La tecnología nuclear detrás del acuerdo de submarinos para Australia





La decisión de Australia de romper el acuerdo de $ 90 mil millones con Francia para construir 12 submarinos de motor diésel y, en su lugar, optar por construir buques de propulsión nuclear con el Reino Unido y los EE. UU. Es un momento decisivo. Para la geopolítica de la región de Asia y el Pacífico y para el industria de defensa global.





Los nuevos submarinos tendrán mucha más capacidad que la flota originalmente planeada y podrían representar un gran premio para los contratistas británicos y estadounidenses.

Propulsión: diesel x nuclear

La principal diferencia entre los submarinos de fabricaci√≥n francesa y los nuevos propuestos es la tecnolog√≠a de propulsi√≥n que utilizar√°n. Los barcos franceses, basados ‚Äč‚Äčen sus submarinos nucleares clase Barracuda, tendr√≠an motores el√©ctricos propulsados ‚Äč‚Äčpor generadores di√©sel.

Una de las ventajas es que los submarinos diesel-el√©ctricos tienden a ser m√°s peque√Īos y pueden funcionar silenciosamente apagando el motor diesel y usando la energ√≠a de la bater√≠a. Sin embargo, una desventaja es que los barcos deben regresar regularmente a la superficie para encender sus motores diesel y recargar sus bater√≠as, una operaci√≥n conocida como ¬ęroncar¬Ľ.

Los submarinos de propulsión nuclear, por otro lado, están construidos para durar mucho tiempo, y el reactor es capaz de funcionar durante décadas antes de ser reabastecido. El calor del reactor se utiliza para producir vapor y turbinas de energía que generan electricidad.

Australia había optado originalmente por submarinos diesel-eléctricos para reemplazar su flota de buques clase Collins con motores convencionales.





Defendiendo la decisi√≥n de Australia esta semana, el primer ministro del pa√≠s, Scott Morrison, dijo que le hab√≠a dicho al presidente franc√©s Emmanuel Macron en junio que hab√≠a ¬ępreguntas muy reales sobre la capacidad de un submarino convencional¬Ľ para satisfacer las necesidades de seguridad estrat√©gicas en la regi√≥n del Indo-Pac√≠fico. Los funcionarios franceses dicen que Par√≠s ofreci√≥ en junio convertir los submarinos en nucleares, ya que el pa√≠s tiene la tecnolog√≠a, pero no recibi√≥ respuesta.

Sin embargo, elegir la ruta nuclear no está exento de desafíos debido a la falta de infraestructura crítica de Australia.

¬ęToda la infraestructura necesaria es muy cara: el personal, los arreglos de seguridad y las instalaciones de amarre, solo por nombrar algunos¬Ľ, dijo Trevor Taylor, del centro de estudios brit√°nico United Real Services Institute (Rusi).

Invisibilidad y detección

El mayor beneficio de los submarinos de propulsi√≥n nuclear es que pueden permanecer bajo el agua y permanecer ¬ęinvisibles¬Ľ durante mucho m√°s tiempo. Los barcos con motores convencionales no tienen el mismo alcance sin exponerse a la detecci√≥n al subir a la superficie. Las nucleares pueden transportar suficiente combustible para hasta 30 a√Īos de operaci√≥n y solo necesitan regresar al puerto para mantenimiento y suministro.

Los submarinos de propulsi√≥n nuclear son ¬ęlas m√°quinas m√°s complejas que fabrican los humanos, incluso m√°s que el transbordador espacial¬Ľ, seg√ļn un experto en defensa. ¬ęTienes un reactor nuclear en la popa, explosivos de alta potencia en la proa y en el medio un hotel donde vive la gente, y todo est√° bajo el agua durante meses¬Ľ.

No está claro qué tipo de proyecto elegirá Canberra. Sin embargo, probablemente se basará en los submarinos Astute del Reino Unido, construidos por BAE Systems, o el equivalente estadounidense, clase Virginia, construido por los astilleros General Dynamics Electric Boat y Newport News Shipbuilding.

