La vida después del cáncer









En 2023, según datos de la Sociedad Americana del Cáncer, observaremos un aumento en la incidencia de diagnóstico de cáncer, pero con una caída progresiva de la mortalidad. Este hecho puede explicarse por dos razones importantes: el aumento de la detección temprana posible gracias a los programas de detección (por ejemplo, mamografía para el cáncer de mama) y el desarrollo de nuevas terapias.

En los últimos años se ha producido la liberación de nuevas moléculas para el tratamiento del cáncer, algunas con un impacto importante en el control e incluso la curación de la enfermedad. La inmunoterapia contra el melanoma –el tipo de cáncer de piel más agresivo– es un buen ejemplo de cómo estas nuevas terapias pueden aportar buenos pronósticos incluso ante enfermedades agresivas.

Otro ejemplo es la terapia de objetivos específicos. Se trata de pequeñas moléculas que bloquean los receptores ubicados en la célula tumoral, permitiendo una mejor respuesta.

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Más recientemente, también han surgido los ADC, que son una combinación de terapia dirigida y quimioterapia. En otras palabras, una molécula guiada viaja hasta el cáncer y, una vez allí, libera el fármaco de quimioterapia.

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También tenemos importantes novedades cuando hablamos de exámenes. Algunas de ellas nos ayudan en decisiones importantes, como cuál es la mejor terapia diana para algunos tipos de cáncer, o cuál es el régimen de quimioterapia ideal.

Estos avances han permitido aumentar la tasa de curación y un mejor control de la enfermedad metastásica (que se ha extendido a otros órganos). Como resultado, aspectos poco discutidos en el pasado se vuelven fundamentales hoy.

La autoimagen, el estado de ánimo, la fertilidad y el trabajo son ejemplos importantes en la planificación del tratamiento y seguimiento de los pacientes con cáncer. Ahora bien, una persona diagnosticada con cáncer tiene mayores posibilidades de vivir muchos años, por lo que su atención debe incluir aspectos a largo plazo.

Incluso existe un término en inglés que reúne todos estos conceptos: survival.

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La mayoría de los pacientes creen que su vida será completamente diferente después de completar el tratamiento contra el cáncer. Pero estos cambios son diferentes entre pacientes y, a veces, sorprendentes.

El seguimiento una vez finalizado el tratamiento puede provocar ansiedad, pero, cuando se realiza con apoyo multidisciplinar, la mayoría de los pacientes acaban afrontando la vida de una manera más positiva, fortaleciendo las amistades y los vínculos familiares.

Una experiencia común entre estas personas es la sensación de que el tratamiento nunca termina, la incertidumbre sobre el futuro y el miedo a que la enfermedad regrese.

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Por tanto, el cuidado con aspectos de humor debe estar presente desde el inicio del cuidado.

Otro detalle importante es la fertilidad. Muchos tratamientos contra el cáncer pueden prevenir o dificultar las posibilidades de tener un hijo. Pero hoy en día, a menudo podemos permitir que los pacientes hagan realidad este sueño de forma segura a través del asesoramiento sobre fertilidad.

Algunos efectos secundarios pueden permanecer después de finalizar el tratamiento, como cambios en la sensibilidad y disminución del movimiento de las extremidades después de la cirugía, pero todos estos pueden minimizarse durante el seguimiento.

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Y los cambios de hábitos juegan allí un papel importante. Un buen ejemplo es la actividad física que, guiada, ayuda a controlar síntomas como el dolor articular y la fatiga, además de favorecer el control del peso y mejorar el estado de ánimo.

Es importante recordar que participar en grupos de apoyo permite un intercambio de experiencias que es esencial para comprender todo el recorrido del tratamiento y su seguimiento. El paciente debe mantener sus planes de carrera y, sobre todo, sus planes de vida.

Entender que, en muchos casos, el tratamiento sólo ocupará una determinada parte de la vida de la persona puede motivarla a continuar con sus planes. Evidentemente, esto es posible cuando se guía al paciente o, en términos técnicos, se le guía durante el viaje.

El tratamiento debe verse como un maratón y, durante el proceso, el paciente contará con todo un equipo dedicado a su cuidado.

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*Antônio Cavaleiro de Macedo Lima Filho es coordinador de oncología del Hospital Santa Catarina – Paulista y Aumilto Augusto da Silva es oncólogo y coordinador del Centro de Enseñanza e Investigación del Hospital Santa Catarina – Paulista.

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Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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