Las islas Maldivas atrajeron a los turistas de regreso, pero ahora necesitan enfermeras





El centro de tratamiento de coronavirus más grande de las Islas Maldivas tiene alrededor de 300 camas y un suministro constante de oxígeno. Pero el mes pasado, cuando el país informó algunas de las tasas de casos per cápita más altas de la enfermedad, las salas de pacientes de Covid necesitaban otro recurso: trabajadores.





«En el peor momento, tuvimos una enfermera para atender a 20 pacientes en las salas generales», dijo Mariya Saeed, directora del Centro Médico Hulhumalé en la capital, Male. «Necesitábamos recursos humanos para brindar una atención adecuada a muchos pacientes ancianos hospitalizados, pero las enfermeras estaban agotadas».

La pandemia ha provocado una escasez de personal sanitario en todo el mundo, lo que ha obligado a los gobiernos a actuar con urgencia. España, por ejemplo, ha puesto en marcha un plan de emergencia para reclutar médicos y estudiantes de medicina jubilados. Y en India, el mes pasado, el primer ministro Narendra Modi instó a las autoridades locales a comenzar a reclutar personas mayores en medicina.

Pero el archipiélago de las Maldivas, con unas 1200 islas en el Océano Índico, enfrenta desafíos únicos.

El gobierno no puede reclutar fácilmente a un gran número de estudiantes porque solo tiene una universidad con una facultad de medicina. Y no puede depender únicamente de los ciudadanos del país, porque su sistema de atención médica depende en gran medida de los trabajadores extranjeros. Muchos médicos y enfermeras provienen de la India, un país que enfrenta un gran brote.

Una consecuencia es que Maldivas, que se ha acercado a la pandemia con una atención meticulosa a los detalles, no está seguro de cómo equipará sus hospitales para la próxima crisis. «Hablamos con países como Bangladesh e India» sobre la contratación de médicos y enfermeras, dijo el presidente Ibrahim Mohamed Solih. «Pero no pueden brindar asistencia debido a sus propias situaciones de Covid».

Maldivas, un país de mayoría musulmana con una población de aproximadamente 540.000 personas, ha creado un modelo de respuesta a una pandemia para países pequeños. Utilizando un fuerte seguimiento de contactos y confiando en la distancia entre islas para detener la tasa de brotes, el gobierno ha mantenido la tasa de transmisión de Covid lo suficientemente baja como para suspender las medidas de contención y volver a atraer a los turistas a sus complejos turísticos de lujo, un pilar de la economía.





En abril, permitió los festivales de Ramadán y la celebración normal de elecciones locales en todo el país.

«Nunca se sabe lo que pasará mañana», dijo Thoyyib Mohamed, director de la agencia de relaciones públicas del país, al New York Times en febrero. «Pero por ahora debo decir que este es un buen estudio de caso para todo el mundo, especialmente los destinos tropicales».

Aunque el 59% de la población ha recibido al menos una dosis de la vacuna Covid-19, el reciente brote ha cobrado un gran precio. Casi la mitad de las 200 muertes por la enfermedad en el país durante toda la pandemia se registraron en mayo. Hoy en día, muchas personas en Malé tienen un familiar que murió de Covid, dijo Marjan Montazemi, representante de UNICEF en Maldivas. «Como las cifras no son tan altas como en otros países, no atraen mucha atención», dijo. «Pero para nosotros fue muy difícil».

Las autoridades no han confirmado cuántas variantes estuvieron presentes en el último brote, pero los médicos locales dicen que la mutación delta, detectada por primera vez en la vecina India, probablemente influyó.

A medida que los casos aumentaron a más de 1.500 por día el mes pasado, cientos de pacientes de Covid estaban llegando al Centro Médico Hulhumalé. A pesar de haber sido construido el año pasado con el propósito de tratar a pacientes con Covid, la instalación, con 16 médicos y 89 enfermeras, no estaba preparada. «Siempre estamos listos para un posible brote, pero no se esperaba una ola tan repentina y masiva», dijo Nazla Musthafa, asesora de salud del gobierno.

Para compensar la escasez de médicos y enfermeras, la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Maldivas, inaugurada en 2019 y con un total de 115 estudiantes, envió a decenas de estudiantes para ayudar con el trabajo en las salas de Covid en Malé. El gobierno también llamó a enfermeras jubiladas y reclutó voluntarios sin experiencia médica. El cuello de botella pone de relieve la dependencia de los trabajadores sanitarios extranjeros, algo que el gobierno sabía que era un problema incluso antes de la pandemia.

En 2018, los extranjeros constituían una quinta parte de los aproximadamente 900 médicos en Maldivas y más de la mitad de las casi 3.000 enfermeras del archipiélago, lo que provocó una alta rotación que afecta la calidad de la atención médica, según un informe del gobierno.

Otros países, como Irlanda, Israel y Nueva Zelanda, también dependen en gran medida de los expatriados para el trabajo de salud. Pero a diferencia de ellos, las Maldivas no son ricas. Esto significa que no pueden competir para atraer médicos y enfermeras extranjeros, especialmente durante una pandemia que ha dejado a casi todos los países con una escasez de estos profesionales.

S. Irudaya Rajan, presidente del Instituto Internacional para la Migración y el Desarrollo, una organización con sede en el sur de la India, dijo que esperaba que los países que exportan un gran número de profesionales de la salud, como India y Filipinas, cambien las políticas para evitar la salida de trabajadores. .

Maldivas necesita una mejor estrategia para garantizar un suministro más estable de médicos y enfermeras extranjeros, dijo Rajan. Una opción, dice, sería patrocinar a estudiantes de medicina en la India y exigirles que trabajen en las Maldivas durante algunos años después de graduarse.

«Una lección que todo país debería aprender de Covid-19 es: no explotar a países pobres como India y Filipinas», dijo Rajan. «Invierte en ellos y en su gente, y te pueden beneficiar. Actualmente es difícil contratar profesionales de India, Bangladesh y Sri Lanka. Especialmente de Sri Lanka, es casi imposible. Lo he intentado durante muchos días».

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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