LeBron James y Cristiano Ronaldo: dos carreras construidas al mismo ritmo





Tienen 33 a√Īos, historias de vida similares y carreras vividas al mismo ritmo, con los mismos objetivos y sacrificios. De las familias a las transferencias, miramos a 4 puntos en com√ļn entre los dos.





LeBron se estrena este domingo con la camiseta de los LA Lakers, tras haber protagonizado una de las transferencias del a√Īo, comparable a la salida de Cristiano Ronaldo del Real Madrid hacia la Juventus. Pero este no es el √ļnico punto de contacto entre el jugador de baloncesto estadounidense y el futbolista portugu√©s. En realidad, son muchos los detalles donde las carreras de dos de los mejores atletas de todos los tiempos se cruzaron sin tocar nunca: desde la edad a la familia, pasando por las decisiones y las ambiciones.

Ambos con 33 a√Īos, atravesan en esta recta final de a√Īo un per√≠odo nuevo, de experiencia y experimentaci√≥n, en equipos por donde nunca hab√≠an pasado y que hace mucho que los miraban como la √ļnica soluci√≥n a los problemas que las apoyaban. Los Lakers quieren regresar al borde de la NBA y de las victorias y, para ello, cuentan con LeBron, un chico que no est√° acostumbrado a perder; la Juventus quiere finalmente conquistar la Liga de Campeones y, para ello, cuenta con Ronaldo, un chico que se ha acostumbrado a vencer a la Champions.

La franja es alta, pero con estos dos ha sido siempre as√≠. Cuando todos cre√≠an que estaban en el cap√≠tulo final de las carreras, dieron el salto sin paraca√≠das y a√ļn est√°n en ca√≠da libre a la espera de aterrizar en suelo firme. La distancia entre San Pedro, en Funchal, y Akron, en Ohio, es mucha; pero eso no impidi√≥ que las historias de LeBron y Ronaldo se cruzaran tantas veces.

LeBron James durante un partido contra los Toronto Raptors en 2016, el a√Īo en que fue campe√≥n de la NBA con los Cavaliers





Es el caso para decir que esta fue una cosecha que dio frutos. LeBron James y Cristiano Ronaldo no nacieron en el mismo a√Īo: pero poco m√°s de un mes los separa. Los baloncesto naci√≥ el 30 de diciembre de 1984 en Akron, en el estado norteamericano de Ohio, mientras que el futbolista naci√≥ en Madeira el 5 de febrero de 1985. Por lo tanto, ambos tienen actualmente 33 a√Īos.

La edad, aunque sea s√≥lo un detalle, es el punto de partida para una de las grandes similitudes entre LeBron y Cristiano. Los dos atletas sobrepasaron la barrera de los 30 sin que se notara, dentro de los escenarios escenarios y, en lugar de entrar en una fase de declive o de p√©rdida de calidad que tantas veces sucede, vivieron el mejor per√≠odo de la carrera. Fue ya despu√©s de los 30 que Cristiano Ronaldo conquist√≥ tres Ligas de los Campeones con el Real Madrid, un Mundial de Clubes, una Supercopa Europea, dos Bolas de Oro y, por supuesto, el Campeonato de Europa con la Selecci√≥n Nacional. LeBron James alcanz√≥ despu√©s de los 30 a√Īos un t√≠tulo de campe√≥n de la NBA, fue considerado el mejor jugador de la final de la principal liga de baloncesto del mundo, entr√≥ cuatro veces en el equipo de todas las estrellas de la NBA y fue todav√≠a recordista de minutos por m√°s de una vez.

Para los atletas, la vieja m√°xima que indica que "la edad es un estado de esp√≠ritu" no se aplica. Por mucho que exista voluntad, deseo y disponibilidad mental para seguir entrenando, jugando y queriendo ser mejor, las piernas dejan de responder, los dolores se vuelven m√°s dif√≠ciles de solucionar y las lesiones m√°s complicadas de superar. Pero tanto LeBron como Cristiano trabajaron a√Īos para alcanzar una edad biol√≥gica que corresponde a la edad mental. La edad biol√≥gica de uno y otro est√° varios a√Īos por debajo de la edad real y para ello contribuye a gran escala lo que los expertos llaman "trabajo invisible".

