Las mafias de la explotaci贸n ilegal de arena silencian a periodistas en India





El periodista independiente Jagendra Singh ven铆a escribiendo semanas atr谩s sobre la implicaci贸n de un pol铆tico en la explotaci贸n ilegal de arena en Shahjahanpur, en el estado de Uttar Pradesh, en la India.





El 1 de junio de 2015, 茅l esperaba una visita sobre el caso -mas que apareci贸 en su casa fue la polic铆a. Seg煤n su familia, estaba acompa帽ada de partidarios de Rammurti Singh Verma, entonces ministro de la Previsi贸n estatal. M谩s tarde, Singh fue llevado al hospital con quemaduras en m谩s del 50% del cuerpo.

"驴Qu茅 necesidad ten铆an de matarme?", Se pregunta en un v铆deo grabado en el hospital. "Si quisieran, podr铆an haberme arrestado." Singh muri贸 siete d铆as despu茅s.

La polic铆a concluy贸 que cometi贸 suicidio. El 煤nico testigo ocular, una amiga de Singh, confirm贸 la historia del periodista, pero despu茅s cambi贸 su versi贸n varias veces.

"En el momento en que escribi贸 sobre el ministro, 茅l se coloc贸 en una situaci贸n complicada", dijo Suman, la viuda de Singh. "Dijo que no deb铆a escribir historias como 茅sa, pero 茅l dijo que ten铆a un trabajo a hacer."

En el d铆a del funeral de Singh, su hijo present贸 una queja contra Verma y cinco polic铆as por conspiraci贸n para cometer homicidio y por la inmolaci贸n de su padre. No tard贸 para que el ex ministro entrar en contacto con la familia.





Despu茅s de la muerte de Singh, la atenci贸n de los medios de comunicaci贸n mantuvo a la familia segura y esperanzada por unas semanas. Pero los periodistas dejaron de cubrir la situaci贸n, despu茅s de alg煤n tiempo. La familia comenz贸 a sentirse aislada e indefensa en la confrontaci贸n con Verma.

Parientes y amigos empezaron a presionarlos para que aceptaran un acuerdo con el ex ministro. La viuda de Singh dijo que tem铆a por la vida de sus hijos. "Muchos de nuestros parientes de repente se volvieron contra nosotros", ella recuerda. "Dijeron que hab铆a amenazas contra las vidas de mis hijos."

La familia afirma que Verma les dio el equivalente a tres millones de rupias (R $ 170 mil), en dinero. Ellos comprendieron que esa generosa donaci贸n estaba condicionada a que la familia divulgara una declaraci贸n confirmando que Singh se suicid贸. Por fin, el hijo de Singh retir贸 la queja.

Un mes m谩s tarde, Verma depuso a la polic铆a afirmando que la queja presentada contra 茅l por el hijo de Singh era "falsa". Verma tambi茅n declar贸 que nadie hab铆a intimidado a Singh, o encendi贸 a 茅l. En su testimonio, Verma no habl贸 sobre el acuerdo o el pago a la familia.

De acuerdo con la familia, Verma determin贸 que el dinero fuera gastado con la educaci贸n de Diksha, la hija de Singh. "Ella debe ser educada, estudiar hasta cuando quiera, y despu茅s de eso encuentren un marido para ella, usen el dinero para una boda", el hijo de Singh recuerda haber o铆do de Verma.

Hoy, la familia est谩 dividida en relaci贸n a ese compromiso. La hija de Singh, determinada a tener el homicidio de su padre reconocido, se niega a usar el dinero, contrariando los deseos de la familia, y tambi茅n se neg贸 a casarse.

Singh no fue el 煤nico periodista supuestamente atacado por escribir sobre las mafias de la arena. Sandeep Kothari, que muri贸 dos semanas despu茅s de Singh, Karun Misra (febrero de 2016) y Sandeep Sharma (marzo de 2018) investigaban la extracci贸n ilegal de arena cuando fueron asesinados.

"La mafia de la arena es vista hoy como una de las entidades de crimen organizado m谩s prominentes, violentas e implacables de la India", dijo Aunshul Rege, profesor de la Universidad Temple, en Filadelfia.