Una de las principales preguntas será hasta qué punto los británicos y estadounidenses entregarán a los australianos su tecnología de funcionamiento silencioso y de sonar.

capacidad militar

Australia también aumentará significativamente su capacidad militar en virtud del acuerdo tripartito.

Richard Fontaine, director del Centro para la Nueva Seguridad Estadounidense, dijo que Australia utilizará misiles convencionales en submarinos, que tienen una capacidad de carga mayor que la que tendrían los franceses.

La decisión de adquirir misiles Tomahawk, que pueden ser disparados desde barcos o submarinos, también representa una importante adición a las capacidades australianas.

¬ęLos Tomahawks transforman un barco de superficie en un activo estrat√©gico que puede atacar instalaciones militares en tierra a m√°s de 1.500 kil√≥metros de distancia. Esta nueva capacidad de carga mejorar√° significativamente el poder de ataque convencional de la Armada de Australia¬Ľ, dijo Eric Sayers, especialista en defensa del Instituto. de las empresas americanas.

Sayers dijo que la medida mantiene la tendencia de Canberra a adoptar municiones comunes con Estados Unidos, incluidas armas antibuque como el torpedo MK48 y el misil LRASM, que se pueden lanzar desde un avión de combate F-18.

Los Tomahawks le darían a Australia una mayor capacidad para atacar objetivos en China en un conflicto, lo cual es importante porque Estados Unidos y sus aliados tendrían menos activos militares frente a la costa china que el ejército chino.

¬ęEl Tomahawk abre la puerta a ataques de largo alcance contra objetivos terrestres, como derribar sistemas antia√©reos y antimisiles integrados o hangares de aviones¬Ľ, dijo Sayers.

¬ŅQui√©n construir√° los nuevos submarinos?

El primer ministro británico, Boris Johnson, puede haber exagerado el impacto potencial en la industria británica, pero los ejecutivos de defensa dijeron que era demasiado pronto para decir qué podría significar el acuerdo para los contratistas británicos.

Sin embargo, debería haber algunos beneficios.

El analista de Agency Partners, Sash Tusa, dijo que ¬ęes probable que un programa de equipo de defensa de 50.000 millones de d√≥lares o m√°s, incluso extendido durante 20 a√Īos, produzca algunos ganadores, especialmente porque Australia est√° muy vinculada a los EE. UU. Y el Reino Unido. No tiene una industria nuclear por s√≠ solo, por lo que necesitar√° muchas d√©cadas de fuerte apoyo, incluido el suministro directo de combustible nuclear ¬ę.

Se considera que BAE, que construye submarinos para la marina brit√°nica en su astillero de Barrow-in-Furness, en el noroeste de Inglaterra, se encuentra en una posici√≥n privilegiada. La compa√Ī√≠a ya est√° construyendo una versi√≥n de las fragatas Tipo 26 para los australianos en un nuevo astillero en Adelaida. Rolls-Royce, que suministra sistemas de propulsi√≥n para submarinos brit√°nicos, podr√° fabricar reactores para la flota australiana.

Taylor de Rusi se√Īala que a pesar de los problemas del Reino Unido con el programa Astute, que se vio obstaculizado por demoras y costos crecientes al principio, los submarinos son m√°s baratos que sus contrapartes estadounidenses.

¬ŅCu√°nto tiempo tardar√°?

Morrison, de Australia, dijo esta semana que espera que se construyan los primeros submarinos nucleares en Adelaida para el 2040. A√ļn pueden salir mal muchas cosas: la construcci√≥n de estos barcos es una empresa enorme, y la mayor√≠a de los programas a menudo se quedan atr√°s y exceden el presupuesto.

Los nuevos submarinos Astute del Reino Unido pueden tener tecnología de punta, pero obtenerlos hace posible predecir que las cosas tomarán, y costarán, más de lo esperado originalmente.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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