Las imágenes de computadora nunca antes vistas que ayudaron a desentrañar el código nazi en la Segunda Guerra Mundial





La Oficina de Comunicaciones del Gobierno del Reino Unido (GCHQ) ha publicado imágenes nunca antes vistas de Colossus, la computadora secreta para descifrar códigos que ayudó a los Aliados a ganar la Segunda Guerra Mundial.





La agencia de inteligencia británica publicó las fotografías, compartidas con el permiso del director del GCHQ, para conmemorar el 80º aniversario de la invención del dispositivo.

Según un comunicado difundido por la organización, las fotografías «arrojan nueva luz» sobre «la génesis y el funcionamiento del Colossus», considerado por muchos el primer ordenador digital.

La existencia de la tecnología se mantuvo prácticamente en completo secreto hasta principios de la década de 2000.

Anne Keast-Butler, directora del GCHQ, dijo que las fotografías eran un recordatorio de «la creatividad y el ingenio» necesarios para mantener seguro al país.

«La innovación tecnológica siempre ha estado en el centro de nuestro trabajo aquí en GCHQ, y Colossus es un ejemplo perfecto de cómo nuestro equipo nos mantiene a la vanguardia de las nuevas tecnologías, incluso cuando no podemos hablar de ello», añadió.

El primer Colossus comenzó a funcionar en Bletchley Park, el hogar de los descifradores de códigos del Reino Unido, a principios de 1944. Al final de la guerra, 10 de esas computadoras ayudaban a descifrar los mensajes nazis.





Equipado con 2.500 válvulas y más de 2 metros de altura, el Colossus necesitaba un equipo de operadores y técnicos cualificados para mantenerlo en funcionamiento.

A menudo, estas personas formaban parte del Servicio Naval Real de Mujeres (Wrens): una de las nuevas imágenes muestra a estas mujeres trabajando con la máquina.

También se publicaron por primera vez diagramas del funcionamiento interno del Colossus, junto con una carta interceptada que menciona «instrucciones alemanas bastante alarmantes», así como un audio de la máquina en funcionamiento.

Al final de la guerra, las 550 personas que trabajaban en los ordenadores habían descifrado 63 millones de caracteres de mensajes alemanes.

Uno de los éxitos notables de este trabajo fue ayudar a los aliados a saber que Hitler había caído en la trampa y esperaba que los desembarcos del Día D en junio de 1944 tuvieran lugar en la ciudad de Calais en lugar de Normandía.

Los historiadores creen que las computadoras acortaron la guerra y ayudaron a salvar muchas vidas.

En la oscuridad

A pesar de su enorme impacto, los ingenieros y descifradores de códigos que trabajaron en el programa Colossus juraron guardar el secreto, y la existencia de esta pieza vital se mantuvo fuera de los libros de historia durante casi seis décadas.

Colossus no fue revelado formalmente como una herramienta de los servicios de inteligencia del Reino Unido hasta la década de 2000.

Después de la guerra, ocho de los diez ordenadores fueron destruidos.

A Tommy Flowers, el ingeniero que los diseñó, se le ordenó entregar toda la documentación de la maquinaria al GCHQ.

Los intentos de mantener el proyecto en secreto tuvieron tanto éxito que Bill Marshall, un ex ingeniero del GCHQ que trabajó en el Colossus en la década de 1960, dijo que no tenía idea del papel de la tecnología en tiempos de guerra.

Marshall afirmó que ahora está «muy orgulloso de haber estado involucrado con Colossus, aunque sea de forma pequeña».

Andrew Herbert, presidente de la junta directiva del Museo Nacional de Computación, con sede en Bletchley Park, dijo que la publicación de las imágenes era otra oportunidad para celebrar el impacto duradero que tuvo esta computadora.

«Desde un punto de vista técnico, el Colossus fue un precursor importante de la moderna computadora electrónica digital», dijo.

«Muchos de los que utilizaron Colossus en Bletchley Park se convirtieron en importantes pioneros y líderes de la informática británica en las décadas posteriores a la guerra y, a menudo, lideraron el mundo en ese campo», concluyó.

Este texto fue publicado originalmente aquí.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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