Las universidades estadounidenses son nuevas fuentes de transmisión del coronavirus





Comenz√≥ el mes pasado, con algunas infecciones por coronavirus cuando los estudiantes universitarios regresaron de las vacaciones durante el semestre de oto√Īo. Pero ese peque√Īo n√ļmero pronto creci√≥, y los campus comenzaron a reportar docenas, a veces cientos, de casos nuevos todos los d√≠as.





Ahora ese momento de tranquilidad se convirti√≥ en una inundaci√≥n. La semana pasada, una encuesta del New York Times encontr√≥ que los colegios y universidades estadounidenses registraron m√°s de 36,000 casos adicionales de coronavirus, elevando el n√ļmero total de infecciones en los campus a 88,000 desde que comenz√≥ la pandemia.

No todos estos casos son nuevos, y el aumento se debe en parte al hecho de que m√°s escuelas est√°n comenzando a reportar los resultados de una mayor cantidad de pruebas de coronavirus. Pero la encuesta del Times a 1.600 instituciones tambi√©n muestra que el contagio se ha extendido, y escuelas de todo tipo y tama√Īo, en todos los estados, informan infecciones.

Los expertos en salud p√ļblica dicen que el n√ļmero creciente tambi√©n destaca una nueva realidad de la pandemia: los colegios y universidades se han convertido, como categor√≠a, en puntos cr√≠ticos para la transmisi√≥n del virus, al igual que los hospitales, hogares de ancianos y mataderos a principios de este a√Īo. .

¬ęEso era totalmente predecible¬Ľ, dijo William Hanage, profesor asociado de epidemiolog√≠a en la Escuela de Salud P√ļblica T.H. Chan de Harvard, y agreg√≥ que √©l y sus colegas hab√≠an estado ¬ęhablando desde julio, o antes, sobre lo que suceder√≠a cuando las universidades reabrieran¬Ľ.

Las universidades han enfrentado dificultades financieras desde marzo, cuando la amenaza del virus obligó a los estudiantes a dispersarse, por seguridad. Con la esperanza de rescatar un cierto sentido de normalidad, junto con la pérdida de ingresos provenientes de las tarifas de vivienda y matrícula de fuera del estado, muchas escuelas han invertido mucho en medidas de salud para que al menos algunos estudiantes vuelvan a las clases, con la promesa de clases presenciales y vida independiente en los dormitorios.

Sin embargo, estos planes fueron fluidos, ya que los nuevos brotes forzaron cambios de rumbo en varios campus.





Seg√ļn los administradores de la universidad, es preocupante ver qu√© tan r√°pido el virus puede propagarse de algunos casos a decenas o incluso cientos de estudiantes que han estado expuestos o ya infectados.

La Universidad Estatal de Nueva York en Oneonta envi√≥ a los estudiantes a casa despu√©s de que el virus se descontrolara en menos de dos semanas, con m√°s de 500 casos. Notre Dame abri√≥ clases presenciales para sus 12.000 estudiantes el 10 de agosto; ocho d√≠as despu√©s del inicio del semestre, cuando los casos se dispararon, la universidad imparti√≥ clases en l√≠nea durante dos semanas y contrat√≥ personal de seguridad para garantizar el cumplimiento de las normas de cuarentena. Ahora, ha reanudado la ense√Īanza en el aula.

Desde el comienzo de la pandemia, solo unos 60 casos en los campus han provocado la muerte, en su mayor√≠a empleados universitarios, y solo un peque√Īo n√ļmero ha provocado hospitalizaciones. Pero lo que pas√≥ en los campus no se qued√≥ ah√≠.

Un an√°lisis del New York Times durante el fin de semana de 203 ¬ęciudades universitarias¬Ľ, municipios donde los estudiantes representan al menos el 10% de la poblaci√≥n, revel√≥ que aproximadamente la mitad hab√≠a experimentado sus peores semanas de pandemia cuando los estudiantes regresaron en agosto, y aproximadamente la mitad de ellos experiment√≥ el pico de infecciones este mes.

Incluso las escuelas con elaborados planes de mitigación se vieron afectadas por brotes. La Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, por ejemplo, impuso un bloqueo la semana pasada después de un fuerte aumento de casos, aunque la universidad requiere que sus 40.000 estudiantes se sometan a pruebas de coronavirus dos veces por semana.

La semana pasada, el recuento de casos sigui√≥ aumentando en la Universidad de Nebraska-Lincoln, incluso con la universidad suspendiendo fiestas en varias fraternidades y hermandades de mujeres, y casi se duplic√≥ en la Universidad de Missouri en Columbia, que ten√≠a m√°s de 540 casos nuevos, seg√ļn con el peri√≥dico del campus.

En la Universidad Estatal de California en Chico, que permiti√≥ que solo una peque√Īa fracci√≥n de los estudiantes regresaran al campus, los casos aumentaron en m√°s del 60%, aunque sus √ļltimas clases presenciales fueron canceladas y sus dormitorios eran el hogar de solo un pu√Īado de estudiantes desfavorecidos. Aproximadamente el 14% de los m√°s de 1.300 casos de la Universidad Estatal de Illinois se informaron esta semana.

Las escuelas luchan, esperando contener los brotes para el D√≠a de Acci√≥n de Gracias [26 de novembro neste ano], cuando se espera que la mayor√≠a de los estudiantes regresen a casa hasta el pr√≥ximo a√Īo o pasen a la educaci√≥n remota. La Universidad Cristiana de Texas pospuso el partido inaugural de su temporada de f√ļtbol. La Universidad de Wisconsin-Madison interrumpi√≥ las clases presenciales.

La Universidad de Alabama comenzó a evaluar al azar al 3% de la población del campus cada semana y penalizó a más de 600 estudiantes por violar la prohibición de reunirse dentro o fuera del campus, suspendiendo a 33 estudiantes.

