La vacuna contra la neumonía más barata y más eficiente se prueba en humanos





Un nuevo vacuna contra la neumonía, más barato y más completo que las versiones utilizadas actualmente en Brasil, se está probando en humanos. Desarrollada por investigadores del Instituto Butantan y el Hospital de Niños de Boston, Universidad de Harvard (Estados Unidos), la formulación protege al organismo contra todos los serotipos de la bacteria. Streptococcus pneumoniae, una de las principales causas de la enfermedad.

“Se necesitaron más de diez años de investigación para llegar a esta vacuna celular. Desarrollamos el proceso de producción, cambiamos el adyuvante. [substância capaz de potencializar a resposta imune] e incluso la vía de administración. Teníamos la intención de crear una vacuna intranasal, pero nos dimos cuenta de que el producto sería más eficiente a través de la ruta intramuscular ”, dijo la bioquímica Luciana Cezar de Cerqueira Leite, del Laboratorio Especial de Desarrollo de Vacunas del Instituto Butantan, a Agência Fapesp. Ella coordinó la parte inicial de los estudios, que fue apoyada por Fapesp.

Se estima que hay más de 90 serotipos de S. pneumoniae, que, además de la neumonía, causa enfermedades como meningitis, otitis y sinusitis. Los serotipos se definen en función de la combinación de moléculas presentes en la cápsula que cubre el microorganismo. En las vacunas convencionales, esta combinación determina el antígeno que, cuando se introduce en el cuerpo, induce la formación de anticuerpos que nos protegen contra la enfermedad.

El producto desarrollado en Butantan es capaz de activar la respuesta inmune independientemente del serotipo bacteriano. “Producimos la bacteria sin una cápsula y utilizamos una técnica especial para matarla sin desintegrarse. De esta manera, se puede administrar como parte de la vacuna. Además, identificamos proteínas comunes en todos los serotipos ”, explicó Cerqueira Leite.

En un artículo más reciente, publicado en la revista científica. Revisión experta de vacunas, Cerqueira Leite y sus colaboradores destacaron la importancia de desarrollar un inmunizador que sea accesible y que funcione para todos los serotipos de S. pneumoniae. “En el caso específico de la neumonía, insistir en la inclusión de nuevos serotipos en las vacunas conjugadas solo aumenta la complejidad y los costos de producción. Esto los hace aún menos accesibles para los países en desarrollo, como Brasil ”, dijo.





Cerqueira Leite explica que las vacunas conjugadas antineumocócicas disponibles en la actualidad protegen contra diez o 13 serotipos de la bacteria. Existe una versión no conjugada que cubre 23 serotipos, pero no es efectiva en niños y, por lo tanto, se ha utilizado principalmente en adultos.

«La primera generación de conjugados fue efectiva contra los siete serotipos más prevalentes en Europa y los Estados Unidos [7-valente]. Sin embargo, como la prevalencia de los serotipos varía de una región a otra, no tuvo una buena cobertura para Brasil ”, reflexionó.

Con el tiempo, la capacidad de combinar diferentes cepas aumentó y aparecieron las versiones 10-valent y 13-valent. “Pero hay un problema con esta estrategia. Cuando las bacterias de un serotipo específico se eliminan de la circulación, otras cepas [diferentes sorotipos não contemplados na vacina] aparecen de forma natural y el inmunizador pierde efectividad. Se llama sustitución serotípica ”, explicó Cerqueira Leite.

Además de ser más integral, la vacuna celular desarrollada en Butantan no sufre dicha sustitución serotípica.

Otra ventaja es el precio. “Aunque es difícil definir valores antes de que se apruebe el inmunizador y comience a producirse, se estima que se acerca a los 2 dólares. Actualmente, la vacuna de 13 vales cuesta alrededor de 60 dólares en la red privada y 15 dólares en el Sistema Único de Salud ”, comparó el científico.

La reducción de precios está vinculada al proceso de producción menos complejo. «Para hacer 13 valente, debe producir cada uno de los 13 serotipos en cultivo y luego purificar cada una de las variaciones bacterianas», explicó. «Hay varias etapas, es muy laborioso y todo el proceso lleva casi dos años», agregó. El nuevo inmunizador se puede producir en hasta dos meses, según Cerqueira Leite.

Hasta ahora, la primera fase (análisis de seguridad y toxicidad) y la segunda fase (evaluación de la respuesta inmune) de los ensayos clínicos se han completado. La tercera etapa, que todavía no se espera que comience, involucra a un mayor número de personas y prueba de manera efectiva la efectividad de la vacuna comparando una población inmunizada con una que recibió solo placebo.


Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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