Las academias francesas piden el fin de la homeopatía en la salud pública





La noticia pasó desapercibida por los medios brasileños, pero el 28 de marzo de este año las Academias Nacionales Francesas de Medicina y Farmacia publicaron un comunicado conjunto condenando el gasto de dinero público en remedios homeopáticos, y también la existencia de títulos académicos en homeopatía en cursos superiores de sus áreas.

El texto afirma que la evidencia científica muestra que la homeopatía es ineficaz, que sus principios fundamentales son inválidos y que la práctica no debería ser enseñada en escuelas de Medicina o Farmacia, ni subsidiada por el sistema público de seguridad social. Las Academias Nacionales son órganos consultivos y de asesoramiento del gobierno francés.

En un acento a los hábitos culturales franceses – la manifestación de las Academias reconoce que más del 70% de la población cree en la homeopatíay que más de El 40% de los médicos recetan preparados homeopáticos – el documento afirma que el uso de la homeopatía "no viola la ética o las buenas prácticas", siempre que no lleve al aplazamiento de un diagnóstico o del inicio de una terapia eficaz, y siempre que el médico sepa que está prescribiendo un placebo "para ganar tiempo ", y nada más. "No es aceptable usar la homeopatía como una medicina alternativa en otras situaciones", puntualiza.

El año pasado, la ministra de Salud francesa Agnès Buzyn había declarado que, aunque la homeopatía es probablemente sólo un placebo, es muy querida por el pueblo francés y tal vez no haga mal – motivos por los que podría seguir siendo subsidiada por el Estado. Algunos meses más tarde, la Universidad de Lille anunció que su Facultad de Medicina no enseñaría más homeopatía.

La Alta Autoridad de Salud de Francia, que evalúa qué tratamientos médicos deben ser subsidiados con dinero público, se prepara para publicar un informe sobre homeopatía en junio.





El problema

El parecer de las Academias es sucinto y objetivo en su presentación de motivos: "La homeopatía fue introducida por Samuel Hahnemann a finales del siglo 18; En el caso, semejante curación similar y alta dilución. La evidencia científica no confirma ninguna de ellas. Meta-análisis rigurosos no son capaces de mostrar y efectividad de medicamentos homeopáticos.

Desempacando el párrafo anterior: la hipótesis de que "semejante curación semejante" presupone que la sustancia que produce, en una persona sana, síntomas parecidos a los de la enfermedad debe curar la enfermedad. Hahnemann tuvo esa inspiración porque, al tomar un remedio para malaria como sano, se sintió febril.

Generalizando, el principio permite deducir que la cafeína debe curar el insomnio, que laxantes pueden curar diarrea o qué fragmentos del Muro de Berlín curan "ansiedad de separación". Por supuesto, diciendo así, el absurdo se vuelve patente. Para escapar de lo obvio, se adopta el segundo principio, el de la alta dilución: que el poder curativo de la sustancia es potenciado a medida que se diluye.

Pero las diluciones homeopáticas desafían las leyes de la física y de la química. Se describen con frecuencia en una escala "C" (de centesimal) o "CH" (centesimal hahnemanniana). Cada "C" representa una proporción de 1 a 100 entre principio activo (el "remedio" propiamente) y el solvente (casi siempre agua). Una dilución común, de 30 C, configura una gota de principio en medio a 100000000000000000000000000000000000000000000000000000000 gotas de agua.

El número anterior tiene 60 ceros, y por brevedad suele ser escrito como 10 ^ 60. En comparación, el Sistema Solar contiene cerca de 10 ^ 56 átomos. O sea, es más fácil encontrar un átomo específico entre el Sol y Plutón que un pingo de principio activo en un remedio homeopático. No existe técnica analítica conocida capaz de distinguir entre homeopatía y agua limpia.

Sin solución

Nada de eso sería problema, sin embargo, si la homeopatía funcionaba: tal vez las diluciones asustadoras preservan algún tipo de energía desconocida por la ciencia, pero capaz de manifestarse en beneficios para la salud?

A continuación llegamos a la tercera parte de aquella manifestación de las Academias francesas: "Meta-análisis rigurosos no son capaces de mostrar y efectividad de medicamentos homeopáticos".

Meta-análisis es un agregado de estudios conducidos sobre una determinada cuestión científica. Suponiendo que el verdadero efecto, por ejemplo, de un tratamiento médico sea el centro de un blanco, y que los estudios individuales al respecto sean disparos de rifle apuntados hacia ese centro, el meta-análisis presupone que cada tiro sufre un tipo diferente de interferencia – en un caso el tirador no era muy bueno, en el otro el rifle tiraba a la derecha, en el otro golpeó un viento fuerte, etc. Con ello, el meta-análisis utiliza los diversos agujeros de bala que aparecen en el blanco para intentar inferir el verdadero centro.

La cuestión es que si hay un sesgo sistemático en el conjunto de estudios analizados – volviendo a la metáfora, si todos los tiradores son malos y todos los rifles tiran a la derecha – el centro inferido puede estar a una distancia arbitrariamente grande del centro real. A causa de ello, los meta-análisis más rigurosos se concentran en estudios de alta calidad metodológica.

Cuando se conduce meta-análisis así, la homeopatía, como constataron los franceses, sale de manos sacudiendo. Un ejemplo claro es el de la encuesta realizada por el Consejo Nacional de Investigación Médica de Australia. La investigación conducida por el Parlamento Británico también había llegado a la misma conclusión, así como diversos estudios (como éste y éste).

El mundo … y Brasil

La manifestación de las academias francesas es sólo el último golpe recibido por la homeopatía. Debido a la evidencia científica de que la práctica no tiene efectos específicos -es decir, que todo el "beneficio" de la homeopatía se reduce al efecto placebo – en años recientes ese tipo de tratamiento dejó de ser cubierto por el sistema público de salud de Inglaterra, el NHS; de ser recomendado por los médicos de Australia; fue objeto de advertencia del sistema de protección al consumidor en los Estados Unidos; se encuentra bajo un duro ataque de las autoridades de Salud en España.

En Brasil, el intenso lobby político de las llamadas "Prácticas Integrativas y Complementarias" (PICs) de Salud sigue manteniendo al país aislado de la tendencia internacional de abandono de la homeopatía, y de la adopción de políticas públicas en salud recomendadas por la mejor evidencia científica: la práctica es reconocida oficialmente por el Consejo Federal de Medicina (CFM) y está incluida en el Sistema Único de Salud (SUS).

En el siglo XXI, el día natural de la homeopatía, celebrado el 21 de noviembre, marca la llegada a nuestro litoral del homeópata francés Benoit- Jules Mure, considerado el introductor de la doctrina homeopática en Brasil.

* Autor de este texto, Carlos Orsi es periodista y editor jefe Revista Cuestión de Ciencia. El contenido anterior fue publicado originalmente en ese vehículo.

Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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