Pero Alabama, cuyo campus en Tuscaloosa ha sufrido uno de los brotes más importantes en las universidades del país, no ha optado por realizar pruebas repetidas a toda la población estudiantil, a diferencia de otras escuelas donde el virus va en aumento. Hanage advirtió que pocos campus podrán pasar el semestre con clases presenciales sin una evaluación rigurosa.

En la Universidad de Dayton en Ohio, el presidente Eric Spina dijo que los 8.500 estudiantes de pregrado de la escuela lanzaron un agresivo programa de pruebas y detección después de que una reunión de estudiantes, pocos con máscaras, causó varios casos, seguido de otro brote en hogares con alta densidad de estudiantes en las afueras del campus.

Sin embargo, este nivel de prueba ha sido la excepción. Un grupo de profesores y estudiantes del Instituto de Tecnología de California revisó los planes para reabrir unas 500 universidades en el país en agosto. Descubrieron que solo el 27% de las escuelas planeaba realizar pruebas de detección del virus a los estudiantes de pregrado cuando regresaran al campus, y solo alrededor del 20% tenía la intención de realizar exámenes regulares.

La autora del estudio, Sina Booeshaghi, estudiante de posgrado en Caltech, dijo que la extensi√≥n de un programa de pruebas en el campus est√° fuertemente relacionada con el tama√Īo de su presupuesto, lo que indica que el costo es un factor importante. (Las pruebas de coronavirus pueden costar $ 500 o m√°s por persona).

Lior Pachter, biólogo computacional de la universidad, dijo que muchas escuelas han asignado la responsabilidad de la salud y la seguridad a estudiantes o maestros.

En la Universidad de Miami en Oxford, Ohio, los funcionarios dijeron que no ten√≠an planes de cambiar el protocolo existente cuando los dormitorios abrieran la pr√≥xima semana para 5,000 estudiantes, en su mayor√≠a estudiantes de primer a√Īo. La escuela ha registrado m√°s de 1,174 casos desde el 17 de agosto, aproximadamente la mitad de ellos la semana pasada, a pesar de que las clases comienzan de forma remota y los edificios residenciales est√°n cerrados. La escuela planea ofrecer clases presenciales a partir del 21 de septiembre.

Hasta ahora, la universidad no ha reportado hospitalizaciones ni muertes entre estudiantes, dijo una portavoz. A√ļn as√≠, algunos en la comunidad est√°n nerviosos

¬ęTodos van a los mismos lugares en Oxford y no creo que los estudiantes sean cuidadosos¬Ľ, dijo Megan Bernstein, de 47 a√Īos, quien dijo que creci√≥ en la ciudad y estaba all√≠ para visitar a su padre.

Trenton Jordan, de 21 a√Īos, estudiante de segundo a√Īo, estuvo de acuerdo. ¬ęProbablemente el 99,99% de las personas, cuando van a una fiesta fuera del campus, no usan una m√°scara¬Ľ, dijo. ¬ęLa mayor√≠a de los estudiantes universitarios no est√°n preocupados por el virus¬Ľ.

En Springfield, Missouri, David Hinson, vicepresidente ejecutivo de la Universidad de Drury, dijo que ha tenido problemas para decidir si enviar a los estudiantes a casa si las infecciones contin√ļan aumentando. Crecieron despu√©s del inicio de clases en agosto, y √©l cree que podr√°n aumentar nuevamente ahora, despu√©s del D√≠a del Trabajo (7 de septiembre de este a√Īo).

La mayoría de los 1.416 estudiantes graduados de Drury viven a tres horas en automóvil de la universidad y, por lo tanto, podrían haber dejado la burbuja del campus para regresar a casa durante el fin de semana largo.

Drury tiene actualmente alrededor de 30 casos activos, pero su total acumulado, aproximadamente 85, ha ido aumentando constantemente. Aproximadamente 875 estudiantes viven en el campus este oto√Īo, en habitaciones individuales, contra 1.090 en un a√Īo normal. Todas las clases son en persona, pero Hinson dijo que, hasta donde √©l sabe, nadie ha sido infectado en el aula. El riesgo es mayor en los dormitorios, dijo.

Sin la orientación del estado, la universidad trabajó con el Departamento de Salud local y decidió que buscaría brotes de una sala a otra y pondría estas clases en línea durante dos semanas en lugar de cerrar toda la escuela. Hasta ahora no se ha cerrado ninguna clase, dijo.

La Universidad Estatal de California en Chico, como el resto del sistema de la instituci√≥n, cre√≠a que no tendr√≠a que usar tantos ajustes. La escuela anunci√≥ en mayo que mantendr√≠a m√°s del 90% de sus clases de oto√Īo de forma remota y reducir√≠a dr√°sticamente la cantidad de estudiantes que vivir√≠an en el ya limitado alojamiento del campus.

Pero la escuela todavía permitió que unos 2.500 de sus 17.000 estudiantes tomaran clases en el campus y que unos 750 vivieran en dormitorios. En agosto, las infecciones comenzaron a aumentar, muchas de ellas entre estudiantes que vivían fuera del campus.

Desde entonces, las infecciones han seguido creciendo, impulsando el aumento en la comunidad y el municipio circundantes. La decana de la universidad, Gayle Hutchinson, no espera que las cosas vuelvan a la normalidad pronto.

¬ęHicimos lo mejor que pudimos¬Ľ, dijo Hutchinson en una conferencia de prensa cuando anunci√≥ su decisi√≥n de sacar a todos menos un centenar de estudiantes del campus y cerrar las clases presenciales restantes. ¬ęQuiz√°s todo tenga que seguir siendo virtual hasta que tengamos una vacuna¬Ľ.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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