos los rumores. El Real Madrid cedi贸 y baj贸 la millonaria cl谩usula de rescisi贸n – de los originales 1.000 millones, Ronaldo costaba ahora "s贸lo" 100 millones. Las excepciones a la regla eran el PSG y el Barcelona, 鈥嬧媞ue tendr铆an que pagar el valor inicial. El 10 de julio, la novela termin贸. A cambio de 100 millones de euros, Cristiano Ronaldo cambi贸 incluso Madrid por Tur铆n, el Santiago Bernab茅u por el Allianz Stadium y los merengues por Vecchia Signora.

Diez d铆as antes, el 1 de julio, hab铆a sido otra bomba a caer. En la madrugada de un domingo para una segunda jornada, el mundo del deporte se detuvo con el anuncio de transferencia del a帽o en la NBA: LeBron James hab铆a cambiado los Cleveland Cavaliers por los Los Angeles Lakers.

Desde que la temporada termin贸 con otro t铆tulo de los Golden State Warriors (4-0 sobre los Cavs de LeBron), el segundo consecutivo para el equipo de la Costa Oeste, que King James ten铆a en sus manos el detonador de la bomba m谩s explosiva del mercado de transferencias Norteamericano. El mejor jugador de la actualidad termin贸 un enlace de cuatro a帽os con el equipo de Cleveland y entraba en el per铆odo nuevamente en un per铆odo de agente libre, no faltando organizaciones interesadas en sus servicios y abriendo puertas a una especie de subasta por el polivalente atleta.

Los Angeles Lakers, Philadelphia 76ers, Houston Rockets y los propios Cleveland Cavaliers se asum铆an como los cuatro equipos con mayor probabilidad de garantizar a LeBron James, en una novela que se esperaba tener un gui贸n m谩s largo. En realidad, de acuerdo con Sports Illustrated, The King ha tardado menos de un mes en tomar una de las decisiones m谩s importantes de su vida deportiva, con la 茅poca a finalizar el 8 de junio y el anuncio del nuevo equipo de LeBron a aparecer el 1 de julio. Y, por lo visto, hasta fue m谩s f谩cil de tomar de lo que se preve铆a. Perdida la final, LeBron pas贸 72 horas en casa, acompa帽ado s贸lo por uno cocinero de cocina que le preparaba comidas. En ese momento, pens贸 en la final perdida y en qu茅 hacer para volver a ganar – en las dos semanas siguientes, se reuni贸 tres veces con sus consejeros para estudiar el mercado y concluy贸 que Rockets, Lakers, 76ers y Cavs eran incluso sus mejores hip贸tesis.

King James fue de vacaciones, volvi贸 y cuando aterriz贸 en el Van Nuys Airport, en Los 脕ngeles, en su cabeza ya se trazaba un plano: telefone贸 a Kobe Bryant, estrella mayor de los Lakers que se retir贸 en 2016 y con quien LeBron conquist贸 el oro ol铆mpico en 2008 y 2012, e invit贸 a Magic Johnson, otro de los mejores de siempre de los LAL y de la NBA y actual presidente de las operaciones para el baloncesto del equipo, a ir a su casa. M谩s que el valor monetario que LeBron obtendr谩 (ganar谩 "s贸lo" m谩s 5 millones de a帽os que en Cleveland), fue el proyecto deportivo y la historia de los Lakers (organizaci贸n con m谩s finales, 31, y la segunda con m谩s t铆tulos , 16, detr谩s de los 17 conquistados por los Boston Celtics) que cautiv贸 a The King. Esto y Magic Johnson, cuya forma de ver el baloncesto, la personalidad, la participaci贸n en cuestiones pol铆ticas y comunitarias o el poder铆o negociador y financiero en todo se asemejan a las del jersey 23.

El domingo por la ma帽ana, la decisi贸n estaba tomada 煤nica y exclusivamente en la cabeza de LeBron. Por la tarde, viaj贸 con su familia a Europa, no sin antes detonar la bomba del momento: "Telefona a los Lakers", pidi贸 a su agente. La decisi贸n estaba tomada, era de conocimiento p煤blico y el comunicado preparado por Klutch Sports Group se hizo oficial: LeBron James es jugador de los Lakers en los pr贸ximos cuatro a帽os.

LeBron James y Cristiano Ronaldo, en un plazo de diez d铆as, el paso m谩s sorprendente, arriesgado y fant谩stico de las respectivas carreras. Los dos atletas, cuyo nombre ya est谩 grabado en la historia, entrenan, juegan, luchan y conquista casi simult谩neamente, de forma semejante e incre铆blemente coincidente. Al final, las grandes mentes piensan de la misma manera.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac铆 en Cuba pero resido en Espa帽a desde muy peque帽ito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes茅 por el periodismo y la informaci贸n digital, campos a los que me he dedicado 铆ntegramente durante los 煤ltimos 7 a帽os. Encargado de informaci贸n pol铆tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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