Las mafias de la explotación ilegal de arena silencian a periodistas en India





El periodista independiente Jagendra Singh venía escribiendo semanas atrás sobre la implicación de un político en la explotación ilegal de arena en Shahjahanpur, en el estado de Uttar Pradesh, en la India.





El 1 de junio de 2015, √©l esperaba una visita sobre el caso -mas que apareci√≥ en su casa fue la polic√≠a. Seg√ļn su familia, estaba acompa√Īada de partidarios de Rammurti Singh Verma, entonces ministro de la Previsi√≥n estatal. M√°s tarde, Singh fue llevado al hospital con quemaduras en m√°s del 50% del cuerpo.

"¬ŅQu√© necesidad ten√≠an de matarme?", Se pregunta en un v√≠deo grabado en el hospital. "Si quisieran, podr√≠an haberme arrestado." Singh muri√≥ siete d√≠as despu√©s.

La polic√≠a concluy√≥ que cometi√≥ suicidio. El √ļnico testigo ocular, una amiga de Singh, confirm√≥ la historia del periodista, pero despu√©s cambi√≥ su versi√≥n varias veces.

"En el momento en que escribió sobre el ministro, él se colocó en una situación complicada", dijo Suman, la viuda de Singh. "Dijo que no debía escribir historias como ésa, pero él dijo que tenía un trabajo a hacer."

En el día del funeral de Singh, su hijo presentó una queja contra Verma y cinco policías por conspiración para cometer homicidio y por la inmolación de su padre. No tardó para que el ex ministro entrar en contacto con la familia.





Despu√©s de la muerte de Singh, la atenci√≥n de los medios de comunicaci√≥n mantuvo a la familia segura y esperanzada por unas semanas. Pero los periodistas dejaron de cubrir la situaci√≥n, despu√©s de alg√ļn tiempo. La familia comenz√≥ a sentirse aislada e indefensa en la confrontaci√≥n con Verma.

Parientes y amigos empezaron a presionarlos para que aceptaran un acuerdo con el ex ministro. La viuda de Singh dijo que temía por la vida de sus hijos. "Muchos de nuestros parientes de repente se volvieron contra nosotros", ella recuerda. "Dijeron que había amenazas contra las vidas de mis hijos."

La familia afirma que Verma les dio el equivalente a tres millones de rupias (R $ 170 mil), en dinero. Ellos comprendieron que esa generosa donación estaba condicionada a que la familia divulgara una declaración confirmando que Singh se suicidó. Por fin, el hijo de Singh retiró la queja.

Un mes más tarde, Verma depuso a la policía afirmando que la queja presentada contra él por el hijo de Singh era "falsa". Verma también declaró que nadie había intimidado a Singh, o encendió a él. En su testimonio, Verma no habló sobre el acuerdo o el pago a la familia.

De acuerdo con la familia, Verma determinó que el dinero fuera gastado con la educación de Diksha, la hija de Singh. "Ella debe ser educada, estudiar hasta cuando quiera, y después de eso encuentren un marido para ella, usen el dinero para una boda", el hijo de Singh recuerda haber oído de Verma.

Hoy, la familia está dividida en relación a ese compromiso. La hija de Singh, determinada a tener el homicidio de su padre reconocido, se niega a usar el dinero, contrariando los deseos de la familia, y también se negó a casarse.

Singh no fue el √ļnico periodista supuestamente atacado por escribir sobre las mafias de la arena. Sandeep Kothari, que muri√≥ dos semanas despu√©s de Singh, Karun Misra (febrero de 2016) y Sandeep Sharma (marzo de 2018) investigaban la extracci√≥n ilegal de arena cuando fueron asesinados.

"La mafia de la arena es vista hoy como una de las entidades de crimen organizado m√°s prominentes, violentas e implacables de la India", dijo Aunshul Rege, profesor de la Universidad Temple, en Filadelfia.

La arena es una mercancía lucrativa, fuente de minerales valiosos como granada, ilmenita y zirconio -usados, por ejemplo, para cortar y pulir metales para la producción de aviones y de automóviles.

En el estado de Tamil Nadu, la extracción ilegal de arena crece descontroladamente desde 2000. En 2013, el gobierno prohibió la extracción e inició inspecciones sobre las actividades ilegales de los mineros privados.

Sin embargo, entre 2013 y 2016, continuaron exportando m√°s de dos millones de toneladas de minerales al a√Īo.

Sandhya Ravishankar, periodista de Chennai, es uno de los pocos que investigaron la cuestión. "Diría que entre el 85% y el 90% de la extracción de arena, legal e ilegal, es monopolizada por una familia.

Una vez que su primer reportaje fue publicado, en 2013, ella percibió cómo la cuestión es delicada. "En una o dos horas, el periódico se convirtió en blanco de un proceso por difamación, con mi nombre entre los acusados.

Ella escribió otros seis artículos, pero nadie quería publicarlos. En enero de 2017, el sitio The Wire publicó los resultados de su investigación. La periodista dijo que comenzó a recibir llamadas amenazantes ya ser seguida.

El nombre de S. Vaikundarajan, due√Īo del imperio local de extracci√≥n de arena -a V.V. Mineral- surge m√°s de una vez en investigaciones de la Justicia.

"Sandhya Ravishankar tiene una enemistad personal con nuestra compa√Ī√≠a", dijo un portavoz de Vaikundarajan.

A V.V. Mineral está presente en toda la ciudad de Thisayanvilai. El marco más importante es el V.V. College of Engineering, cuya fachada inmaculada se destaca en medio de la aldea rural pobre. Poco más adelante, un centro de salud exhibe el nombre del operador. Pero el impacto ambiental de la extracción de arena a largo plazo macula ese histórico.

"El volumen creciente de agregados extra√≠dos, a menudo ilegalmente, de ecosistemas ribere√Īos y marinos, resulta en erosi√≥n fluvial y costera, amenaza las fuentes de agua fresca, la vida marina y la biodiversidad", dice el informe del Programa Ambiental de las Naciones Unidas.

"Somos la √ļnica empresa que opera con licencia ambiental v√°lida. La degradaci√≥n del medio ambiente es una historia imaginaria dispersada con motivos ulteriores ", dijo un portavoz de Vaikundarajan, atribuyendo la erosi√≥n al calentamiento global.

Un pescador de la aldea de Kovali dice que el mar devora una porci√≥n cada vez mayor de la playa cada a√Īo, en un fen√≥meno conocido como erosi√≥n, que los pescadores atribuyen a la miner√≠a ilegal del √°rea. Cerca de 300 personas perdieron casas, dijo.

Debido a la pérdida de la barrera natural de arena, se sospecha que el agua salada se ha infiltrado en la capa freática.

El impacto puede ser duradero. "La erosión costera puede continuar décadas después de que la extracción de arena pare", dijo Pascal Peduzzi, del Programa Ambiental de la ONU.

Los periodistas que intentan exponer a las mafias de la arena sufren amenazas constantes. En mayo, "seis individuos no identificados, armados de machetes y otros objetos cortantes, atacaron al periodista Patrap Patra" en Odesha, estado costero al norte de Tamil Nadu, afirmó en mayo el Comité de Protección a los Periodistas.

Seg√ļn el comit√©, el periodista cree que la agresi√≥n tiene relaci√≥n con el art√≠culo en el que revel√≥ que una miner√≠a local de arena estaba operando ilegalmente.

"Cuando empecé, algunos periodistas hacían ese tipo de trabajo, pero fueron intimidados; sus familias fueron presionadas y amenazadas, y tuvieron que desistir. "No tuvieron elección", afirma Ravishankar.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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