Cristiano Ronaldo y LeBron James trabajan lejos de todo y todos, apoyados por expertos, personal entrenadores, nutricionistas y personas que los acompa√Īan desde hace varios a√Īos. Para llegar donde quer√≠an -la cima del mundo del f√ļtbol y del baloncesto- era necesaria una alimentaci√≥n completamente controlada, una vida regada sin alcohol, tabaco, drogas o novias. Al inmensurable talento, juntaron una dedicaci√≥n profesional sin l√≠mites que abri√≥ una nueva era del deporte internacional. A partir de ellos, el deporte dej√≥ de ser un sector desprovisto de trabajo y esfuerzo; a partir de ellos, tambi√©n en el deporte son los que trabajan m√°s que acaban por vencer.

Los dos atletas tienen en la familia el mayor apoyo y hay un punto específico que los une: el hecho de haber sido la madre la líder familiar y la persona que ambos citan como principal inspiración. Cristiano Ronaldo creció en San Pedro, en Funchal, y es el más joven de cuatro hermanos. El padre, José Dinis, fue varias veces descrito como un personaje ausente del día a día de la familia de seis personas y fue la madre, Dolores Aveiro, que tomó las riendas de los destinos del clan.

La relaci√≥n del jugador portugu√©s con la madre es una gran proximidad y prueba de ello es el hecho de que Dolores Aveiro tiene seguido el hijo m√°s joven siempre que √©ste cambi√≥ de ciudad: primero para Manchester, luego a Madrid. A√Īos m√°s tarde, asumi√≥ con naturalidad el papel de abuela presente del hijo mayor del jugador y s√≥lo ahora, cuando Ronaldo se mud√≥ a Tur√≠n, Dolores no le sigui√≥ el rastro.

En el lado de LeBron James, la historia es similar. La madre del baloncesto, Gloria James, ten√≠a s√≥lo 16 a√Īos cuando naci√≥; el padre, Anthony, tiene un extenso registro criminal y nunca form√≥ parte de la vida del atleta. La infancia de LeBron fue pasada a saltar de apartamento en apartamento en los suburbios de Akron, en Ohio, seg√ļn Gloria tambi√©n saltaba de trabajo en trabajo. Cuando el norteamericano ten√≠a nueve a√Īos, la madre decidi√≥ que no pod√≠a darle una vida familiar estable y saludable a corto plazo. Entonces le entreg√≥ el cuidado de Frank Walker, un entrenador del equipo local de f√ļtbol americano que ofreci√≥ la primera bola de baloncesto a LeBron.

Y si LeBron sali√≥ de casa buscando un futuro mejor a los nueve a√Īos, Cristiano lo hizo a los 12, cuando dej√≥ el Andorinha y Madeira y fue a vivir a la Academia del Sporting en Alcochete. Pero tanto uno como otro supieron regresar y agradecer a quien les dio alas.

Las carreras de LeBron y Cristiano se cruzan sin tocar desde que ambos dieron el salto definitivo, en 2003, hace 15 a√Īos. Este a√Īo, el delantero portugu√©s llev√≥ a cabo una exhibici√≥n de gala en el juego de apertura de la nueva marca de Alvalade Estadio e impresion√≥ a Alex Ferguson – que no ha salido de las instalaciones deportivas sin haber pr√°cticamente asegurado que Ronaldo se dirigiera al Manchester United. En 2003, con 18 a√Īos, el ni√Īo de Madeira cog√≠a el avi√≥n hasta Inglaterra y daba el paso decisivo para impulsar la carrera.

