Las pequeñas universidades estadounidenses reciben grandes donaciones de fuentes inesperadas





Llegaron como obsequios de un Santa Claus secreto: $ 20 millones (R $ 102 millones) aquí, $ 40 millones (R $ 204 millones) allá, todo para la educación superior, pero no para las universidades de élite que suelen atraer toda la atención. Estas donaciones fueron a colegios y universidades de las que muchas personas nunca habían oído hablar y tienden a beneficiar a estudiantes regionales, minoritarios y de bajos ingresos.





El martes (15), MacKenzie Scott, la decimoctava persona más rica del mundo, reveló públicamente que había donado a decenas de colegios y universidades, parte de los casi $ 4,2 mil millones (R $ 21,4 mil millones) que ella entregado a 384 organizaciones en los últimos cuatro meses.

Scott, quien estaba casado con el fundador de Amazon, Jeff Bezos, la persona más rica del mundo, prometió donar casi toda su fortuna. Su stock de Amazon estaba valorado en unos $ 38 mil millones (R $ 194 mil millones, al precio actual) el año pasado, pero se habría apreciado durante la pandemia de coronavirus.

El dinero llegó después de semanas o meses de conversaciones silenciosas en las que los representantes de Scott se acercaron a los directores de las universidades para entrevistarlos sobre sus misiones, dijeron varios de ellos el miércoles. Cuando supieron quién estaba detrás de la iniciativa, también se sorprendieron. Pero esto no pudo haber sucedido en un mejor momento, cuando la pandemia golpea duramente a sus estudiantes, según ellos.

«Estaba perpleja», dijo Ruth Simmons, decana de Prairie View A&M University, una universidad históricamente a la que asistían negros en Prairie View, Texas, cuando se enteró de que Scott daría 50 millones de dólares, la mayor donación que la todo recibido. Ella pensó que había escuchado mal y la persona que llamó tuvo que repetir el número: «cinco cero».

Las donaciones de Scott elevan sus acciones de caridad totales a casi $ 6 mil millones (R $ 30,6 mil millones) este año, una cantidad extraordinaria. En otro toque poco ortodoxo, los anunció en una publicación de Medium el martes. «Esta pandemia fue una bola de demolición en las vidas de los estadounidenses que ya están luchando», escribió. «El daño económico y los problemas de salud fueron peores para las mujeres, las personas de color y las personas que viven en la pobreza».

Scott ha donado a más de una docena de colegios y universidades tradicionalmente negros, así como a colegios y escuelas técnicas que atienden a nativos americanos, mujeres, estudiantes urbanos y rurales.





Algunos directores de universidades dijeron que Scott no impuso restricciones a los fondos, lo que les permitió decidir cómo usarlos. El dinero fue entregado a Prairie View el 20 de octubre y Simmons dijo que estaba autorizada a comenzar a distribuirlo de inmediato a los estudiantes afectados por la pandemia.

Simmons dijo que inicialmente se le pidió que no divulgara la noticia de la donación, pero argumentó que hacerla pública enviaría un mensaje importante.

«Una vez fui presidente de una de esas grandes universidades, la Universidad de Brown, y allí, por supuesto, era común hablar con la gente sobre donaciones de este tamaño», dijo Simmons. «Pero rara vez sucede en instituciones como Prairie View, especialmente para los tipos de estudiantes a los que servimos».

Tony Munroe, director del Manhattan District Community College, institución a la que asisten predominantemente negros e hispanos en el sur de Manhattan (Nueva York), quien recibió $ 30 millones de manos de Scott, recordó que no era necesario postularse por la donación. Simplemente fue contactado por un representante de Scott, quien lo involucró en conversaciones de investigación sobre la misión de su universidad.

«Cuando me dijeron quién era el donante y la cantidad, me emocioné. Literalmente me puse a llorar», dijo Munroe.

Otra escuela del sistema universitario de la ciudad de Nueva York, Lehman College, también recibió $ 30 millones.

«Creo que ella está haciendo una declaración muy clara: las comunidades a las que estas instituciones sirven con orgullo son aquellas que no tienen muchos medios, pero tienen el deseo, tienen la voluntad, la energía», dijo.

Morgan State University en Baltimore, tradicionalmente negra, dijo que la donación de $ 40 millones de Scott, el donante individual más grande de su historia, duplicará su dotación.

El Western Kentucky Technical and Community College en Paducah dijo que usaría su subvención de $ 15 millones ($ 76 millones), también el mayor donante individual, para ayudar a los adultos y estudiantes pobres de las zonas rurales a prepararse para el mercado laboral.

Simmons dijo que Prairie View A&M, con cerca de 9.000 estudiantes, está usando $ 10 millones (R $ 51 millones) de su subvención para crear el Programa de Becas de Éxito de Pantera para ayudar a jóvenes y adultos que han tenido dificultades financieras con pandemia para pagar sus cuentas universitarias.

El resto del dinero se destinará al fondo universitario, incrementándolo de $ 95 millones a $ 130 millones (R $ 663 millones), que apoyará cosas como la contratación de profesores y becas de posgrado.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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