Las bibliotecas llenan los vacíos de banda ancha para muchos estadounidenses





En el Día de Acción de Gracias, mientras reflexionamos sobre la familia, los amigos, la comida y la alegría y la necesidad de la congregación de la comunidad, quiero tomarme un momento para dar gracias por algunos de los momentos más significativos que he tenido en mi vida, tiempo a solas. en un espacio tranquilo: mi tiempo en las bibliotecas.





En una era de crecientes prohibiciones de libros, recortes en la financiación de las bibliotecas e incluso amenazas de bomba, parece que ahora, más que nunca, debo dejar en claro cuán valiosas y centrales han sido las bibliotecas para mi vida y mi éxito.

La primera biblioteca a la que entré fue en mi escuela primaria. Se nos permitía ir allí durante una hora una vez a la semana. Recuerdo que me maravilló el espacio: una habitación rectangular llena de estanterías de madera, repleta de libros desde el suelo hasta el techo.

Recuerdo haber pensado cuando era ni√Īo que estaba en una cueva de libros escritos por personas a lo largo del tiempo y de todo el mundo, que cada volumen probablemente conten√≠a miles de ideas, y me preguntaba c√≥mo pod√≠a meter todas esas ideas en mi cabeza.

Yo era un lector impulsado por la misión. Quería saber cosas, todas. Anhelaba hechos, instrucciones, conocimiento. Pero no leería de buena gana narrativas de no ficción hasta que fuera necesario, y no las disfrutaría hasta la universidad.

Tal vez fue por la peque√Īa colecci√≥n de libros que ten√≠amos en casa, reunidos en una peque√Īa librer√≠a casera en el pasillo, de unos cuatro pies cuadrados y tres estantes. Un estante ten√≠a una enciclopedia, blanca con rayas rojas en la tapa y letras rojas en la tapa, mientras que los otros eran libros al azar que mi mam√° tom√≥ cuando la biblioteca de la escuela secundaria se redujo en sus pilas al final de cada a√Īo.





Todos eran libros de referencia. Era lo que imaginaba que eran todos los libros. Leo entradas de enciclopedia todo el tiempo. Era el equivalente moderno de meterse en la madriguera del conejo mientras se navega por Internet.

Si tuvi√©ramos una biblioteca p√ļblica en la ciudad, habr√≠a pasado mis d√≠as all√≠, pero no la ten√≠amos. El m√°s cercano estaba a ocho millas de distancia en Arcadia, Louisiana. De hecho, el pueblo donde crec√≠, Gibsland, llamado as√≠ por un hombre llamado Gibbs que ten√≠a una plantaci√≥n all√≠, abri√≥ su propia biblioteca reci√©n este a√Īo, casi 140 a√Īos despu√©s de que el pueblo celebrara sus primeras elecciones.

Ir√≥nicamente, Gibsland es ahora una ciudad moribunda, cuya poblaci√≥n ha ido disminuyendo durante d√©cadas. Aproximadamente la mitad de las personas viven all√≠ hoy (773, para ser exactos, seg√ļn la Oficina del Censo de 2020) que en el a√Īo en que nac√≠.

Pero especialmente para este tipo de personas que viven en zonas rurales, las bibliotecas pueden ser una herramienta incre√≠ble. Cuando estaba en el √ļltimo a√Īo de la escuela secundaria, gan√© un lugar en la Feria Internacional de Ciencias e Ingenier√≠a. Ese a√Īo, 1988, se llev√≥ a cabo en Knoxville, Tennessee. Era la primera vez que volaba y la primera vez que viajaba lejos de casa.

Decidido a no exponerme como un campesino sure√Īo, fui a la biblioteca en Arcadia y revis√© cada libro de etiqueta en los estantes. Me eran familiares: libros de referencia, libros de reglas que, en mi mente, eran lo √ļnico que se interpon√≠a entre m√≠ y una apariencia de refinamiento y sofisticaci√≥n. Devor√© esos libros.

Supongo que se podr√≠a decir que toda esta informaci√≥n ahora se puede encontrar en l√≠nea, pero la banda ancha de alta velocidad no es tan omnipresente como se podr√≠a pensar. En 2019, Pew Charitable Trust explic√≥ que la cantidad de estadounidenses sin banda ancha ¬ępodr√≠a superar los 163 millones¬Ľ, y eso inclu√≠a el 40% de las escuelas y el 44% de los adultos en hogares con ingresos inferiores a $ 30.000 (R $ 159,2 mil).

Debo aplaudir a la administraci√≥n de Joe Biden por utilizar miles de millones de d√≥lares de los fondos del Plan de Rescate Estadounidense para ayudar a cerrar esta brecha digital, pero para aquellos que a√ļn no tienen Internet de alta velocidad, las bibliotecas ayudan a cerrar la brecha.

Todavía en la universidad, fue en las bibliotecas donde me encontré, no solo físicamente, sino también espiritualmente. Fue en los libros de la biblioteca de la universidad donde vi y leí por primera vez sobre personas abiertamente homosexuales, donde leí por primera vez sobre los disturbios de Stonewall y el movimiento por los derechos de los homosexuales. Los libros estaban guardados en un rincón de la biblioteca que casi nadie parecía visitar, pero yo iba allí a menudo.

En los montones aprendí que mi diferencia no era anómala. Hasta ese momento, incluso en la universidad, nunca había conocido a nadie que fuera abiertamente gay.

Y hace a√Īos, cuando estaba escribiendo mi primer libro, me encontr√© en la secci√≥n principal de la Biblioteca P√ļblica de la ciudad de Nueva York, no porque necesitara investigar (era un libro de memorias), sino porque el espacio en s√≠ parec√≠a m√°s acorde con el tarea de escribir. Era como ir a la iglesia a orar.

Estas son solo algunas de las formas en que las bibliotecas han tocado mi vida. De hecho, no puedo imaginar llegar a este punto de mi vida sin ellos. Y estoy agradecido por eso.

Traducido por Luiz Roberto M. Gonçalves


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Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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