En el mismo a√Īo, los 2,03 metros de altura, la capacidad f√≠sica y los diversos argumentos t√©cnicos y t√°cticos que le permit√≠an jugar en cualquier posici√≥n, se convirtieron en LeBron James, que actuaba en el equipo del St. Vincent-St. Mary High School, un fort√≠simo candidato a ingresar directamente en un equipo de la NBA – sin haber jugado en los campeonatos universitarios, ya que, en ese momento, a√ļn estaba terminando la ense√Īanza secundaria. Hab√≠a sido nombrado mister baloncesto del estado de Ohio en tres a√Īos consecutivos y finalmente fue elegido por los Cleveland Cavaliers en borrador de la NBA de 2003.

Y si al final de la temporada LeBron James fue considerado el novato del a√Īo – el premio concedido al mejor novato -, Cristiano Ronaldo recibi√≥ uno de los mayores honores del f√ļtbol ingl√©s tan pronto como aterriz√≥ en Manchester. Alex Ferguson decidi√≥ entregarle la camiseta roja n√ļmero siete que ya hab√≠a sido de Beckham, Cantona y Best. El entrenador escoc√©s, a quien Ronaldo ya agradeci√≥ por haber sido su "padre en el deporte", crey√≥ desde el primer minuto que aquel era un diamante con poca necesidad de ser pulido. Y ha sido el segundo – desde el propio portugu√©s siempre era el primero – a imaginar todo aquello que aquel n√ļmero siete francismo, de pelo rizado y burbujas en el rostro vendr√≠a a conquistar.

Los dos atletas tuvieron que acostumbrarse a la alta competici√≥n, a la mayor presi√≥n, a la exigencia de resultados ya la constante necesidad de estar preparados y corresponder a las expectativas. Cristiano Ronaldo ten√≠a a su lado jugadores como Paul Scholes, Ryan Giggs y Rio Ferdinand; LeBron James ten√≠a a su lado todos aquellos que meses antes eran √≠dolos. Los dos ni√Īos de 18 a√Īos r√°pidamente percibieron que todos los compa√Īeros de profesi√≥n trabajaban tanto o m√°s que ellos – y era necesario elevar el nivel de preparaci√≥n. Se hicieron imprescindibles en los respectiva colectivos, aprendieron a jugar en equipo y ambos tuvieron el voto de confianza del entrenador.

En seis a√Īos de Manchester United, Cristiano Ronaldo ayud√≥ a conquistar todo lo que era posible: la Premier League, la Copa de Inglaterra, la FA Cup, la Supercopa de Inglaterra y la Liga de Campeones. En siete temporadas en los Cavs, LeBron James fue la principal referencia de un equipo que lleg√≥ a las finales de la NBA por primera vez en la historia en 2006/07 y acab√≥ por perder el t√≠tulo para los San Antonio Spurs. Sin embargo, se consider√≥ el Most Valuable Player (MVP) de la fase regular del campeonato en 2009 y 2010 y en esas exactas temporadas los Cavaliers vencieron m√°s de 60 partidos.

En el verano de 2009, despu√©s de haber sido considerado el mejor jugador del mundo el a√Īo anterior, Cristiano Ronaldo decidi√≥ dar el paso siguiente. Decidi√≥ aceptar la invitaci√≥n y jugar por el club donde siempre se imagin√≥, en el estadio en que siempre so√Ī√≥, con la camiseta que todos los aficionados absolutos de f√ļtbol quieren comprar. Florentino P√©rez quiso crear una nueva generaci√≥n de gal√°cticos – despu√©s de la primera, donde tambi√©n se incluye a Luis Figo – y llam√≥ a Ronaldo, Kak√°, Karim Benzema y Xabi Alonso. Pero ahora el portugu√©s ya era el mejor del mundo; ahora, ya fue recibido por una multitud en el Santiago Bernab√©u; ahora, ya todos – y no s√≥lo √©l y Alex Ferguson – sab√≠an que el Real Madrid acababa de contratar a aquel que se convertir√≠a en uno de los mejores jugadores de la historia del club.

