La prueba fiable que diagnostica la presencia de coronavirus por saliva





Desde junio, se dispone de una prueba para diagnosticar la presencia de coronavirus (Sars-CoV-2) en el cuerpo al recolectar saliva humana. Más barato y con una eficacia similar a la de la famosa prueba de RT-PCR (la que se hace con el hisopo en la garganta y la nariz), el nuevo método puede convertirse en una opción viable para el diagnóstico masivo de casos de Covid-19, incluidos aquellos asintomático.





Por ahora, solo el laboratorio Mendelics vende el examen en Brasil. Pero otras instituciones, como la Universidad de S√£o Paulo (USP) y la Universidad Federal de Goi√°s (UFG), ya est√°n trabajando en sus propias versiones.

Al igual que con la RT-PCR, la t√©cnica, llamada RT-LAMP, verifica si el virus mismo est√° circulando por el cuerpo. Esto es diferente a las pruebas serol√≥gicas, que miden la cantidad de anticuerpos producidos contra Sars-CoV-2 y que est√°n indicadas para comprobar cu√°ntas personas han entrado en contacto con el virus en alg√ļn momento (no para el diagn√≥stico precoz de la enfermedad).

RT-LAMP analiza el material genético del virus en células humanas, pero de una forma más sencilla y rápida que la RT-PCR. El resultado final puede llegar al individuo en tres horas.

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‚ÄúAdem√°s, las enzimas utilizadas como reactivos no necesitan calentarse a una temperatura alta. Y, durante la propia reacci√≥n, ya se sabe si el resultado es negativo o positivo, sin necesidad de m√°s an√°lisis, como ocurre en el PCR ‚ÄĚ, explica el vir√≥logo Fernando Spilki, presidente de la Sociedad Brasile√Īa de Virolog√≠a. En otras palabras, el m√©todo simplifica los pasos y hace que la recolecci√≥n sea menos inc√≥moda, sin perder confiabilidad, seg√ļn los estudios disponibles.

Sin embargo, los ex√°menes RT-LAMP no est√°n destinados a reemplazar los ex√°menes RT-PCR, como ver√° m√°s adelante.





La técnica RT-LAMP, aplicada a Covid-19

No pretendemos que sea f√°cil de explicar. La prueba induce la transcriptasa inversa, un proceso en el que el ARN del virus se convierte en ADN en las c√©lulas humanas. Entonces, hace millones de copias de estas cadenas de ADN para detectar la presencia del material gen√©tico del intruso. ‚ÄúAl hacer la replicaci√≥n, el c√≥digo gen√©tico del coronavirus, que puede ser dif√≠cil de detectar, queda m√°s expuesto‚ÄĚ, revela David Schlesinger, m√©dico y CEO de Mendelics.

En la PCR esto tambi√©n sucede, pero primero es necesario ¬ęabrir¬Ľ las hebras de ADN y hacer la investigaci√≥n de forma lineal.

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Dejando de lado los tecnicismos, este procedimiento no solo existe para Covid-19. Está bien establecido para las pruebas de población y se ha utilizado contra el dengue, el zika y el VIH. Precisamente porque, con procesos simplificados, el costo tiende a bajar. USP calcula una reducción del 30% en relación al valor de RT-PCR, y Mendelics lo ofrece con valores a partir de R $ 95 para empresas.

Tambi√©n existen ventajas pr√°cticas, como la posibilidad de realizar autocolecciones y obtener mejores muestras. Despu√©s de todo, la saliva es m√°s abundante que la secreci√≥n nasal y parece desempe√Īar un papel clave en la propagaci√≥n del Covid-19.

‚ÄúRT-LAMP mide la presencia del virus en la saliva, una secreci√≥n que se ha demostrado en estudios como la m√°s relevante para la transmisi√≥n de la enfermedad‚ÄĚ, dice Schlesinger.

Un examen complementario, no sustitutivo

En una investigaci√≥n realizada con el apoyo del Hospital S√≠rio-Liban√™s (SP), Mendelics alcanz√≥ una especificidad de casi el 100%. ¬ęEn la pr√°ctica, esto significa que no hemos tenido ning√ļn falso positivo¬Ľ, dice Schlesinger. Es decir, cuando la prueba dice que el coronavirus invadi√≥ el cuerpo, es casi seguro que lo hizo.

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La sensibilidad, que es el porcentaje del total de positivos detectados por RT-LAMP, fue del 80%. Por lo tanto, el 20% de las personas realmente infectadas con Sars-CoV-2 ser√≠an golpeadas por RT-LAMP, seg√ļn el estudio. La sensibilidad de la RT-PCR es de alrededor del 86%, por lo que es un poco m√°s precisa.

Aunque las pruebas se utilizan para fines similares, se espera que RT-LAMP no reemplace la prueba con el hisopo nasal. Actuaría de forma complementaria, principalmente en la población que debe someterse a pruebas masivas y de forma recurrente (como en empresas u hospitales). Incluso captura a individuos asintomáticos que transmiten el virus.

¬ęUna limitaci√≥n de la prueba es que no es posible calcular la carga viral del individuo con exactitud, pero puede ayudar mucho en los procesos de detecci√≥n¬Ľ, dice Spilki. ¬ęCualquier m√©todo que facilite las pruebas y el seguimiento de los contactos, que no se haga correctamente ahora, es bienvenido¬Ľ, a√Īade.

Otro problema involucra las entradas necesarias para hacer el RT-LAMP. En el caso de RT-PCR, hubo una escasez que dificultó el acceso al examen. Aunque no faltan reactivos de prueba de saliva en el mercado, son importados y representan una gran parte del costo.

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Pero eso podría cambiar pronto. Recientemente, la Universidad Estadual de Campinas (Unicamp), en el interior de São Paulo, anunció una alianza con Mendelics para producir las enzimas necesarias y perfeccionar la prueba en su Centro de Química Medicinal.

Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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