Las vacunas de ADN y ARN contra el coronavirus no provocan cambios en los genes





La primera vacuna aprobada contra COVID-19 en Occidente, de Pfizer / BioNTech, utiliza ARN mensajero, una parte del c贸digo gen茅tico del nuevo coronavirus, para ense帽ar al cuerpo a protegerse de las enfermedades. Su seguridad qued贸 demostrada en los estudios publicados, pero la complejidad que rodea al tema y las noticias falsas difundidas en las redes sociales generaron el temor de que ella y otros del tipo pudieran alterar nuestro ADN, provocando distintas reacciones negativas.





Pero no hay motivo de preocupaci贸n. 鈥淟o que sucede es solo una simulaci贸n de lo que la propia infecci贸n natural provoca en las c茅lulas humanas鈥, asegura la microbi贸loga Nat谩lia Pasternak, presidenta del Instituto Quest茫o de Ci锚ncia.

Comencemos por explicar la idea de las vacunas gen茅ticas, que involucran vacunas de ARN, como Pfizer, y vacunas de ADN, que tambi茅n se est谩n estudiando para combatir el Sars-CoV-2. Ambos llevan las instrucciones para que la c茅lula humana produzca una prote铆na a partir del virus.

鈥淟os propios virus utilizan la maquinaria de nuestras c茅lulas para crear sus copias y provocar la enfermedad鈥, apunta Nat谩lia. Solo que, en las vacunas gen茅ticas, no existe una receta para producir el virus completo, sino una peque帽a porci贸n, solo la que se usa para infectar c茅lulas humanas.

鈥淓ntonces la c茅lula comienza a expresar las prote铆nas de esa parte del virus en su superficie鈥, explica Fl谩vio Guimar茫es, investigador de la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG), especialista en vacunas. Resultado: el sistema inmunol贸gico cree que la c茅lula est谩 realmente infectada y crea una respuesta espec铆fica a ese material gen茅tico intruso.

Entonces, si el organismo tiene contacto con el verdadero Sars-CoV-2, reconocer谩 esta prote铆na de inmediato y tendr谩 formas de combatirla antes de que cause problemas. El proceso va mucho m谩s all谩 de la posibilidad de alteraciones en el ADN humano.

Es un razonamiento diferente al de las vacunas tradicionales, que utilizan todo el coronavirus desactivado o solo una parte para estimular nuestras defensas.





驴Pueden las vacunas causar mutaciones gen茅ticas?

Solo para reforzar: no. En el caso de la vacuna de ARN mensajero, como la de Pfizer, los compuestos presentes en una dosis ni siquiera pasan cerca de nuestro ADN. 鈥淓l ARN se lee en el citoplasma de las c茅lulas y no en el n煤cleo, donde se protege el ADN humano鈥, apunta Nat谩lia.

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Las vacunas de ADN deben leerse en el n煤cleo celular. El proceso es complicado, sin embargo, a partir de este est铆mulo, el c贸digo gen茅tico humano produce mol茅culas de ARN, que luego incitan a la producci贸n de prote铆nas virales, como se mencion贸 anteriormente.

Pero eso no significa que los compuestos de este tipo de inmunizadores est茅n integrados en el c贸digo gen茅tico humano. De hecho, es muy dif铆cil hacer esto, incluso de forma intencionada, en el laboratorio 鈥, prosigue el microbi贸logo. Algunas terapias intentan, por ejemplo, corregir las mutaciones que causan enfermedades. Sin embargo, pocos est谩n realmente disponibles y a un costo muy alto.

Cambiar nuestro ADN es dif铆cil porque tiene un sistema de protecci贸n fuerte, ya que es bombardeado continuamente por factores ambientales. 鈥淓n todo momento estamos infectados por virus y bacterias que llegan al n煤cleo de las c茅lulas. Pero tenemos enzimas patrullando el sitio y cualquier c贸digo gen茅tico extra帽o se degrada inmediatamente 鈥, explica Guimar茫es.

Factores como la luz solar y los cigarrillos tienen el potencial de causar mutaciones en el genoma que conducen a enfermedades. Pero cuidado: son a帽os de exposici贸n continua para que esto suceda. 鈥淣uestro sistema de protecci贸n es tan efectivo que se necesita una agresi贸n constante e intensa durante a帽os hasta que un fumador tiene c谩ncer鈥, se帽ala el profesor de la UFMG.

Los expertos son categ贸ricos al decir que no hay problemas en la estrategia de las vacunas de ADN y ARN, que se degradan r谩pidamente en el organismo. 芦Quien difunde mentiras as铆 demuestra, como m铆nimo, que no tiene conocimiento del tema禄, dice Guimar茫es.

驴Debo confiar en una vacuna que se produjo en tan poco tiempo?

Uno de los argumentos que utilizan quienes sospechan de estas vacunas es el hecho de que tienen una nueva tecnolog铆a, nunca utilizada en otros inmunizadores. Por tanto, quien lo recibiera se convertir铆a en conejillo de indias. 鈥淓s importante dejar claro que son m茅todos extremadamente seguros. La tecnolog铆a es nueva solo en el sentido de que no se ha lanzado al mercado. Pero se ha estudiado durante al menos 30 a帽os 鈥, dice Nat谩lia.

Ahora bien, si se ha investigado sobre las vacunas de ARN durante 30 a帽os, 驴por qu茅 no hemos tenido ninguna disponible hasta ahora? El 芦retraso禄 no se produjo por cuestiones de seguridad, sino por la dificultad t茅cnica de hacer que el material gen茅tico de la vacuna, que es muy sensible, llegue a la c茅lula humana antes de ser destruido. 鈥淐on el tiempo, entendemos c贸mo aumentar su resistencia鈥, explica Guimar茫es.

Hoy en d铆a, el ARN est谩 protegido en una envoltura de grasa. O un pl谩smido, que es un fragmento de ADN insertado en una bacteria que no causa enfermedad. Otra posibilidad es ocultar el ARN utilizado en dosis en un vector viral, como lo hace la vacuna Oxford. En este caso, usa un adenovirus de chimpanc茅.

Con la pandemia, la evoluci贸n de los estudios alcanz贸 su punto m谩ximo, ya que hay m谩s inversi贸n e inter茅s por parte de empresas, gobiernos y la comunidad cient铆fica. 鈥淓s lo que esperamos de un per铆odo de crisis como este: soluciones r谩pidas basadas en la 煤ltima tecnolog铆a鈥, recuerda Guimar茫es.

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Ana Gomez

Ana G贸mez. Naci贸 en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a帽os. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi茅n me considero una Geek, amante de la tecnolog铆a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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