Al a√Īo siguiente, fue el turno de LeBron salir de Cleveland y volar a Miami para unirse a los Heat y convertirse en King James. "La Decisi√≥n", el nombre dado al programa especial de ESPN donde el atleta dio la buena nueva a Estados Unidos y al mundo, lo junt√≥ a Chris Bosh y Dwyane Wade, pero le tra√≠a cr√≠ticas, especialmente de Michael Jordan y Magic Johnson que lo acusaron de mediatizar a su favor toda la decisi√≥n y convertirse en el centro de atenci√≥n. Respondi√≥ dentro de campo. Gan√≥ las NBA Finals en dos ocasiones (2012 y 2013) y en estos dos a√Īos se consider√≥ el MVP de la √©poca regular y playoffs de la final. Integ√≥ el equipo de todas las estrellas en todos los a√Īos que pas√≥ en Miami y se afirm√≥ como un icono inexorable del equipo.

Pero de la misma forma que Cristiano Ronaldo siempre subray√≥ que t√≠tulos individuales y de clubes nunca ser√≠an suficientes sin un trofeo conquistado con la camiseta de la Selecci√≥n Nacional, LeBron James siempre supo que su carrera quedar√≠a incompleta si terminara sin conquistar el tan deseado t√≠tulo de la NBA con la camiseta de los Cleveland Cavaliers. Y tal vez fue por eso que, en junio de 2014, el baloncesto decidiera rescindir unilateralmente con los Miami Heat y convertirse en un agente libre – con la posibilidad de firmar por cualquier equipo. Al contrario de lo que hab√≠a hecho cuatro a√Īos antes, no fue pagado para anunciar la decisi√≥n en directo en la televisi√≥n nacional y en vez de eso escribi√≥ un art√≠culo en nombre propio, en Sports Illustrated, donde declaraba la intenci√≥n de regresar a Cleveland. En julio, LeBron firm√≥ contrato con los Cavs y en agosto el equipo anunciaba la contrataci√≥n de Kevin Love, proveniente de los Minnesota Timberwolves, que se juntaba as√≠ a King James ya Kyrie Irving para formar un tridente bien oleado.

En el a√Īo 2016-a√Īo en que tambi√©n Cristiano Ronaldo llev√≥ a la Selecci√≥n Nacional hasta el t√≠tulo in√©dito de campe√≥n de Europa -, LeBron gan√≥ con los Cavs el primer t√≠tulo de la NBA en la historia del equipo y se inscribi√≥ en la historia como uno de los mejores, m√°s marcados y m√°s ic√≥nicos atletas de la historia del deporte.

Pero éste estaba lejos de ser el capítulo final: para uno y para otro.

La generaci√≥n de 50 se dio el lujo de ver, al mismo tiempo, Di St√©fano y Pusk√°s a esparcir magia en los c√©spedes mientras Juan Manuel Fangio levantaba polvo en las pistas de F√≥rmula 1. La siguiente, en los a√Īos 60, vio a Pel√©, Eusebio y Best en el f√ļtbol, ‚Äč‚ÄčJim Clark en la F1 y el Oscar Robertson en el baloncesto. La d√©cada del 70 tuvo Cruyff, Mark Spitz, Bjorn Borg y Muhammad Ali. 80? Maradona, Magic Johnson, Carl Lewis, Prost y Navratilova. Los a√Īos 90 tuvieron a Michael Jordan, Pete Sampras, Jonah Lomu y Ayrton Senna y la primera d√©cada del nuevo milenio tuvo a Schumacher, Tiger Woods, Kobe Bryant y Michael Phelps.