La arena es una mercanc铆a lucrativa, fuente de minerales valiosos como granada, ilmenita y zirconio -usados, por ejemplo, para cortar y pulir metales para la producci贸n de aviones y de autom贸viles.

En el estado de Tamil Nadu, la extracci贸n ilegal de arena crece descontroladamente desde 2000. En 2013, el gobierno prohibi贸 la extracci贸n e inici贸 inspecciones sobre las actividades ilegales de los mineros privados.

Sin embargo, entre 2013 y 2016, continuaron exportando m谩s de dos millones de toneladas de minerales al a帽o.

Sandhya Ravishankar, periodista de Chennai, es uno de los pocos que investigaron la cuesti贸n. "Dir铆a que entre el 85% y el 90% de la extracci贸n de arena, legal e ilegal, es monopolizada por una familia.

Una vez que su primer reportaje fue publicado, en 2013, ella percibi贸 c贸mo la cuesti贸n es delicada. "En una o dos horas, el peri贸dico se convirti贸 en blanco de un proceso por difamaci贸n, con mi nombre entre los acusados.

Ella escribi贸 otros seis art铆culos, pero nadie quer铆a publicarlos. En enero de 2017, el sitio The Wire public贸 los resultados de su investigaci贸n. La periodista dijo que comenz贸 a recibir llamadas amenazantes ya ser seguida.

El nombre de S. Vaikundarajan, due帽o del imperio local de extracci贸n de arena -a V.V. Mineral- surge m谩s de una vez en investigaciones de la Justicia.

"Sandhya Ravishankar tiene una enemistad personal con nuestra compa帽铆a", dijo un portavoz de Vaikundarajan.

A V.V. Mineral est谩 presente en toda la ciudad de Thisayanvilai. El marco m谩s importante es el V.V. College of Engineering, cuya fachada inmaculada se destaca en medio de la aldea rural pobre. Poco m谩s adelante, un centro de salud exhibe el nombre del operador. Pero el impacto ambiental de la extracci贸n de arena a largo plazo macula ese hist贸rico.

"El volumen creciente de agregados extra铆dos, a menudo ilegalmente, de ecosistemas ribere帽os y marinos, resulta en erosi贸n fluvial y costera, amenaza las fuentes de agua fresca, la vida marina y la biodiversidad", dice el informe del Programa Ambiental de las Naciones Unidas.

"Somos la 煤nica empresa que opera con licencia ambiental v谩lida. La degradaci贸n del medio ambiente es una historia imaginaria dispersada con motivos ulteriores ", dijo un portavoz de Vaikundarajan, atribuyendo la erosi贸n al calentamiento global.

Un pescador de la aldea de Kovali dice que el mar devora una porci贸n cada vez mayor de la playa cada a帽o, en un fen贸meno conocido como erosi贸n, que los pescadores atribuyen a la miner铆a ilegal del 谩rea. Cerca de 300 personas perdieron casas, dijo.

Debido a la p茅rdida de la barrera natural de arena, se sospecha que el agua salada se ha infiltrado en la capa fre谩tica.

El impacto puede ser duradero. "La erosi贸n costera puede continuar d茅cadas despu茅s de que la extracci贸n de arena pare", dijo Pascal Peduzzi, del Programa Ambiental de la ONU.

Los periodistas que intentan exponer a las mafias de la arena sufren amenazas constantes. En mayo, "seis individuos no identificados, armados de machetes y otros objetos cortantes, atacaron al periodista Patrap Patra" en Odesha, estado costero al norte de Tamil Nadu, afirm贸 en mayo el Comit茅 de Protecci贸n a los Periodistas.

Seg煤n el comit茅, el periodista cree que la agresi贸n tiene relaci贸n con el art铆culo en el que revel贸 que una miner铆a local de arena estaba operando ilegalmente.

"Cuando empec茅, algunos periodistas hac铆an ese tipo de trabajo, pero fueron intimidados; sus familias fueron presionadas y amenazadas, y tuvieron que desistir. "No tuvieron elecci贸n", afirma Ravishankar.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac铆 en Cuba pero resido en Espa帽a desde muy peque帽ito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes茅 por el periodismo y la informaci贸n digital, campos a los que me he dedicado 铆ntegramente durante los 煤ltimos 7 a帽os. Encargado de informaci贸n pol铆tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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