Las imágenes de la NASA muestran cómo la ola de calor cambió el color de Europa









Mientras que Portugal se conformó con un verano tímido y más fría que de costumbre, el norte de Europa se vio afectada por una ola de calor puede romper registros en Alemania, derrita techos en el Reino Unido y provocar incendios dantesco en Suecia. La culpa fue de un anticiclón en el norte de Europa que arrastraba aire caliente desde el Mediterráneo hacia el norte del continente europeo y que daba a esos países temperaturas que estamos más acostumbrados a sentir por aquí durante el verano. Ahora, imágenes recogidas por un satélite muestran las consecuencias de esa ola de calor: donde antes había paisajes verdes, ahora hay campos secos que abarca Alemania, Dinamarca y Suecia.

Las imágenes fueron obtenidas con el Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS), un sensor del satélite Suomi NPP diseñado para captar fotografías y medidas radiométricas de la tierra, la atmósfera, la criosfera (regiones de la superficie terrestre cubiertas permanentemente por hielo y nieve) océanos en las bandas visible e infrarroja del espectro electromagnético. Una de ellas fue captada el 19 de julio de 2017 y un año más tarde, el 24 de julio de 2018. Ante la persistente ola de calor que se abatió en el norte de Europa, la NASA decidió comparar las dos imágenes. Y descubrió que las temperaturas extremas registradas por allí asolaron gran parte de la vegetación que habitaba en regiones típicamente verdes.

A pesar de los 369 días que separan una fotografía y la otra, la Agencia Espacial Europea asegura que este cambio en las vegetaciones del norte del continente europeo se produjo en apenas un mes: "Mientras la ola de calor de este año continúa, la misión Copernicus Sentinel-3 revela una vez más como el color de nuestra vegetación ha cambiado en apenas un mes. Estas dos imágenes abarcan la misma área: parte de Irlanda, Reino Unido, Holanda, Bélgica, parte de Alemania y parte de Francia, pero la diferencia entre ellas no podría ser más impresionante ".

La comparación a la que se refiere la Agencia Espacial Europea comienza con una imagen de 28 de junio de 2018, cuando la ola de calor aún no había llegado al norte de Europa, y termina con otra captada el 25 de julio. En la primera, el paisaje es predominantemente verde, mostrando vegetación sana y normal para aquella región. Pero la segunda imagen, captada menos de un mes después, ya muestra un cambio radical en el suelo de Europa: la vegetación cedió a la sequía que el continente ha sufrido en las últimas semanas y los campos verdes se han reducido a plantas secas.





Peter Gibson, investigador del Jet Propulsion Laboratory de la NASA que estudió las variaciones de temperatura registradas durante las últimas cinco décadas, explicó que "esta ola de calor en particular fue impulsada por un posicionamiento y persistencia inusual de la corriente de aire": "Desde mayo, la corriente de aire está estacionada muy por debajo del norte, particularmente en Europa, y en un patrón ondulado con formato de la letra griega omega mayúscula. El patrón de viento de nivel superior aprisionó un área de alta presión sobre el Reino Unido que ha estado sin viento, sin nubes y muy caliente ", describe él.

El científico norteamericano advirtió que "los datos mostraron una tendencia de calentamiento acentuada y persistente a lo largo de las décadas" y que "las olas de calor extremas son más comunes": "Si el mundo continúa calentando, quedará claro que seguiremos viendo eventos como éste a aumentar de frecuencia, gravedad y duración. Descubrimos que partes de Europa y América del Norte podrían tener olas de calor con más de diez a quince días más allá de lo que ya verificamos ", advierte.

"Sobre si este comportamiento anormal de la atmósfera es responsabilidad del cambio climático, Peter Gibson dice que esta explicación está sobre la mesa:" Los científicos todavía están estudiando los detalles de cómo el cambio climático puede estar influenciando la corriente de aire. "Ya sabemos, sí, que el clima se calentó en cerca de 1 ° C, indicando alguna influencia humana sobre este evento", avanzó.

Estas previsiones llegan después de que el consorcio World Weather Attribution (WWA) afirmó que esta ola de calor fue dos veces más probable debido al cambio climático que por cualquier otro motivo. El grupo de científicos declaró que el calentamiento global no sólo está aumentando el número de olas de calor, sino que también está inflamando la intensidad de estas ondas. Y añadió que otras olas de calor aún peores que la de este verano deben pasar a ocurrir cada dos años a partir de la década del 40.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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