Es f√°cil y tarda s√≥lo cinco minutos pensando en tres o cuatro nombres marcados en el √°rea del deporte para cada d√©cada. Y acabamos por sentirnos tentados a imaginar qu√© nombres ser√°n recordados cuando este per√≠odo de diez a√Īos en que ahora vivimos terminar. Afortunadamente para el deporte internacional en los √ļltimos tiempos, no es complicado hacer un ejercicio de perspectiva: Usain Bolt, con toda certeza, Lionel Messi, sin ninguna duda, Rafael Nadal, por motivos obvios. Y claro – Cristiano Ronaldo y LeBron James. A pesar de haber comenzado el √≠mpetu vencedor en los primeros a√Īos del milenio, fue en los √ļltimos a√Īos que alcanzaron el estatuto que s√≥lo a ellos est√° garantizado, G.O.A.T., el acr√≥nimo norteamericano para "plus of all time, el mejor de todos los tiempos.

Y, por norma, los mejores de todos los tiempos son ambiciosos, nunca juegan por el seguro, no tienen miedo de arriesgarse y ven en el paso siguiente el paso m√°s seductor. En el verano de 2018, Ronaldo y LeBron mostraron que para ser el mejor de siempre hay que nunca estar satisfecho.

El 10 de julio, exactamente dos a√Īos despu√©s de que Portugal gan√≥ el Campeonato de Europa, Cristiano Ronaldo anunci√≥ la salida del Real Madrid y el viaje a la Juventus. Los rumores eran muchos y duradera: el 26 de mayo, despu√©s de ganar otra Champions – la consecutiva tercera, cuarta en cinco a√Īos y el quinto de su carrera – el delantero portugu√©s fue en la entrevista posterior al partido, no el protagonista ha conseguido ser durante los 90 minutos del partido con el Liverpool. En el c√©sped de Kiev, dispar√≥: "Fue muy bonito jugar en el Real Madrid".

La capital espa√Īola entr√≥ en shock. Se hicieron portadas de peri√≥dicos, se especul√≥ sobre los motivos para la salida, se apunt√≥ que el futuro cierto pasaba por el PSG (y a√ļn se ponder√≥ un eventual cambio por intercambio con Neymar). En el Santiago Bernab√©u, durante la celebraci√≥n de la conquista de otra Liga de Campeones, Ronaldo descans√≥ a los aficionados. Se despidi√≥ con un "hasta para el a√Īo" y las declaraciones del d√≠a anterior parec√≠an haber sido s√≥lo un susto. Durante los d√≠as, las semanas, los meses, los rumores se hincharon y se dieron cuenta de que el capit√°n portugu√©s era incluso desde Madrid. La duda, esa, era clara: hacia d√≥nde?

El PSG era el principal candidato. Luego, un rom√°ntico regreso al Manchester United parec√≠a ganar sentido. Por √ļltimo, una candidata improbable: la Juventus. La campeona italiana surg√≠a como una posibilidad fuerte y la apuesta en Cristiano Ronaldo era claramente una apuesta en igual medida en la conquista de la Liga de Campeones, trofeo que hace mucho escapa al emblema de Tur√≠n.

Cristiano Ronaldo fue a Rusia, jug√≥ el Mundial, fue de vacaciones despu√©s de la eliminaci√≥n y permaneci√≥ callado sobre todos los rumores. El Real Madrid cedi√≥ y baj√≥ la millonaria cl√°usula de rescisi√≥n – de los originales 1.000 millones, Ronaldo costaba ahora "s√≥lo" 100 millones. Las excepciones a la regla eran el PSG y el Barcelona, ‚Äč‚Äčque tendr√≠an que pagar el valor inicial. El 10 de julio, la novela termin√≥. A cambio de 100 millones de euros, Cristiano Ronaldo cambi√≥ incluso Madrid por Tur√≠n, el Santiago Bernab√©u por el Allianz Stadium y los merengues por Vecchia Signora.

Diez d√≠as antes, el 1 de julio, hab√≠a sido otra bomba a caer. En la madrugada de un domingo para una segunda jornada, el mundo del deporte se detuvo con el anuncio de transferencia del a√Īo en la NBA: LeBron James hab√≠a cambiado los Cleveland Cavaliers por los Los Angeles Lakers.

