La prueba fiable que diagnostica la presencia de coronavirus por saliva





Desde junio, se dispone de una prueba para diagnosticar la presencia de coronavirus (Sars-CoV-2) en el cuerpo al recolectar saliva humana. Más barato y con una eficacia similar a la de la famosa prueba de RT-PCR (la que se hace con el hisopo en la garganta y la nariz), el nuevo método puede convertirse en una opción viable para el diagnóstico masivo de casos de Covid-19, incluidos aquellos asintomático.





Por ahora, solo el laboratorio Mendelics vende el examen en Brasil. Pero otras instituciones, como la Universidad de São Paulo (USP) y la Universidad Federal de Goiás (UFG), ya están trabajando en sus propias versiones.

Al igual que con la RT-PCR, la técnica, llamada RT-LAMP, verifica si el virus mismo está circulando por el cuerpo. Esto es diferente a las pruebas serológicas, que miden la cantidad de anticuerpos producidos contra Sars-CoV-2 y que están indicadas para comprobar cuántas personas han entrado en contacto con el virus en algún momento (no para el diagnóstico precoz de la enfermedad).

RT-LAMP analiza el material genético del virus en células humanas, pero de una forma más sencilla y rápida que la RT-PCR. El resultado final puede llegar al individuo en tres horas.

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“Además, las enzimas utilizadas como reactivos no necesitan calentarse a una temperatura alta. Y, durante la propia reacción, ya se sabe si el resultado es negativo o positivo, sin necesidad de más análisis, como ocurre en el PCR ”, explica el virólogo Fernando Spilki, presidente de la Sociedad Brasileña de Virología. En otras palabras, el método simplifica los pasos y hace que la recolección sea menos incómoda, sin perder confiabilidad, según los estudios disponibles.

Sin embargo, los exámenes RT-LAMP no están destinados a reemplazar los exámenes RT-PCR, como verá más adelante.





La técnica RT-LAMP, aplicada a Covid-19

No pretendemos que sea fácil de explicar. La prueba induce la transcriptasa inversa, un proceso en el que el ARN del virus se convierte en ADN en las células humanas. Entonces, hace millones de copias de estas cadenas de ADN para detectar la presencia del material genético del intruso. “Al hacer la replicación, el código genético del coronavirus, que puede ser difícil de detectar, queda más expuesto”, revela David Schlesinger, médico y CEO de Mendelics.

En la PCR esto también sucede, pero primero es necesario «abrir» las hebras de ADN y hacer la investigación de forma lineal.

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Dejando de lado los tecnicismos, este procedimiento no solo existe para Covid-19. Está bien establecido para las pruebas de población y se ha utilizado contra el dengue, el zika y el VIH. Precisamente porque, con procesos simplificados, el costo tiende a bajar. USP calcula una reducción del 30% en relación al valor de RT-PCR, y Mendelics lo ofrece con valores a partir de R $ 95 para empresas.

También existen ventajas prácticas, como la posibilidad de realizar autocolecciones y obtener mejores muestras. Después de todo, la saliva es más abundante que la secreción nasal y parece desempeñar un papel clave en la propagación del Covid-19.

“RT-LAMP mide la presencia del virus en la saliva, una secreción que se ha demostrado en estudios como la más relevante para la transmisión de la enfermedad”, dice Schlesinger.

Un examen complementario, no sustitutivo

En una investigación realizada con el apoyo del Hospital Sírio-Libanês (SP), Mendelics alcanzó una especificidad de casi el 100%. «En la práctica, esto significa que no hemos tenido ningún falso positivo», dice Schlesinger. Es decir, cuando la prueba dice que el coronavirus invadió el cuerpo, es casi seguro que lo hizo.

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La sensibilidad, que es el porcentaje del total de positivos detectados por RT-LAMP, fue del 80%. Por lo tanto, el 20% de las personas realmente infectadas con Sars-CoV-2 serían golpeadas por RT-LAMP, según el estudio. La sensibilidad de la RT-PCR es de alrededor del 86%, por lo que es un poco más precisa.

Aunque las pruebas se utilizan para fines similares, se espera que RT-LAMP no reemplace la prueba con el hisopo nasal. Actuaría de forma complementaria, principalmente en la población que debe someterse a pruebas masivas y de forma recurrente (como en empresas u hospitales). Incluso captura a individuos asintomáticos que transmiten el virus.

«Una limitación de la prueba es que no es posible calcular la carga viral del individuo con exactitud, pero puede ayudar mucho en los procesos de detección», dice Spilki. «Cualquier método que facilite las pruebas y el seguimiento de los contactos, que no se haga correctamente ahora, es bienvenido», añade.

Otro problema involucra las entradas necesarias para hacer el RT-LAMP. En el caso de RT-PCR, hubo una escasez que dificultó el acceso al examen. Aunque no faltan reactivos de prueba de saliva en el mercado, son importados y representan una gran parte del costo.

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Pero eso podría cambiar pronto. Recientemente, la Universidad Estadual de Campinas (Unicamp), en el interior de São Paulo, anunció una alianza con Mendelics para producir las enzimas necesarias y perfeccionar la prueba en su Centro de Química Medicinal.

Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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