La V√≠a L√°ctea tiene uno de sus brazos ¬ęroto¬Ľ









Los cient√≠ficos han detectado una caracter√≠stica hasta ahora desconocida de nuestra galaxia, la V√≠a L√°ctea. Seg√ļn los investigadores, hay un contingente de estrellas j√≥venes y nubes de gas, formando estrellas, que est√°n ¬ęsaliendo¬Ľ de uno de los brazos espirales de la V√≠a L√°ctea como una astilla que sale de una tabla de madera.

Esta extensi√≥n, que se encuentra a unos 3000 a√Īos luz de distancia, es la primera gran estructura identificada con una orientaci√≥n diferente. Como si fuera un brazo ¬ęroto¬Ľ.

Ilustración de la Vía Láctea

No sabemos el tama√Īo de la V√≠a L√°ctea porque estamos dentro

No hay una idea exacta del tama√Īo y la forma de los brazos de la V√≠a L√°ctea. Lo que se sabe sobre la estructura de nuestra galaxia es poco, porque el La Tierra est√° dentro de la Galaxia, lo que dificulta mirar "dentro".

Los astr√≥nomos dan un ejemplo para comprender las dificultades de "mirar la totalidad de la galaxia. Imaginemos a un dise√Īador en el centro de la ciudad tratando de dibujar un mapa de toda la regi√≥n".

Entonces, ¬Ņel creativo podr√° medir distancias con la suficiente precisi√≥n para saber si dos edificios estaban en la misma cuadra o separados por unas pocas calles? ¬ŅY c√≥mo pude ver el borde de la ciudad con tantos edificios en el camino?





Bueno, los autores del nuevo estudio se enfocaron en una parte cercana a uno de los brazos de la Galaxia, llamada Brazo de Sagitario.

El Spitzer de la NASA ayud√≥ antes del √ļltimo aliento

Usando el telescopio espacial Spitzer de la NASA, antes de que se reformara en enero de 2020, buscaron descubrir dónde se forman las estrellas recién nacidas en nubes de gas y polvo (llamadas nebulosas).

Este equipo, el Spitzer, se utilizó porque detecta luz infrarroja que puede penetrar estas nubes. Es una ventaja frente a otros dispositivos que, como la visión humana, solo detectan la luz visible y en este caso, se bloquea.

Se cree que las estrellas j√≥venes y las nebulosas se alinean estrechamente con la forma de los brazos donde residen. Para obtener una vista en 3D del segmento del brazo, los cient√≠ficos utilizaron el √ļltimo cat√°logo de datos de la misi√≥n Gaia de la ESA para medir las distancias precisas a las estrellas.

Imagen de la galaxia de la Vía Láctea

La misión Gaia de la ESA es construir el mapa tridimensional más preciso de nuestra galaxia, calculando la posición, la distancia y la velocidad de mil millones de objetos astronómicos, aproximadamente el 1% de su población, con una precisión sin precedentes.

El brazo de Sagitario est√° compuesto por nuevas estrellas

Los datos combinados revelaron que la estructura larga y delgada asociada con El brazo de Sagitario está formado por estrellas jóvenes que se mueven casi a la misma velocidad y en la misma dirección a través del espacio.

Una propiedad clave de los brazos espirales es lo apretados que están alrededor de una galaxia. Esta característica se mide por el ángulo de inclinación del brazo.

Un círculo tiene un ángulo de inclinación de cero grados y, a medida que la espiral se abre más, el ángulo de inclinación aumenta.

La mayoría de los modelos de la Vía Láctea sugieren que el Brazo de Sagitario forma una espiral que tiene un ángulo de inclinación de aproximadamente 12 grados, pero la estructura que examinamos se destaca en un ángulo de casi 60 grados.

Explicó Michael Kuhn, astrofísico de Caltech y autor principal del nuevo artículo.

Estructuras similares, a veces llamadas "espolones" o "plumas", se encuentran com√ļnmente cortando los brazos de otras galaxias espirales.

Durante décadas, los científicos se han preguntado si los brazos espirales de nuestra galaxia, la Vía Láctea, también contenían estas estructuras o si eran relativamente regulares.

Mide la Vía Láctea

La caracter√≠stica reci√©n descubierta contiene cuatro nebulosas conocidas por su impresionante belleza: la Nebulosa del √Āguila (que contiene los famosos "Pilares de la Creaci√≥n"), la Nebulosa Omega, la Nebulosa Tr√≠fida y la Nebulosa Laguna.

Imagen de nebulosas en la Vía Láctea

La Nebulosa del √Āguila es un c√ļmulo de estrellas abierto joven ubicado en la constelaci√≥n de la Serpiente.

En la década de 1950, un equipo de astrónomos tomó medidas aproximadas de las distancias de algunas de las estrellas en estas nebulosas y pudo inferir la existencia del Brazo de Sagitario.

Su trabajo proporcionó algunas de las primeras pruebas de la estructura en espiral de nuestra galaxia.

Los astrónomos no saben por qué la galaxia tiene brazos

En el nuevo estudio, los investigadores también confiaron en un catálogo de más de 100.000 estrellas recién nacidas descubiertas por Spitzer en una encuesta llamada GLIMPSE (Galactic Legacy Infrared Mid-Plane Survey Extraordinaire).

Los astr√≥nomos a√ļn no comprenden completamente la raz√≥n por la que se forman brazos espirales en las galaxias como el nuestro.

Aunque no podemos ver la estructura completa de la V√≠a L√°ctea, la capacidad de medir el movimiento de estrellas individuales es √ļtil para comprender este fen√≥meno.

Las estrellas en la estructura reci√©n descubierta probablemente se formaron aproximadamente al mismo tiempo, en la misma √°rea global, y fueron particularmente influenciadas por las fuerzas que act√ļan dentro de la galaxia, incluida la gravedad y la cizalladura debido a la rotaci√≥n de la galaxia.

En √ļltima instancia, nos recuerda que existen muchas incertidumbres sobre la estructura a gran escala de la V√≠a L√°ctea, y que debemos mirar los detalles si queremos comprender este panorama m√°s amplio.

Esta estructura es una peque√Īa parte de la V√≠a L√°ctea, pero puede decirnos algo importante sobre la Galaxia en su conjunto.

Concluyó uno de los coautores del artículo, Robert Benjamin, astrofísico de la Universidad de Wisconsin-Whitewater.

Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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