Desde que la temporada termin√≥ con otro t√≠tulo de los Golden State Warriors (4-0 sobre los Cavs de LeBron), el segundo consecutivo para el equipo de la Costa Oeste, que King James ten√≠a en sus manos el detonador de la bomba m√°s explosiva del mercado de transferencias Norteamericano. El mejor jugador de la actualidad termin√≥ un enlace de cuatro a√Īos con el equipo de Cleveland y entraba en el per√≠odo nuevamente en un per√≠odo de agente libre, no faltando organizaciones interesadas en sus servicios y abriendo puertas a una especie de subasta por el polivalente atleta.

Los Angeles Lakers, Philadelphia 76ers, Houston Rockets y los propios Cleveland Cavaliers se asum√≠an como los cuatro equipos con mayor probabilidad de garantizar a LeBron James, en una novela que se esperaba tener un gui√≥n m√°s largo. En realidad, de acuerdo con Sports Illustrated, The King ha tardado menos de un mes en tomar una de las decisiones m√°s importantes de su vida deportiva, con la √©poca a finalizar el 8 de junio y el anuncio del nuevo equipo de LeBron a aparecer el 1 de julio. Y, por lo visto, hasta fue m√°s f√°cil de tomar de lo que se preve√≠a. Perdida la final, LeBron pas√≥ 72 horas en casa, acompa√Īado s√≥lo por uno cocinero de cocina que le preparaba comidas. En ese momento, pens√≥ en la final perdida y en qu√© hacer para volver a ganar – en las dos semanas siguientes, se reuni√≥ tres veces con sus consejeros para estudiar el mercado y concluy√≥ que Rockets, Lakers, 76ers y Cavs eran incluso sus mejores hip√≥tesis.

King James fue de vacaciones, volvi√≥ y cuando aterriz√≥ en el Van Nuys Airport, en Los √Āngeles, en su cabeza ya se trazaba un plano: telefone√≥ a Kobe Bryant, estrella mayor de los Lakers que se retir√≥ en 2016 y con quien LeBron conquist√≥ el oro ol√≠mpico en 2008 y 2012, e invit√≥ a Magic Johnson, otro de los mejores de siempre de los LAL y de la NBA y actual presidente de las operaciones para el baloncesto del equipo, a ir a su casa. M√°s que el valor monetario que LeBron obtendr√° (ganar√° "s√≥lo" m√°s 5 millones de a√Īos que en Cleveland), fue el proyecto deportivo y la historia de los Lakers (organizaci√≥n con m√°s finales, 31, y la segunda con m√°s t√≠tulos , 16, detr√°s de los 17 conquistados por los Boston Celtics) que cautiv√≥ a The King. Esto y Magic Johnson, cuya forma de ver el baloncesto, la personalidad, la participaci√≥n en cuestiones pol√≠ticas y comunitarias o el poder√≠o negociador y financiero en todo se asemejan a las del jersey 23.

El domingo por la ma√Īana, la decisi√≥n estaba tomada √ļnica y exclusivamente en la cabeza de LeBron. Por la tarde, viaj√≥ con su familia a Europa, no sin antes detonar la bomba del momento: "Telefona a los Lakers", pidi√≥ a su agente. La decisi√≥n estaba tomada, era de conocimiento p√ļblico y el comunicado preparado por Klutch Sports Group se hizo oficial: LeBron James es jugador de los Lakers en los pr√≥ximos cuatro a√Īos.

LeBron James y Cristiano Ronaldo, en un plazo de diez días, el paso más sorprendente, arriesgado y fantástico de las respectivas carreras. Los dos atletas, cuyo nombre ya está grabado en la historia, entrenan, juegan, luchan y conquista casi simultáneamente, de forma semejante e increíblemente coincidente. Al final, las grandes mentes piensan de la misma manera.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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